葉華青醫師專欄

華人最佳的胃腸癌症普查方法 (上)

葉華青醫師,Jeff H. Ye, MD/PhD

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50歲以上的華人大部份人都未在兒時接受打乙肝疫苗,很多人得過乙肝自己都不知道。

怎樣才是最佳的胃腸癌症普查方法? 有很多來診所做年度體檢的50歲以上的華人經常詢問這個問題。現在是資訊時代,大家都是有備而來,做過一些互聯網的搜索研究。然而互聯網上登出來的資訊魚龍混雜,我常常不得不花相當多的時間去解答這些問題。希望這篇文章能夠幫助華人瞭解這方面的資訊。在美國,唯一由保險公司全部付費,而無需自己掏錢的胃腸癌症普查是大腸癌的各種普查方法,包括腸鏡等等。至於華人常見的胃腸癌症,如肝癌、胃癌和食管癌則屬於診斷性檢查,需要有明確診斷指癥(Diagnostic Code),保險公司和病人分擔費用,其比例則根據您的保險計劃。現在很多公司和個人買的都是 High Deductible 的保險,自負額,少則一千多則五千,因此在未付完 Deductible 前基本上和自費沒有甚麼區別。

本文的重點在於介紹各種胃腸癌症的檢查方法,尤其是華人常見的胃腸腫瘤。現根據華人中的發病率次序依次介紹如下。

第一名:肝癌。
現尚未有真正可以早期診斷的普查方法。血液檢查甲型癌胚蛋白(AFP)是美國唯一常用的檢查。日本用 DCP 和 AFP or AFP-L3 相結合的檢查方法在早期肝癌檢查中取得了很好結果,結合影像學在日本百分之六十以上的早期肝腫瘤可以被發現和及時治療,,而且這些都是免費的。 在美國,華人如何自保防止肝癌,早期發現和根除肝癌,,我的建議是確定各種導致肝癌的危險因素,及時消除這些危險因素,如果無法清除則定期檢查以期早期發現和治療。各種危險因素包括不良生活習慣如抽煙喝酒,生活無規律或超負荷工作或精神壓力過大影響免疫力。年度體檢時醫師應詳細詢問各種肝病史,適當地檢查乙肝病毒感染狀態。50歲以上的華人大部份人都未在兒時接受打乙肝疫苗,很多人得過乙肝自己都不知道。由於近幾十年使用疫苗,各種乙肝病毒的變異型越來越多,如何正確解釋乙肝血清學報告對未經專科訓練的很多醫師是一個很大的挑戰。現在脂肪肝引起的肝硬化及肝癌越來越多,體檢時發現肝硬化的各種體癥有所幫助。如果發現有各種肝病如乙肝、脂肪肝、,肝硬化,各種遺傳性及自身免疫性肝病,則應該檢查DCP 和AFP-L3,以及影像學檢查.DCP 和AFP-L3 在美國是可以檢查的,只不過要保險公司付款則不太容易。廣東人和移居東南亞裔喜歡生魚片,則易患肝吸蟲引起的肝硬化和肝膽管癌。此癌惡性度非常高而且預後相當差。有些華人喜愛黴菌處理過的食物,某些黴菌毒素也會產生肝損害,導致肝硬化和肝細胞癌。

第二名:胃癌和食管癌
在中國農村,胃癌和食管癌仍然是排名第一和第二的惡性腫瘤。在美國,華人的生活環境類似中國城市,因此類推被排在第二名。但兩種加在一起則可能多於肝癌。把這兩個癌症放在一起主要是普查方法基本上是一樣的。普查方法基本上就是胃鏡和上消化道鋇餐,前者很明顯優於後者,敏感性大約為百分之七十和百分之四十,準確性大約都為百分之九十六。胃鏡還可以發現萎縮性胃炎及其它胃癌早期病變。幽門螺旋桿菌感染加上萎縮性胃炎是明確的胃癌危險因素。血液檢查幽門螺旋桿菌抗體和胃蛋白□(Pepsin)可以作為檢查胃癌危險因素的一種方法。華人幽門螺旋桿菌感染率高達百分之八十以上,如果有慢性胃炎則應儘早檢查處理。日本胃腸學會推薦重複胃鏡檢查的頻率是70 歲以上每年一次,60至69 歲每2至3年,50至59歲每4年,50歲以下則每五年。

食管癌可以分為鱗狀上皮癌(鱗癌)和腺上皮癌(腺癌)。前者是窮人容易患的癌症,與食用醃製食物,過熱食物,及缺乏新鮮蔬果和蹲著進食等有關,主要見於農村,而且世界範圍內發病率呈下降趨勢。腺癌是富人容易患的癌症,主要和胃酸返流有關。近年來隨著生活水準的提高和肥胖症增加,其發病率逐節快速升高,尤其是有將軍肚、腹部肥胖的人。美國胃腸病學會推薦所有患返流性食管炎超過五年或有此症年齡在五十歲以上者,應該做胃鏡以發現癌前病變或早期食管癌。然而研究發現絕大多數腺癌患者從來沒有過返流性食管炎的症狀,但在癌症周圍的食管粘膜卻有很嚴重的食管炎。這說明絕大多數腺癌是無聲的隱形殺手,如何早期發現的確非常困難,因為病人無症狀則沒有做檢查的指癥,保險公司則可以拒絕付款。考慮華人中胃癌和食管癌發病率高的情況,本人建議五十歲以上的華人應當儘可能地做個胃鏡以求平安。

下週將討論大腸癌和胰腺癌。 如果您需要年度體檢,或進行肝癌,胃癌和食管癌的普查,請聯繫葉華青醫師。我們診所提供優質價廉,無交叉感染的一次性胃鏡。 聯繫電話:770-346-0901, 查詢診所網站:www.jeffyemd.com。◇

責任編輯:郝莉

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