清爽水潤 從容度夏 西洋花果茶

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【大紀元2015年07月06日訊】
文:李芝毓

茶:從東方到西方

中華茶文化源遠流長,從種植、採摘、炒制、沖泡到品茗皆是學問。從古至今,茶一直為文人雅士所青睞,無論品評香茗還是啜飲清茶皆透著一股淡然與通透。特別是龍井、毛尖等一類綠茶,尤其講究採摘時間。中國無論男女老少皆知西湖的「雨前龍井」是茶中上品,而且要用杭州的虎跑泉水沖泡,品茗時則有一觀、二聞、三品的步驟,甚為風雅。
  
到了杭州才知道,不管是「明前茶」(清明之前)的「蓮心」,還是「雨前茶」(谷雨之前)的「旗槍」、「雀舌」,原來都是賞茶雅士慨贈的佳名,當地茶農對龍井茶則另有俗稱:丫頭茶、媳婦茶、婆婆茶等等,亦按照採摘的時間命名。當然較好的是丫頭茶,指的是長出的嫩芽;生了嫩葉的是媳婦茶;至於婆婆茶,當地人是不喝的,裝在枕頭裡做枕芯,有醒腦明目的功效。另有一種極品龍井,是每年最早發出的細小新芽,被當地人叫做「黃毛丫頭茶」。
  
16世紀,隨著航海貿易的發展,東方茶葉被傳教士帶到了歐洲,其間還發生過「飲茶是否有益健康」的爭論,最後東方茶葉以其清爽宜人的魅力成功征服了西方人的味蕾,並於19世紀在英國演變出上流社會的社交活動——下午茶。在北美,18世紀時英國將大量茶葉銷往美洲,對茶葉徵稅並嚴厲限制茶葉走私,最終引發了「波士頓傾茶事件」,成為美國獨立戰爭的導火索。
  
現在,茶已經成為風靡全球的飲品,在美國茶是僅次於咖啡的第二大消費飲品。近年來飲茶潮流也在不斷翻新:有機茶、天然茶、散葉茶、花草茶等等,更加注重健康與品質。

西洋花果茶

來到北美,對茶的認識也發生了翻天覆地的變化。加入了各種水果和花朵的飲品,與其稱作茶,不如叫做果味飲料來得更恰當。可是它就是茶,在沖泡好的紅茶裡加入檸檬、蜂蜜、冰塊——檸檬紅茶業已成為冰茶的經典,西方人喜歡冰茶,並把它製成罐裝飲料在自動販賣機裡售賣。
  
中國也有花茶(又稱香片),玫瑰花茶、玉蘭花茶,還有老北京人最喜歡的雙窨茉莉花茶。不同的是,洋人不僅給茶裡加入花,還加入水果和各種食材:蘋果、薄荷、椰子、巧克力、奶油等等——著名的伯爵茶(Earl Grey)即是所有添加了柑橘類水果香料的茶飲總稱——然後丟掉了紅茶、綠茶的名字,統統稱為混合茶(Blend),其實是名副其實的花果茶。
  
品茶是遵循眼、鼻、口順序的藝術,而品味花果茶的時候,總是鼻子佔占盡先機。濃郁的果香四溢,好像身處熱帶果園,或者是清爽的薄荷,或者是奶油的香氣,茶葉的清香被徹底蓋過了。喝入口中,好像把水果的香氣也喝進肚裡,唇齒間似有香氣縈繞。
  
個人覺得西洋花果茶更適合做冰茶,加入冰塊之後,濃郁的香氣收斂進茶汁裡,口感變得清爽醇厚。很多人將新鮮水果加入沖泡好的涼茶裡,製成不同口味的冰茶。它的優點是食材新鮮,缺點是味道寡淡。市面上售賣的花果茶是在茶葉裡加入了濃縮果干精華,優點是可泡濃茶,味道有層次性;缺點是價格相對稍貴。

私人品茶派對


Michael Menashy是北美茶葉發燒友,也是Tea Sparrow茶葉俱樂部的聯合創立人之一。每隔一週,他都會在自己上了年紀的遺址房子裡舉辦私人品茶派對,邀請專家或茶客品味高品質茶葉。有次我們試飲了5種熱茶和4種冰茶,全部是西洋花果茶。
  
五種熱茶分別是:雙重奶油伯爵茶、紅莓茶、巧克力薄荷茶、香草可可茶、有機水果博士茶。四種冰茶是菠蘿茶、甜椰子茶、巧克力薄荷茶和夏日清風。每種茶都是一個令人驚嘆的混合體,僅以甜椰子茶為例,加入的果乾就有:蘋果、胡蘿蔔、南瓜、菠蘿、椰子五種,用其沖泡出的冰茶,儘管經過冷藏並且加入了冰塊,椰子的香氣與味道仍十分濃郁。
  
品茶之前,Menashy發給每人一張表格,用於給每種花果茶打分,包括氣味、口感等等,還可以寫下自己對茶味的感覺。品茶時可以加入糖、蜂蜜和牛奶,不同材料會增強花果茶某一種成分的味道,仔細品味也很有趣。比如,巧克力薄荷茶,加入蜂蜜會加重薄荷的香氣,加入牛奶則會帶出巧克力的味道。
  
每個人的喜好和口味都不同,匯總表格的時候,會去掉最低分和最高分再計算平均分,得分最高的幾款茶葉將成為本月精選,郵寄給俱樂部的會員。表格的另一項作用是幫助茶葉生產商改進口味,分數將被存入數據庫,作為研發和改進新口味的依據。Menashy說這樣大家都可以參與進來,你的意見將對茶葉市場和口味的改變做出貢獻,這是個很酷的主意。
  
7月19日,Tea Sparrow將在緬街的遺址建築裡舉行第二屆茶葉節,屆時你可以品嚐16種來自德國、加拿大和美國的茶葉,並給它們打分。該茶葉節去年吸引到700人參加,今年舉辦地點在Heritage Hall at 3102 Main Street, Vancouver,時間是上午11點到6點,票價$10。

精緻下午茶


若不是打算嘗遍各種西洋花果茶的超級發燒友,只想安靜的坐下來度過一段清涼的午後時光,下午茶是個不錯的選擇。都市茶商(The Urban Tea Merchant)的「花園下午茶」派對開啟了今年的夏日冰茶季。
  
「夏季西海岸」下午茶系列,茶點還是一如既往的精緻。今年最新款的頂級訂製精品——乘風高翔茶( Red Balloon Tea)在南非博士茶(Rooibos)基礎上添加了藍莓、水梨等水果,呈現多層次的香韻。
  
十幾款冰茶各具特色,粉紅火烈鳥(Pink Flamingo Tea)茶融合了綠茶和芙蓉花的味道,沖泡之後可用於調製雞尾酒,淺粉色的茶汁甚是浪漫。
地址:1070 W Georgia St, Vancouver。◇
  
責任編輯:鄧林

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