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東非丹納基爾窪地 氣候惡劣卻美得令人窒息

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【大紀元2016年10月13日訊】(大紀元記者韓婕綜合報導)非洲埃塞俄比亞(Ethiopia,又譯為衣索比亞)邊境靠近厄立特里亞(Eritrea)的丹納基爾窪地(Danakil Depression)是地球上最熱、最乾燥和最低的地方之一。站在這裡皮膚都有灼熱的感覺,感到乾燥的空氣和灰塵從你的嘴和眼睛吸走水分。這裡是阿法爾(Afar)部落族人賴以生存的家鄉,只是未來的某一天它可能消失於地表。

由於丹納基爾窪地氣候惡劣,社會動盪(埃塞俄比亞和厄立特里亞時有邊界爭端或土匪搶劫),所以到此旅遊的人除了要有膽氣外,還需有強健的體力,以免荒郊野外無處求醫。也因為如此,當地的大自然景觀沒有被過度開發,仍能保有原始風貌。

氣候惡劣 地貌吸睛

丹納基爾窪地,Danakil Depression
丹納基爾窪地地貌,前方為蜂窩狀的熔岩口,後方為菇狀的鹽床。(Rolf Cosar/維基百科)

丹納基爾窪地位於阿爾法三角地帶(Afar Triangle,Afar Depression)的北部,由於低於海平面125米(410英尺),四周的山嶺高聳,窪地内部受熱快但散熱慢,更糟糕的是這裡每年只有100到200釐米的降雨量,形成了高温乾旱的氣候(全球平均氣溫最熱的地方34.4℃),白天酷熱,很少低於50℃,60℃是常有的事,但是到了晚上氣溫驟降,最低溫低於零下50℃。

除了氣候惡劣如外星球般的地貌外,這裡還有火山噴發熔岩湖、多彩的熱液田、溫泉、間歇泉、凝固的黑色熔岩流和廣大的鹽池,風景卻美得令人窒息。

丹納基爾窪地,Danakil Depression
高鹽度的溫泉噴到地表,造成多彩的地貌結構。(視頻截圖)
丹納基爾窪地,Danakil Depression
高鹽度的溫泉噴到地表,造成多彩的地貌結構。圖為走在鹽床上的遊客。(視頻截圖)
丹納基爾窪地,Danakil Depression
高鹽度的溫泉噴到地表,造成多彩的地貌結構。(視頻截圖)

到此旅遊需開車,在灼熱、沒有道路和自來水的沙漠中行走將近6小時,車子還經常會翻車或熄火,雖然代價昂貴,行程又極不舒服,但對許多愛好攝影的人卻有極大的吸引力。

丹納基爾窪地,Danakil Depression
高鹽度的溫泉噴到地表,造成多彩的地貌結構。(視頻截圖)

當抵達目的地時,一眼望不盡的硫磺泉所造就的鮮艷地貌,路程中的困難和辛苦,已被大自然的神奇所填滿。這裡的地殼活動頻繁,輕常可以感覺到地顫。

阿法爾人的故鄉

丹納基爾窪地,Danakil Depression,阿法爾人的駱駝商隊
在丹納基爾窪地中,阿法爾人長長的駱駝商隊駝著鹽磚到最近的小鎮換取生活所需。(視頻截圖)

如此嚴苛的環境卻是阿法爾人的故鄉,他們已經在這個乾旱如月球表面的貧瘠低窪地區居住了幾個世紀,靠著駱駝商隊穿越蠻荒沙漠運鹽磚販賣,竭盡全力僅能勉強維持生計。

每隻駱駝駝著30塊鹽磚(每磈重達4公斤),要走兩天才能到達最近的城鎮,沿途還需雇用衛隊保護,避免土匪掠奪。行旅的阿法爾人通常只有一塊麵包和一瓶水。

阿法爾人住在可移動的木屋中,放牧少量的牛、山羊、驢和駱駝。圍繞著狹窄的阿瓦什河(Awash River)肥沃地帶居住,靠著這條河生存和畜養他們的牧群。

丹納基爾窪地,Danakil Depression,
高鹽度的溫泉噴到地表,和沉積的各種礦物構成多彩的地貌。(Hervé Sthioul/維基百科)

從埃塞俄比亞高地流向丹納基爾窪地的阿瓦什河因高溫、乾旱,從沒有機會流到印度洋。

丹納基爾窪地當地人普遍稱為達洛爾窪地(Dallol depression),這塊地方曾經是紅海的一部分,鹽床達數公里深,一些地方更深達5公里左右。

爾塔阿雷火山(Erta Ale)

丹納基爾窪地,Danakil Depression,熔岩湖
遠觀從熔岩湖的熔岩裂縫中噴發出來的岩漿。(視頻截圖)
丹納基爾窪地,Danakil Depression,
近觀從熔岩湖的熔岩裂縫中不斷噴發出來的岩漿。(視頻截圖)

爾塔阿雷火山(Erta Ale)是東非大裂谷(East African Rift Valley)阿爾法三角地帶北部丹納基爾窪地的一個玄武岩盾形火山,是埃塞俄比亞(又譯衣索比亞)最活躍的火山之一。而爾塔阿雷的阿爾法語即是「地獄之門」的意思。

爾塔阿雷火山高613米為世界上僅有的6座盾狀火山之一,山頂有兩個火山口,其中一個有熔岩湖,於1906年形成,已流動逾百年,是世界上最古老且持續活躍的熔岩湖。

丹納基爾窪地,Danakil Depression,熔岩湖
近觀丹納基爾窪地內正在噴發的火山。(Iany 1958/維基百科)

熔岩湖洞口很大,長1,600米、寬700米,每次可能只有二、三個點爆發。等十幾分鐘,才會有一次大爆發,岩漿溫度超過攝氏1,100度。

被稱為人類搖籃

自從1974年約翰遜(Donald Johanson)和他的同事發現超過320萬年歷史的露西古猿化石後,接著200萬年前、290萬年前人類的頭骨化石也在這裡相繼被發現,這個地區被認為可能是人類文明最早的發源地。

在此探討生命在其它星球的演變

接近沸點的泉水從地底湧出,高濃度的鹽分創造了多彩結構的地表,空氣中迷漫著氯和硫磺的味道。在此極端氣候下,這裡仍有生物生存。太空生物學家對此感到興趣,藉以瞭解生物如何在其它行星和衛星生存,尤其是那些在溫泉中生存的極端型微生物。

百萬年後將消失

東非大裂谷的阿爾法三角地帶是由三個地質板塊連接點形成的地質凹陷地區。在此地區的三個裂谷以每年1到2公分的速度分離,科學家估計未來百萬年後的某一天,這三個裂谷的各自板塊分離的足夠大後,紅海的水將流出,發展出新的海洋,屆時將淹沒丹納基爾窪地的奇妙影觀,窪地也將成為新海洋的發源地。#

責任編輯:茉莉

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2016-10-13 4:25 PM
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