「小」中有「大」 成大事者重小節

作者:周慧心
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古人云:「勿以善小而不為,勿以惡小而為之。」現代人急功近利,總想做件大事,一蹴而就,一夜成名、一夜致富。從不把「小事」放在眼裡,卻不知道大事是從小事積累而來,同時,不重視小的錯誤也會造成大的失誤,成「千古之恨」。五千年傳統文化給後輩留下很多典故,闡述了「滴水穿石」的道理。

古人認為:「小」中有「大」,「小」水滴不斷滴下,力可透石;「小」火星足以燎原;「小」不忍,即足以亂大謀;每日一件「小小」的善行,足以廣結善緣,任何「大善」都是從「小善」積累而成的,誰也不能一蹴而為英雄,成大事者,必先從小事做起。

一屋不掃 何以掃天下

東漢時有一少年名叫陳蕃,自命不凡,一心只想幹大事業。一天,其友薛勤來訪,見他獨居的院內齷齪不堪,便對他說:「孺子何不灑掃以待賓客?」他答道:「大丈夫處世,當掃天下,安事一屋?」(選自《後漢書》)

陳蕃欲「掃天下」的胸懷固然不錯,但錯的是他沒有意識到「掃天下」正是從「掃一屋」開始的,「掃天下」包含了「掃一屋」,而不「掃一屋」是斷然不能實現「掃天下」的理想的。

如果連小事都不願意做,怎能幹大事業呢?戰國時期著名思想家荀子在其《勸學》中說:「不積跬步,無以至千里;不積小流,無以成江海。」這些古聖先賢的智慧告訴我們,不管幹甚麼事都不可能一蹴而就,沒有人可以平地起高樓。因此,只有從小事做起,積累一點一滴的進步,最終才能成就一番大事。

千里之行 始於足下

「千里之行,始於足下」這個成語出自《老子‧六四章》。老子用了許多事例,來說明事物總是從小到大發展而成的。他說:「合抱之木,生於毫末;九層之台,起於累土;千里之行,始於足下。」意思是說,用雙臂才能合抱的大樹,生於細小的幼枝;很多層高的亭台,是從第一筐土壘起的;千萬里那樣遠的路程,開始於腳下的第一步。

清代文學家彭端淑在《為學》中寫了這樣一個故事:在四川邊境有兩個和尚,一個貧窮,一個有錢,兩個和尚都準備去南海朝聖禮佛,富和尚對窮和尚說:「我幾年來一直打算僱條船順江而下去南海,還未能實現,你依靠甚麼去呢?!」

一年之後窮和尚已經從南海朝聖歸來,可是有錢的和尚卻沒有做好出行的準備。窮和尚告訴有錢的和尚,經過一年的長途跋涉,我只憑手中一個喝水的瓶子和一個裝齋飯的鉢盂,就完成了我的心願。有錢的和尚聽過之後羞愧得無言以對。窮和尚篤志力行,而有錢的和尚只停留在口頭上,所以結果是截然不同的。

古時候有些讀書人學識淵博、才華出眾。這並非一朝一夕之功,要寒氈坐破、鐵硯磨穿,才能學成。因此「千里之行,始於足下」 表示一個人立志立事,須大處著眼,小處著手,既不能好高騖遠,更不能誇誇其談,只有一步一個脚印才能實現夢想。

愚公移山

愚公移山是記載在《列子‧湯問篇》中的一篇古代故事。在冀州的南部,黃河的北岸,有兩座高山叫做太行和王屋,這兩座山占地方圓七百里,高有數萬尺,北山住著一位叫做愚公的老翁,他年紀已經將近九十歲了,他就住在這兩座高山的正對面。由於這兩座高山阻擋了往北的通道,無論進出都要繞很遠的路,愚公對這個情況非常的頭痛。

這天他召集全家人一起商量,為了使這條路一直暢通無阻直到豫州南部,漢水南岸,他決定動手將這兩座山剷平。第二天愚公就挑了三個比較能夠挑負重擔的子孫,跟著他一起去鑿石頭、挖泥土,然後他們把挖下來的土石,用畚箕運到渤海的邊上。

河曲智叟譏笑愚公,認為他們人力小,山這麼高大,怎麼可能剷平這兩座山。愚公則說:「我就是死了,我還有兒子在呀!兒子又生孫子,孫子又生兒子,兒子又生兒子,兒子又生孫子,這子子孫孫是沒有窮盡的,但是這兩座山又不會長高,又不會長大,我有甚麼可擔心挖不平它們的呢!」河曲智叟聽愚公這麼一說,啞口無言。

愚公以九十歲的高齡不因為自己的力小而無所作為。他認為積少成多,哪怕每天只能移走一點點土石,日積月累,總會將大山移走。而他的精神感動天帝,天帝命令大力神夸娥氏的兒子將兩座山移開,從此以後,冀州的南部,漢水的南岸再也沒有高山阻隔了。

「泰山不讓土壤,故能就其大,河海不擇細流,故能成其深」(秦朝李斯所著《諫逐客書》)。任何一件小善都是土壤都是細流,從小善做起,日行一善,一句善語,一個微笑,一杯熱茶,一次關燈……積小善成大德。老子說:「夫唯嗇,是謂早服,是謂重積德」。假如我們在任何場合都能做到「勿以善小而不為」,就一定能夠達到漸臻大成的最佳之境。同樣「勿以惡小而為之」,小的惡行不以為然,日積月累也會釀成大禍。

愚公移山。(圖/素素)

勿以惡小而為之

宋朝人羅大經寫了一本書《鶴林玉露》,書中記載了一個故事:張乖崖當崇陽令時,因為發現管理府庫的官吏夾帶數目很小的錢出來私用,於是判處杖刑,但是他不服氣,張乖崖就寫下判例:「一日一錢,千日一千,繩鋸木斷,水滴石穿。」意思是說:雖然每天只偷一元,但一千天之後就偷一千元,日積月累就會變成數目不小的一筆錢,就像用繩子來回磨擦木頭,再大的木頭也會斷,水不斷地滴在石頭上,再堅硬的石頭也會有穿透的一天。」

防微杜漸

人生中的一思一念都是非常重要的,一件微不足道的小事或許可以完全改變人的一生。日常生活中的點點滴滴,都會積少成多,積小成大。一件小事可能造成大錯,所以要防微杜漸。

《韓非子.喻老》中記載了一個箕子見微知著的故事。紂王有一次得到了一雙象牙筷子 ,很是喜歡。箕子看到了,就感歎地說:「象牙筷子肯定不能配土瓦器,而要配犀角雕的碗、白玉琢的杯;有了玉杯,其中肯定不能盛野菜湯和粗糧做的飯,而要盛山珍海味才相配;吃了山珍海味就不願再穿粗葛短衣,也不願再住茅草陋室,而要穿錦繡的衣服,乘華貴的車子,住高樓廣室。這樣下去我們商國境內的物品將不能滿足他的慾望,還要去徵收遠方各國珍貴奇怪之物。從象牙筷子開端,我看到了以後發展的結果,禁不住為他擔心。」

最後箕子的擔心成了現實,紂王的貪慾果然越來越大。他建摘星樓和鹿台,以酒為池,懸肉為林,網羅四方的珍寶玩物,搞得民怨沸騰,最後周武王興兵伐紂,紂王兵敗後,自焚於鹿台的熊熊烈火之中。

千里之堤 潰於蟻穴

「千里之堤,潰於蟻穴」這句話出自韓非的《韓非子.喻老》:「千丈之堤,以螻蟻之穴潰;百尋之室,以突隙之煙焚。」意思是說,一個小小的螞蟻洞,可以使千里長堤潰決。比喻小事不慎將釀成大禍。

相傳中國古代臨近黃河岸邊有一片村莊,為了防止水患,農民們築起了堅實的長堤。有一天,一個年老的農民偶爾發現螞蟻窩一下子猛增了許多。他心想:這些螞蟻窩究竟會不會影響長堤的安全呢?他要回村去報告,路上正好遇見了他的兒子。他的兒子聽後不以為然地說,那麼堅固的長堤,還害怕幾隻小小螞蟻嗎?隨即拉著他一起下田了。當天晚上風雨交加,黃河水暴漲。咆哮的河水從螞蟻窩始而滲透,繼而噴射,終於衝決長堤,淹沒了沿岸的大片村莊和田野。

一件小事可以成就一個人,同樣一件小事也可以毀掉一個人,甚至一個國家。其所謂「懷大志,拘小節」,從小事做起,從身邊做起,腳踏實地,成就自我。@#

責任編輯:林妍

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