標准考試與退休金 新學年的兩大難題

【大紀元2015年09月04日訊】(大紀元記者姬承羲新澤西編譯報導)新的學年已經從9月1日正式開始,然而圍繞在學校周圍關於標准考試、核心標準和公務員退休金的陰雲還未散開。
  
從去年開始試行的PARCC標准考試,基於聯邦的核心標準而設計,旨在測試學生和學校教學是否達標,其測試結果也將被作為教學指針,讓教師更好地了解學生的薄弱環節。學校自願參加該項考試,但是考試結果與聯邦資助掛鉤。
  
從試行以來,PARCC就引起了教師和家長的諸多不滿。他們抱怨課堂教育被考試佔據,為了考試而教學,擾亂了正常教學大綱;考試時間太長;試題的提問方式令人費解等等。在新澤西的不同學區,有4%至15%的家長拒絕讓自己的孩子參加標准考試,其中以經濟富裕的城郊學區反對聲浪最高。
  
那麼新的一學年,學生和家長將預期看到PARCC考試的哪些變化呢?
  
首先,為了盡量減少新測試對學校正常教學的影響,新澤西中小學標准考試PARCC委員會決定,將從今年開始縮短考試時間,同時將考試從兩個部分壓縮到一個部分。
  
這一改變收到了教師們的歡迎,他們覺得原來的考試耗時太長,尤其對於高中生而言,他們本身要參加很多其他的考試。
  
但是,究竟時間和內容的壓縮能否讓家長們接受PARCC標准考試,還是一個未知數。首先,家長們的態度會被學生的考試成績所影響。但是,去年進行的PARCC考試成績至今仍未揭曉,而新的一學年已經開始。這也說明,去年的考試成績不會對今年教學計畫的制定有任何指導作用。另外,州教育廳對於考試重要性的說法也能影響家長的態度。去年,校方收到了來自州官員的模糊信號,甚至包括「PARCC考試的成績不會被記入學生在校成績」這樣的說法,令家長們困惑。與此同時,州政府要求那些退考比例高的學區,在新學年採取措施,更好地吸引家長參與和推廣考試。
  
除此之外,州長克里斯蒂也將可能改變PARCC考試的面貌。
  
PARCC考試在全美試行的各州普遍受到不同程度的抵制,這大大打擊了各州的熱情,使實行該項考試的州數從最初的26個降低到了目前的7個。儘管如此,州長克里斯蒂仍然一如既往地支持標准考試的推行,認為這是了解學生表現和學校教學的必要措施。所以,PARCC考試不大可能在新澤西被取消。
  
不過,克里斯蒂對於標准考試所基於的核心標準十分不滿,認為這套標準不適用於新澤西,需要大加修改以適應當地情況。去年,他組建了一個專門的委員會,對標准考試進行評估,看哪些內容是多餘或重複的。但評估結果至今尚未出爐,給PARCC考試帶來了更多未知的因素。
  
州教育廳和教育委員會透露,儘管克里斯蒂有諸多不滿,但是修改過的考試標準可能與原來的相差無幾。新澤西教育廳長西斯普(David Hespe)表示,這套標準只會被稍加修改而不會有大變動。但他也表示,州教育廳已經積極聽取家長和教師的意見,減少考試時間和內容,盡量減少考試給校園文化帶來的衝擊。
  
最後,對於老師們來說,新學年需要應對的不光只有PARCC考試,還有困擾他們多時的退休金短缺問題。
  
目前,州退休金系統出現了4百億美元的缺口,克里斯蒂州長在2011年退休金改革法中承諾的支付全額退休金的承諾也因為經濟不振而無法兌現。此前不久,州長剛剛否決了兩項增加退休金資金來源的提案,表示經濟太差,無法支付所有的福利,同時也不會為尋找資金而增稅。據統計,共有近80萬公務員參與此退休金計畫,包括許多公立學校的老師們,他們擔心自己收不到退休金。
  
總之,新的一學年裡,學校仍將面臨這以上的諸多未知因素:如何應對PARCC標准考試和其可能的變化;教師們如何根據標准考試規劃教學;如何應對退休金的不足;另外,州長的總統競選和州經濟狀況也都可能影響新澤西州的教育政策。◇

責任編輯:思遊

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