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「菜鳥」紐約過冬 遇房東不供暖

南方女孩怕冷 房東全家凍感冒也不開暖氣 為安全過冬只好換地方租住

氣象學家預測今年的冬天又冷又長。 (大紀元圖片庫)

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【大紀元2016年11月19日訊】(大紀元記者于佩紐約報導)房東阿姨狠狠的擰了一把鼻涕,回過頭來擲地有聲地說:「我一點也沒感覺到冷!不用開暖氣!」。租客張琳(化名)看了看房東阿姨迅速又流出來的鼻涕,默默的撇了撇嘴,沒有再說話。

作為紐約百萬租房族的一員,張琳想開暖氣的願望在房東的強硬態度下又一次化為東流水。她默默地回到房間,繼續披著被子禦寒。奈何室內室外溫度几乎一致,穿著羽絨服再披上被子也抵擋不住陣陣涼意。

第11社區委員會區域總監Marnee Elias-Pavia女士表示,遇到房東不供暖可以投訴,但也要當心,不要把自己弄得無家可歸。
第11社區委員會區域總監Marnee Elias-Pavia女士表示,遇到房東不供暖可以投訴,但也要當心,不要把自己弄得無家可歸。(于佩/大紀元)

張琳生長在中國溫暖的南方,後來又到美國南部上學,最近在紐約找到工作,才搬了過來,住在布碌崙的戴克高地。這是她在紐約的第一個冬天,對紐約租房情況還不甚了解的她,是個實打實的「菜鳥」租客

之前連雪都很少見到的張琳,一想到將要面對零下十幾度的寒冬,就覺得有些不知所措。她嘆了口氣說:「這都快到感恩節啦,房東還是堅持不開暖氣,他們全家都凍感冒了,還說不冷!」在要求了幾次未果後,她只好買了一個插電的暖氣片。「但是房東阿姨又有意見了,說費電。現在她心疼的天天趴在電表上看,生怕我用多了。」

不過,張琳也能理解房東的心情,她說:「房東一家偷渡來美國,辛苦幾十年才還完蛇頭的債,又貸款買了房子,到現在還在還房貸。所以他們養成了節儉的習慣,這我可以理解。但是房客的感受也得考慮呀。而且現在寒冬臘月的,我就是想换房子又去哪里找呢?」

美國天氣預報機構AccuWeather此前预测,今年冬天,暴風雪將頻繁地橫扫美國東北部,平均氣溫比去年低3~5華氏度,降雪量也會比往年高,而且可能延續到明年2~3月份。更糟糕的是,本週末,今年冬天的首個冬季風暴就將席捲美國大部分地區,包括紐約。

看到這個信息后,张琳觉得更冷了。

暖气:房客冬天裡的痛

相信很多紐約客或多或少都經歷過類似的情形。在紐約這個寸土寸金的地方,很多房東把一生的積蓄都投到買房上了,房子到手後自然要節省一點。這一節省很可能就會省到房客身上,許多房客因此苦不堪言。

紐約樓宇局的數據很能說明問題。去年樓宇局總共收到近23萬8千份的暖氣投訴,而今年到11月2日時,樓宇局接到的暖氣投訴就已近2萬4千個了,最多的一天有近3千個。

布碌崙的何先生無奈地說:「唉,我們華人就是這樣啦,能省就省。我現在住的地方雖然開暖氣了,但是一點也不熱。」

蔡大姐說,有不少朋友向她抱怨過,「周圍很多人都遇到這個情況。不過他們都是不了了之,因為不懂英語嘛,不知道怎麼辦。」

紐約有很多新移民和留學生,其中不少像張琳一樣是第一次在紐約過冬。如果遇到「暖氣危機」,該怎麼辦呢?

第11社區委員會區域總監Marnee Elias-Pavia表示,在紐約,房東是必須為房客提供暖氣和熱水的。紐約法例有規定,所有房東必須全年向房客提供溫度不低於華氏120度的熱水;另外,每年的10月1日到下一年的5月31日是「暖氣季節」(Heat Season)。房東必須在下列情況發生時,為房客提供暖氣:

每天早上6點至晚上10點,如果室外氣溫低於華氏55度時,室內的溫度必須要維持68度或以上; 每天晚上10點至第二天早上6點,如果室外氣溫低於華氏40度時,室內的溫度亦必須維持在至少55度。

Marnee建議:「如果房東沒有開暖氣的話,可以先跟他協商。有些房東可能會驅趕房客,但是在這種情況是絕對不合理的。」

投訴很有效 但是要謹慎

在布碌崙華人最多的日落公園,市議員萬齊家的助理孫賢康表示:「遇到這種情況其實很好解決,就是打311投訴。如果他們不來,就不停地打。他們會派人到你住的地方測量溫度。如果低於紐約州的要求,他們就會要求房東開暖氣。而且房東還會收到罰單。一開始可能是幾百,如果房東屢犯的話,罰金就會增加到上千。」

不過,Marnee提醒說:「投訴之前,房客還要考慮清楚一點。因為在布碌崙的華人社區,有很多房子是非法改建過的。那麼在打311之前,房客就一定要確認自己住的是不是。因為工作人員來檢查的時候,一旦發現非法改建的痕跡,就會立即採取行動,將裡面住的人全部清空。這種情況下,房東就有大麻煩了。可是房客如果還沒找好下家,不僅暖氣要不到,還要面臨無家可歸的局面。」如果房子不存在非法改建的問題,就不需要擔心太多,打311是有效的。

在幾次溝通未果的情況下,張琳告訴房東要投訴。房東一聽勃然大怒,和張琳大吵表示不怕,但下午就把暖氣打開了。「開是開了,可是一點也不熱。」不過,張琳在几天後幸运地找到了另一處房子,「这家有4个小孩,怕孩子冻着,所以暖气开的很足。尽管孩子多,很吵,但是起码不会受冻,能安全地过个冬了。」

雖然很不滿意房東的態度,但張琳最終還是沒有投訴他們,她說:「雖然可以輕易地罰他們上千元,但我還是不想這麼做。我想經過這次事件,他們也能意識到不能再這麼苛待房客了。房東不容易,其實房客也不容易啊。在異國他鄉,大家應該互相體諒才對,珍惜同住一個屋簷下的緣份。如果遇事多為對方考慮一下,互相退一步,又怎麼會有這麼多事呢?」◇

責任編輯:艾倫

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