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好學校不是白上的 新西蘭公立學校費用高

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【大紀元2016年01月23日訊】(大紀元記者李捫心新西蘭綜合報導)本週,教育部發佈的一個調查報告,顯示在過去的14年裏,新西蘭的學生家長們共「捐助」給學校近10億元。僅在2014年一年,父母就為孩子就讀的學校捐助了1.61億元;報告還發現一個特點,那就是社經評分(decile)越高的學校,要求的捐款額度也越大,家長「自願」捐款的比例也越高。此事在新西蘭社會引起軒然大波,很多人質疑新西蘭的「免費教育」名不副實,也有很多人認為,造成這種狀況的主要原因,是目前實行的社經評分制度使然。

越好學校 要錢越多?

調查報告披露,2014年一年,有超過一半的自願捐款,落進了那些社經評分為9分和10分的學校,而這些學校的學生人數,只佔全國學生總數的四分之一多一點(26%)。而那些頂尖的公立學校,基本都是高評分學校。

按照教育部的數據,2014年,評分為10分和9分的學校所接受的自願捐款,分別為每名學生平均324元和237元;相比較而言,那些評分為1分和2分的學校,僅收到每名學生56元和59元的捐款。

從2000年到2014年,評分為10分的學校總共收入的捐款金額達3.29億元,占總捐款額的30.8%,而評分為1分的學校僅收到280萬自願捐款,只佔總捐款額的2.6%。

調查報告還顯示,奧克蘭的一些頂尖公立學校社經評分都很高,他們收到的家長捐款也最多,其中以著名的Epsom女子文法學校(Epsom Girls’ Grammar)和奧克蘭文法學校(Auckland Grammar)為最多,在2014年的捐款收入,分別達到250萬元和220萬元。

在全國排名前10個收取捐款最多的學校中,有4個位於奧克蘭。其中Epsom女子文法學校2014年的收入比2013年多了一倍還多,從120萬猛增到250萬。

校長:希望改捐款為必付費

對於有人評論高社經評分學校收取高昂「捐款」,奧克蘭頂尖公立學校——奧克蘭文法學校,承認要求學生家長給學校捐款,並呼籲政府允許學校向家長收取費用

奧克蘭文法學校校長提姆•歐康諾(Tim O’Connor)表示,「學生家長基本都是支持學校、願意給學校捐款」, 「我們還會繼續這樣做,我們將繼續提醒家長,並提供給家長們不同的付款方式。」

歐康諾表示,沒有額外資金,學校無法達到家長們期望孩子得到的教學水準。「按照教育部提供的學校運作預算資金,如果我們想達到家長們對學校的期望值,資金根本不夠用。」「我們的教學質量在全國都數得上,家長們也希望學校能夠保持下去;然而現在很多花銷都在持續增加,所以我們的預算也需要一直跟著增加。」

歐康諾表示,如果僅僅依靠目前的政府資金,學生們只能接受到一個「良好的、基本的」教育,但這樣可能會嚴重影響學校的設施更新建設、以及學校所能提供的更多學科。

歐康諾認為,學校應該能夠收取費用,並希望政府就有關於問題進行「誠實」的討論、並公開闡明「公共教育不是免費的」。「我們知道,目前社經評分為1分的學校,每個學生從政府獲得的資助,比評分10分的學校的學生,多出975元。 這沒關係」。不過,歐康諾也強調,「如果一個9分或10分學校的資金不夠,他們為甚麼就不能把捐款變成收費呢?」

教育部數字顯示,2014年,奧克蘭文法學校每位學生的捐款是800元,學校共收到家長捐款204萬元。

家長:不在乎更多捐款

其實,對於很多頂尖學校學生的家長來說,為了讓自己的孩子能夠進入這些學校,既然能夠不惜多花費幾十、上百萬元擠進那個學區,所以根本就不會在乎每年多交幾千塊錢的捐款和其它費用,有些甚至希望學校的繳費門檻再高點才好。

Epsom女子文法的家長基金協會(PTA)主席Lynley Shweiry有一個女兒在這個學校。她說,學生父母對於學校要求的捐款額感覺很合適。「所有曾與我討論過此事的父母,都對學校要求的捐款非常高興」。「這是因為這些學生所受到教育的質量」,是值得這樣的捐助的。

Epsom女子文法學校的董事會主席Gerald Young博士說,對於學校能夠獲得全國最多家長捐款收入,他們感到很自豪,但對於那些無法支付捐助費的家長,他們也都得到尊重。「很顯然,我們是有需要家長自願支付的費用。我們把那個費用列在那裏,並鼓勵家長們支付,但這完全自願」。「而對於那些由於各種原因無法支付的,我們也不強求。」「我們把這些錢用於一些學校設施的更新上,並希望能讓學校保持住這個好成績。」

2014年,Epsom女子文法要求每位學生的捐款是765元(教育部數字是1,052元),一個家庭有3個以上學生的,合起來共付1,900元。Young博士表示,2014年捐款的漲幅很大,從前一年的114萬元猛增到233萬元,主要是由於學校要建一個新的運動中心。不過大多數資金並不是靠家長捐助得來的,而是從學校基金和其它慈善活動中籌集來的。目前籌款活動仍在繼續,因為仍需要更多的資金。

政府教育資金不足?

工黨教育發言人Chris Hipkins認為,目前的教育體制讓學校左右為難。「學校都在夾縫中求生存,真的很難」,「政府的資金根本就沒跟上。如果學校不能夠從政府獲得足夠的資金,他們必然要從其它地方去找資金的來源,所以就會去找學生家長,讓他們交納越來越高的費用。」

教育部長Hekia Parata表示,政府對教育的重視程度相當高。政府每年為幼兒早期教育、小學和中學教育,至少要花費110億元的預算,這個數字,高出政府給警察、國防、道路和外交預算的總和。

新西蘭初中以上教師協會(PPTA)要求政府調查學校的運作到底需要花費多少。PPTA主席Angela Roberts表示,「因為這關係到怎樣才能提供安全、溫暖和乾淨的教室給我們的孩子,這關係到怎樣才能提供足夠的資金給老師和學生。」

教育部政策主管Andrea Schollmann對此表示,「我們正在對學校資源進行重新評估,」她說,「政府每年都會給那些評分較低的學校提供資金支援,特別是對於那些來自收入較低家庭的學生,教育部每年撥給低評分學校的額外資金高達1.15億元。」

新西蘭1989年教育法案(Education Act 1989)第三條規定,「新西蘭每個5到19歲的孩子,都有權利在本國任何地區享受免費教育」。

社經評分制度 利弊同在

按照目前的社經評分制度,全國的學校,從小學到高中,都會根據學校所在區域和學生家庭的社會、經濟、教育狀況進行評分。分數越高,表明學生的家庭經濟狀況、社會地位和學校所在區域越好;而這樣的學校,往往因為學生來源比較好,所以學校的教學水準等各方面也都不錯,這樣就形成良性循環,能夠吸引更多家庭條件優越的學生。

而一些低分的學校,因為學生大多數來自於條件較差的家庭,社會問題也比較多,學校想提高教學質量也很難,就很容易走入惡性循環。近幾年,不斷有報導說低分學校的歐裔學生和亞裔學生比例越來越小,有些學校問題層出不窮,情況也越來越糟糕。

政府設立社經評分制度的初始目的,是希望能夠有針對性的資助那些困難的學校。除了私立學校要自行解決資金以外,全國所有的公立和半公立學校,都會根據自己的社經評分,向政府申請到相應的額外資助。社經評分越低,得到的資助越高;一個社經評分1分的學校,每年從每個學生身上獲得的政府額外資助,可以高達上千元;而那些社經評分10分的學校,可能一分錢也得不到。

這就造成一個問題,那些高社經評分的學校,因為只有基本的運行資金、很少得到政府的額外資助,所以如果想提高教學水準、擴展科目或開展其它項目,就需要自己去尋找額外資金。而家長的「自願捐款」,自然就成了學校比較容易獲得的額外資金來源。

責任編輯:張莉莉

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2016-01-23 5:52 AM
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