就讀大學負擔重 減免學費成美大選議題

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【大紀元2015年07月21日訊】(大紀元記者張小清綜合報導)學費飆升、學貸債務包袱沉重,這令很多美國大學生及家長頭痛。近期,在奧巴馬總統的「免費社區大學」提案之外,隨美國大選的升溫,開辦免費大學、大幅減免公校學費的方案也廣得民心,不過,這是否真能解決問題,也受到一些質疑。

高等教育成本飛漲 學生和家長包袱沉重

美國大學的高額學費被認為是低薪家庭學生接受高等教育的巨大障礙,由於助學金只包括學費而不包括其它相關費用,學生們通常只能選擇貸款以彌補缺口。舉例來說,作為美國頂尖公立大學的加州大學伯克利分校,其每年學費為13,878美元,但加上書本、用品、食宿和交通費,年均總費用要達到33,092美元。

學費飆升,在各州立大學表現更顯著。賓夕法尼亞大學沃頓商學院管理學教授彼得‧卡佩利(Peter Cappelli)向「消費者新聞與商業頻道」(CNBC)透露,州立大學受教成本在過去十年間的漲幅比私校高50%,這是因為各州政府削減了資助,無奈只得提高學費。

根據對美國千禧代的一項蓋洛普民意調查,是否能上得起大學,是目前最讓學子掛心的財務問題:2015年畢業生負擔的貸款債務平均為35,051美元,創下新高;約有70%的畢業生揹負著債務畢業。

同時,美國父母用於高校子女的花銷也有大幅增長。另據CNN財經網報導,美國最大學生私人貸款公司Sallie Mae的年度調查表明,2014至2015學年,美國家庭為家中大學生投入的的教育成本(含學費、食宿、交通和相關費用)平均為24,164美元,比上年增長16%。

減免高校就讀費用 兩黨各出招

據CNBC 19日報導,為使大學教育更實惠,美國政界不斷推出新的舉措,獲得越加廣泛的社會支持,將高中生免費送入大學的提議也深得人心。今年早些時候,奧巴馬總統提出在全美推動「免費社區大學」計劃,目前正接受國會的評議。

這一提案如通過,惠及的將是成績平均績點(GPA)在2.5以上、家庭年收入在20萬美元以下的半日制以上學生。最近幾週,類似的提案已在俄勒岡州和田納西州獲准。

在這一輪總統大選中,減免高校就讀費用則成為一大政治話題。5月間,民主黨總統候選人伯尼‧桑德斯(Bernie Sanders)為爭取年輕選民,提出一個被稱為「羅賓漢稅務」的方案(註:羅賓漢為英國文學作品中劫富濟貧的綠林好漢)——擬從華爾街交易額的每100美元中課稅50美分,來為免學費的公立大學埋單。在西雅圖,今年4月,華盛頓州的共和黨參議員們則提出將州立大學學費降低25%的目標。

輿論:免費大學或非靈丹妙藥

不過,輿論擔心,免費或廉價的大學會將經濟負擔轉嫁於納稅人,每年金額或達數十億美元,將使目前的捐贈、貸款和其它的支持形式相形見絀。

「免費大學的悖論在於,教育機構可能不得不減少校區數量或降低教學質量,」紐約州立大學洛克菲勒研究所高等教育研究部主任本‧韋達夫斯基(Ben Wildavsky)說,「在一些免學費的國家,能滿足免費大學錄取條件的,往往是那些負擔得起私校的學生。」

精英化的私立院校都有數十億美元的捐贈,可以讓成績優異的低收入家庭學生一路讀完大學,但其他人就只能靠自己。多數私立高校都不能滿足所有學生申請獎助學金的需求。去年美國計有1,137所高校向「美國新聞與世界報導」(U.S. News and World Report)網站提交了學生獎助學金申請的財務數據,其中只有62所批准了所有學生的申請(原報導中列有學校名單)。

目前普遍的觀點是,私立高校中行之有效的「高學費,高資助」模式對那些申請不到全額獎學金的中低收入家庭學生來說已經成為包袱。「多數免費大學計劃並不能涵蓋就讀的真正成本。」伯克利社區基金會(Berkeley Community Fund)執行董事喬琳‧魯芬(Joleen Ruffin)對CNBC表示。

一些人甚至認為,免費高校會製造新形式的校園不平等。西北大學資深學者安東尼奧‧何塞‧維爾馬(Antonio Jose Vielma)支持免費大學,但也擔心接受大筆捐贈的私立院校將由此流失中產階層的學生。這一風險確實很高,近期數據顯示,讀完大一後留在同所高校的學生不到七成。

雖然許多大學生最終因經濟原因輟學,但伯克利基金會的魯芬認為,在學費之外,還有其它因素要考慮。「更重要的是,我們需要清除阻礙學生獲得成功的社會、學術和文化壁壘,這些都是學生一跨入大學校園就會面對的。」她說,「免費大學不是靈丹妙藥。低收入家庭需要更多能讓孩子留在校園讀到畢業的支持。」**

責任編輯:林妍

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