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132億年最古老星系挑戰現行宇宙理論

哈勃望遠鏡和斯皮策空間望遠鏡觀測到年齡為132億年的古老星系。(維基百科)

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【大紀元2015年09月08日訊】(大紀元記者張秉開編譯報導)科學家對迄今為止最古老EGS8p7(也稱EGSY-2008532660)星系感到非常困惑。因為按照現行理論,具有132億年年齡的EGS8p7星系不應該形成,即使形成也不應該被觀察到。

據ABC 9月7日報導,按照目前的理論,宇宙年齡為138億年,最早星系是在宇宙形成後的5~10億年開始生成,但是EGS8p7星系的年齡已經是132億年。

EGS8p7星系向科學家提出一個問題:按照現在的大爆炸理論,這樣遙遠的星系不可能產生,而且也不可能被觀察到,因為離我們太遙遠,星系的亮度應該極其弱。

但是,科學家經過仔細分析該星系的哈勃望遠鏡和斯皮策(Spitzer)望遠鏡觀測數據、光譜特性(如紅移量)等等,確定星系的距離計算無誤。

有科學家提出假設,星系中的氫元素發生再電離作用分布不均勻,因此有些星系可以被觀測到。EGS8p7就是屬於這一種。科學家推測,EGS8p7中有炙熱的恆星,這些恆星產生巨大的氫元素泡,因此其亮度足夠大到可被檢測。

美國加州理工學院(Caltech)的科學家斯雷歐‧貝利(Sirio Belli)說:「我們觀測的EGS8p7異常明亮,這可能是因為它含有的非同尋常的一群炙熱恆星,所以它具有特殊的性質,而能比很多宇宙早期的星系產生巨大的氫元素電離泡。」

另據《連線》(Wired)9月7日報導,按照目前的宇宙理論,EGS8p7是不應該存在的。實際上,EGS8p7在132億年前產生了,僅僅比理論推測的宇宙年齡小約5億年。而且,理論認為EGS8p7產生的萊曼-阿爾法線(Lyman-alpha line)應被宇宙空間中的氫元素氣體完全吸收,因此不能被我們發現。實際結果卻讓科學家困惑不解。

哈勃望遠鏡觀測項目的天體物理學家阿迪‧茲特林(Adi Zitrin)博士後說:「我們認為這個星系的大部分輻射應被宇宙空間中的氫元素吸收,然而我們卻看到這個星系發出萊曼-阿爾法輻射。」

目前,科學家正在深入研究這個星系的特徵,考慮修改關於早期宇宙中星系再電離現象的時間序列理論。#

責任編輯:林妍

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2015-09-08 7:22 AM
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