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美國節省租車費用簡單方法——打電話

秦飛

Enterprise租車公司櫃台,有時只需打幾個電話,就可省下一筆可觀的費用。(Photo by Joe Raedle/Getty Images)

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【大紀元2015年03月24日訊】(大紀元記者秦飛編譯報導)很多美國人喜歡租車進行自駕旅遊,但租車費用是一筆不小的開支。儘管一些旅遊網站推出了大量優惠價,但事實上並不能為旅客節省很多。有時只需打幾個電話,就可省下一筆可觀的費用。

知名旅遊記者斯卡爾扎(Remy Scalza)在《紐約時報》介紹了一些節省租車費用的好辦法。首先Kayak、Priceline 和 TripAdvisor等旅遊代理網站對節儉的遊客來說是個福音,但也會給人帶來潛在收費的感覺。經過搜索一些租車優惠後,斯卡爾扎發現低科技甚至無需科技的策略會與網上創新技術一樣有用。

先搜索了兩星期後至溫哥華旅遊的週末租車,為期兩天,搜索了Kayak、 Expedia、Carrentals.com、 Rentalcars.com 以及Hotwire等代理網站,發現在機場租一輛經濟型汽車的費用幾乎都是相同的。這應該歸咎於行業整合。

目前Hertz、Avis Budget和 Enterprise等租車公司壟斷了95%的美國國內市場。最後在Kayak上發現了最佳價格:來自Enterprise租車公司,每天13.15美元,僅略低於其它網站,包括了不限里程、各類稅款和費用,但不包括保險等額外收費。

斯卡爾扎預訂了這輛車,通常客戶可以隨時取消租車預訂,因此他建議在找到便宜價格後就馬上預訂。

隨後他試圖在其它網站上找到更便宜的價格,首先是Zalyn,它歸類了由租車公司提供的各種各樣的優惠券,以及來自於信用卡公司、航空公司、汽車協會(AAA)甚至好市多(Costco)的第三方優惠。在網站上輸入日期和地點,同時列出所有的會員身份,最後搜索到了56張優惠券,最高折扣幅度可達25%。但前3張優惠券的號碼均無法使用,試了15分鐘後一無所獲,最終不得不放棄。

隨後是斯卡爾扎抱有更高期望的AutoSlash網站,他輸入了租車的驗證碼,然後網站不斷地通過渠道搜索類似的預訂,在發現更好的價格時通過電子郵件通知用戶。網站創始人溫伯格(Jonathan Weinberg)說,價格隨時在波動,特別是在取車前兩週。斯卡爾扎輸入了原始的Enterprise預訂代碼,隨後等待結果。

與此同時,他嘗試了一些較前衛的搜索方法。Priceline允許用戶為租車出價,但如果出價被接受,用戶必須直接付款,而且不能取消預訂。他從每天1美元(稅後約為7美元)開始出價,再到2美元和3美元,不斷被拒絕,隨後他意識到出價已接近Enterprise的原價,而且Enterprise還提供了取消預訂免費退款的政策。因此放棄了Priceline。

最終AutoSlash向他發來了電子郵件,標題是「好消息!」網站為他找到了Hertz公司每天10.01美元的優惠價,比原價低25%,也就是他每天僅節省了約3美元。但在旅遊高峰期或長期租車時,節省25%費用將是可觀的。他在AutoSlash上進行了預訂。

但這一價格中並不包括保險費。Hertz的保險為每天29美元,幾乎是租車費的3倍。

保險信息研究所(Insurance Information Institute)公關經理薩爾瓦託雷(Jeanne Salvatore)說,私家車保險通常適用於租車,只要租車不是用於商業目的。這樣就能省下額外的保險費、但最好先向保險公司查詢。

信用卡公司也包含碰撞損壞保險(collision damage),只要你在租車時使用該信用卡付款。但要注意的是,信用卡公司幾乎不包責任保險(liability),即使美國運通卡的「高級租車保護政策」收取24.95美元的收費,也不包括責任保險。

也就是說,斯卡爾扎打電話給他的保險公司,為他節省了58美元的保險費﹔網站搜索為他節省了6美元。對節儉的旅客來說,儘管當前的時代在網上尋找優惠比以前更方便,但最佳的省錢途徑可能只需要打電話。

斯卡爾扎還提供了以下幾個省錢訣竅。

不要在機場租車:租車顧問艾布拉姆斯(Neil Abrams)說,不在機場租車不僅使價格降低,而且會免去許多與機場租車相關的費用和稅款。

預訂小型車,再要求升級:租車公司的中型車遠多於小型車,如果他們當時沒有小型車,很可能會為你免費升級到中型車。

避免額外駕車者費:各州、各公司的額外駕車者費用並不相同,例如,Avis Budget允許配偶作為額外駕車者,而不會收取額外費用。

查詢房屋保險或承租保險:薩爾瓦託雷說,如果你的行李在車中被盜,通常可由房屋保險或承租保險負責賠償,因此在租車時無需支付個人財務保險(personal effects coverage)。

責任編輯:王杉雨

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2015-03-24 11:45 PM
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