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老年痴呆比例逐年上升 成社會大負擔

最新研究結果顯示,在某些情況下,老年痴呆症可能會傳染。圖為法國一老年痴呆症患者。(SEBASTIEN BOZON/AFP ImageForum)

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【大紀元2016年10月03日訊】(大紀元記者韓婕編譯報導)隨著社會進步、醫藥發達,出生率及死亡率逐年降低,高齡化社會已成為重大議題,所產生的現象與問題也逐漸浮現。美國每年花在老年痴呆症相關的醫療照顧上的費用10億多美元,而且還在逐年上升。

估計到2017年,全球65歲以上的老年人口將超過5歲以下的孩童人口。

老年痴呆症社會成本高

老年痴呆症是沒有根治方法的,甚至現代醫療也無法阻止痴呆情況的加劇,只能是採取方法來延緩痴呆的急劇加速。

初期症狀常被誤認為是正常的老化狀況,或是壓力的一種表現,因而常耗時3到6年才確診。

由於失智痴呆症到後期,會有臥床、吞嚥困難、褥瘡等問題,而容易造成繼發性死亡,因此隨著人口老化,老年失智症未來將成為老年人死亡的重要因素。

在已開發國家中,阿爾茨海默症是相當耗費社會財政補助的疾病之一,根據美國國家痴呆症和臨終護理的數據僅有8%的患者死於家中,相對於占總人口21%的65歲以上的其餘人死於醫院或護理院。阿爾茨海默症協會說,數據顯示社會上對老年痴呆症患者的臨終護理仍缺乏。

痴呆症可分為退化型、血管型及其他類型三種,其中以退化型較為常見,尤其是阿爾茨海默型,占了一般所稱痴呆症患者的5、6成以上,北歐、北美等國家甚至高達6、7成以上。

美國

美國研究人員估計,現在每三個去世老年人中,就有一人患老年痴呆症。而阿爾茨海默型痴呆症被認為是美國第六大死亡原因,它也是「唯一無法預防、治癒、甚至無法減緩惡化的疾病」。當今美國人中超過900萬人患有某種程度的老人痴呆症。

英國

英國最新的數據顯示,每六個死亡人數中就有一人患老年痴呆症。

英格蘭公共衛生的一份報告顯示,死亡的老年痴呆者13年間增加了兩倍,從2001年的6.6%驟升至2014年的15.8%。

估計英國現有85萬人患老人痴呆症,預計到2025年將達100萬人,到2050年時達200萬人。

中國

中國是世界上老年痴呆症患者最多的國家,而且數量每年都在上升,據專家預測2040年中國老年痴呆症患者將達到2,200萬。

據了解,中國輕度和中度痴呆患者的就診率不足40%,重度患者就診率僅有34%。將近半數痴呆老人的親屬認為,老年性痴呆只是自然衰老的結果,而不是一種疾病!

中國現有老年人口1.69億人,按照目前7.8%的患病率來計算,保守估計也在1,000萬人左右,其中阿爾茨海默病有800萬人左右。

痴呆症

痴呆症是一種慢性或進行性綜合症,體現為記憶、思考、行為和日常活動能力衰退,雖然痴呆症主要影響到老年人,但它並不是年老的正常情況。

由多種首要或次要影響大腦的疾病引起,如阿爾茨海默病(可能導致60-70%的痴呆症)或中風。全世界有4,750萬痴呆症患者,每年新增病例770萬。據估計每100位60歲以上人口中,就有5至8名痴呆症患者。

世界衛生組織預測,痴呆症患者到2030年將達到7,560萬人,到2050年將達到現在的三倍以上。

世衛已將老年痴呆症定為21世紀五大重點疾病之一,尋找治療老年痴呆症的有效藥物,成為世界醫學界的研究熱點之一。

有六種人易患上老年痴呆症:一為遺傳因素,二為高血壓、糖尿病和肥胖症,三為受教育程度低,四為頭部受過創傷,五為悲觀情緒,六為患有腦部疾病者。#

責任編輯:茉莉

 

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