Das Lavendelzimmer

書摘:巴黎小書店(4)

作者:妮娜‧葛歐格

《巴黎小書店》(皇冠出版 提供)

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他回到空蕩蕩的公寓,拉上門閂。通往書櫥後方房間的門依然開著,佩赫杜先生看著房裡,看著看著,一九九二年的夏天彷彿從地板上浮現。貓咪蹬著柔軟光滑的爪子,從沙發跳下來伸展身軀。陽光撫摸著一面赤裸的背,那張背轉過來,變成了……。她對佩赫杜先生嫣然一笑,從看書的姿勢起身朝他走來。

「你終於準備好了?」……問。

佩赫杜砰一聲關上門。

不。

「不。」佩赫杜先生隔日上午又這麼說。「我寧可不賣妳這本書。」

他溫柔而用力地從小姐手中把《夜》(Night)拿回來。他的書船──停泊在塞納河上,他取名為文學藥房──有不計其數的小說,她莫名其妙偏偏選中了麥克斯米蘭‧「麥克斯」‧喬登──也就是蒙塔納路四樓的耳罩男──那本惡名昭彰的暢銷書。

客人受到驚嚇,望著賣書人。

「為什麼不?」

「麥克斯‧喬登不適合妳。」

「麥克斯‧喬登不適合我?」

「沒錯,他不是妳喜歡的類型。」

「我喜歡的類型。哦,不好意思,但我也許應該向你指明一點,我上你的書船是要找書,不是要找老公,親愛的先生。」

「恕我冒昧一句,妳所閱讀的書,以長遠的角度來看,比妳所嫁的對象更重要,親愛的小姐。」

小姐瞇縫了眼看著他。

「書給我,收下錢,我們兩個都可以假裝這是愉快的一天。」

「確實是愉快的一天,因為明天就是夏天了。但妳拿不到這本書,從我這裡拿不到。容我另外推薦幾本吧?」

「好哇,想賣我幾本你懶得丟下船毒死魚的經典老書嗎?」她起初輕聲細語,但音調不停拔高。

「書不是蛋,妳知道的,稍微有點年代並不表示就會壞掉。」這時,佩赫杜先生的聲音也氣惱起來。「舊有什麼錯?老又不是病,每個人都會老,書也一樣會變舊。而妳呢,而任何人會不會因為活得比較久就少了價值,不再那麼重要了呢?」

「就為了不想賣我那本愚蠢的《夜》,你歪曲每一件事實,莫名其妙到了極點。」

這位顧客──或者該說是「未光顧客」──把錢包扔回奢華的肩包裡,用力拉扯卡住的拉鍊。

佩赫杜的內心湧起一樣東西,一股強烈的情緒,憤怒、緊張──只是與這個女人無關,但他仍管不住自己的舌頭。女人氣鼓鼓地大步穿過書船船艙,他急急忙忙跟上去,在長排書架之間的暗光中,對她大喊:「小姐,妳可以自己選擇!妳可以離開唾棄我,或者立刻免去幾千小時的折磨。」

「謝了,那正是我在做的事。」

「盡情享受書籍的寶藏,不要與反正都會怠慢妳的男人建立無謂的關係,也不要開始瘋狂節食,因為妳對這個男人來說不夠瘦,對下一個男人而言不夠笨。」

她動也不動地站在眺望塞納河的大凸窗旁,氣呼呼地瞪著佩赫杜,「你好大的膽子!」

「看書會讓愚蠢無法靠近妳,還有妄想,還有自私的男人。書用愛、用力量、用知識脫下妳的衣服,那是發自內心的愛。決定吧!妳要書,還是……」

話還沒說完,一艘巴黎遊船駛過,船欄旁的傘底站著一群中國女人,看到巴黎著名的水上文學藥房,紛紛拿起相機喀嚓喀嚓拍照。遊船往河岸打出一波波褐綠色的水,書船隨即一陣顛簸。◇(待續)

——節錄自《巴黎小書店》/皇冠出版公司

責任編輯:李昀

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