退休金福利爭議不休 成新州難題

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【大紀元2015年09月04日訊】(大紀元記者甄妮新澤西綜合報導)民主黨州參議院主席斯蒂芬‧斯威尼(Stephen Sweeney)稱, 如果新州最高法院推翻削減退休人員的退休金福利法案,新州新的養老金債務將導致本已搖搖欲墜的公共退休金系統破產。

凍結COLA養老金引爭議

2011年的削減政府工作人員養老金和健保法案預計為新州未來幾十年節約數百億美元資金。凍結養老金是2011年制定的退休金改革法案的一部分,包括提高退休年齡, 並要求員工支付更高的養老金和醫療福利。已退休僱員能繼續拿養老金,但不會根據通貨膨脹上調。凍結COLA養老金為政府節省740億美元,超過改革預計總額1220億美元的一半,這些資金將拯救新州退休金系統。
  
但這一退休金案例影響深遠,涉及到成千上萬新州公務員今後的養老金和福利。二十幾位退休的政府律師在2011年起訴政府,質疑凍結生活成本調整(A Cost of Living Adjustment,簡稱COLA)養老金支付。他們在陳訴中稱,他們的退休金福利受到在1997年授予公務員的法定不可沒收權利(A Statutory Non Forfeitable Right )的保護。之後,工會也加入了這一訴訟。訴訟在庭審失敗後,高等法院同意受理此案。

恢復COLA養老金會拖垮新州退休金系統

斯威尼認為,恢復COLA養老金支付會導致新州養老保險系統破產。斯威尼是根據華爾街的評級機構的預測而言的,推翻COLA養老金凍結可能對新州信用評級造成壓力。
  
在全美很多州,養老金、醫療保險和債務壓垮了政府,COLA養老金是政府減少各州政府解決養老金債務問題的主要目標。
  
幾個月前,州最高法院推翻了2011年的部分法案,規定政府有義務投入一定的養老資金。斯威尼也站在公務員一邊,認為克里斯蒂政府違約,侵犯了他們養老基金的合約權利。 但斯威尼同意削減COLA養老金,根據法律規定,COLA養老金只能在養老金財政狀況允許的情況下才能恢復。

新州政府難平衡退休基金和財政空缺

新州大約有77萬在職和退休人員,每個月養老金和福利要消耗6.5億至7億美元。 而上一個財政年度結束時,由於財政收入缺口高達數十億美元,將上一財政年度和本財政年度預算撕開口子,迫使克里斯蒂削減24億美元本應投入退休基金的資金。克里斯蒂也已經在7月份開始的新一財政年度預算中,為退休基金預留了13億美元的資金,但這一數字比退休金法所要求的少了18億美元。參與此退休金計畫的近80萬公務員,包括許多公立學校的老師們,他們擔心自己收不到退休金。 ◇

責任編輯:思遊

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