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玫瑰星雲:上千恆星組成的美麗花瓣

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【大紀元2015年09月25日訊】(大紀元記者張秉開編譯報導)天文學家重新觀察5,500光年遠的梅西耶17星雲(Messier 17),再一次被她的美麗而吸引。

據《華盛頓郵報》9月23日報導,梅西耶17星雲不是新發現的天體,她已經有好幾個優美的名字,如歐美嘉星雲(Omega Nebula)、天鵝星雲(Swan Nebula)、馬蹄星雲(Horseshoe Nebula)、龍蝦星雲(Lobster Nebula)等等。

她還有玫瑰花的稱呼,因為她像一片玫瑰花瓣。

梅西耶17星雲有15光年大,質量是太陽的800倍,而她所在的星際間氣體的質量為太陽的30,000倍。梅西耶17星雲有一個HII 區域,孕育著星體。科學家推測,其中的氫元素生成炙熱的巨大星體,新生星體使局部氣體物質發生電離變化,同時也以超音速向空間釋放氣體。

梅西耶17星雲可能含上千顆恆星,再加上高能量的發光氫氣物質,才形成紅色混有粉紅色的美麗玫瑰花瓣形狀。

玫瑰花瓣(Fotolia:Duncan Andison)
玫瑰花瓣(Fotolia:Duncan Andison)

另據物理學網站phys.org9月23日報導,天文學家使用的是歐洲南天天文臺(ESO)所屬的智利拉西拉天文臺(La Silla Observatory) MPG/ESO 2.2米望遠鏡,對梅西耶17星雲進行了重新觀察和攝影。

ESO於2004年5月公布的梅西耶17星雲中新生星體圖像。(ESO)
ESO於2004年5月公布的梅西耶17星雲中新生星體圖像。(ESO)
ESO於2012年1月公布的梅西耶17星雲的局部圖像。(ESO)
ESO於2012年1月公布的梅西耶17星雲的局部圖像。(ESO)

圖像清晰顯示星雲的整個輪廓以及其中的氣體雲、塵埃及新生星體。比如,其中的NGC 6618星團含有35個恆星。如果估算其中的恆星數量,中心至少有800顆,周邊還有更多。這些有規律排列組合的天體物質放射出能量,在我們5,500光年遠的地球看來,她是一片美麗的玫瑰花瓣。

責任編輯:林妍

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2015-09-25 5:46 AM
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