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《史說加拿大》系列(1)——前言

文/J.L. Granatstein

《史說加拿大》系列將通過52篇文章,向所有加拿大人系統地介紹我們的國家。(Shutterstock)

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【大紀元2016年11月22日訊】加拿大人是相對獨特的群體,通常表現得自信平和,但有時也會顯得躁動不安且好喧鬧,初來加拿大的外國人常常覺得加拿大人難以琢磨。這個多元文化國度的人們一直將英法雙語作為官方語言,那麼,加拿大又是如何發展成為一個英法雙語、土著與眾多族裔相互交融的社會的呢?哪些歷史重要事件和制度促成了今日的楓葉之國?加拿大人又是如何認識自己的國家?包括認知加拿大人自己、政府系統運作辦法以及如何面對每年近25萬新移民來臨等方面。

這個系列的52篇文章均由加拿大著名歷史學家執筆撰寫,將透切地分析作為加拿大人,我們到底是誰?從哪裏來?將往何處走?旨在客觀定位加拿大人,不僅弘揚我們引以自豪的優點,還會理性地指出我們的不足。事實上,自我批評一直是加拿大人的一個良好習慣。該系列的每一篇連載都是內容生動有趣,而且知識性很強。對新、老加拿大人來說,會從中獲益匪淺。

眾所周知,加拿大非常寒冷,所以《史說加拿大》系列由介紹加國地理和氣候開始。接下來,本系列將詳細介紹加拿大政府機構組成,包括什麼是加拿大總督?為什麼某人能被英國女王指定,成為加拿大軍隊最高指揮官?甚至為何加拿大至今還有女王存在?像加拿大這樣一個自由民主國家,為何至今還存在有一個通過任命的參議院?選舉是如何進行的?法庭是如何工作的?公共服務又是如何有效運作的?

隨後,《史說加拿大》系列將介紹所有政治團體,即包括現存黨派,如保守黨、自由黨、新民主黨以及魁人黨等。本係列也會進一步介紹魁北克人是如何將國家分裂主義者送選為國家議員?何種國家可以允許國家分裂主義者在國會上致力於破壞加拿大的國家統一?至於其答案,即最引以自豪的,那就是因為加拿大是一個真正的民主國家。在此之後,還將重點介紹加拿大歷史上最偉大的幾位總理,如John A. Macdonald,Wilfrid Laurier,William Lyon Mackenzie King和Lester (Mike) Pearson等等。

接下來,《史說加拿大》系列將轉而關注普通加拿大人。按照先到為尊的原則,土著人介紹將排在第一位,因為他們是加拿大歷史上的最初居民。緊隨之後,我們將一一介紹法國人、英國人及其他族裔人士。這些不同族裔群體在加拿大安居之後,曾經就法定語言、宗教和政治力量等話題彼此爭論不休。

隨著時間的流逝,尤其在過去50年內,由於大量移民來自中國、印度、拉丁美洲、非洲和中東等地,加拿大人口構成發生了顯著變化。正如有人所說,加拿大已經由一個「白種人」國度變成了一個「眾多種族、膚色混合」的國度。也就是說,加拿大接納了來自世界任意一個角落的居民。這也是為何加拿大議會明確說明加拿大是一個多元文化之國,其實這也是對現實的最好認識。

然後,《史說加拿大》系列將一一介紹全國所有的省和地區,以及渥太華聯邦政府如何與地方政府協調合作。聯邦政府與地方政府關係是加拿大政府構成裡最為重要的部分。當一些省由於快速成長而有效積累財富時,另外的省就有可能失去人才和財富。為此,加拿大是當今世界上幾個少數國家之一,能夠通過聯邦政府協調,盡可能將全國所有財富,相對比較均等地返回各個地方政府的發展,從而達到一種粗略的平衡。當然聯邦政府的管理和操作談不上完美,但畢竟我們的政府一直在努力嘗試。

接著,《史說加拿大》系列將介紹加拿大和英國政府如何處理雙邊關係。在加拿大早期殖民地歷史上,倫敦是世界的中心。但是,渥太華在將大英國協帝國轉換為大英國協共和國方面扮演了非常重要的角色。如果加拿大在1931年完全獨立於大英國協共和國的話,那麼加拿大將與美國分享北美大陸,從而迫使加拿大獨自面臨美國這一巨人的壓力。對於加拿大人來說,這是很不容易的。因此,一名歷史學家曾經說過,加拿大是世界上第一個反美國家。由此,加拿大如何與山姆大叔相處是我們長期以來最為關注的。

最後,《史說加拿大》系列以較大篇幅介紹加拿大軍事歷史作為結束。一部分加拿大人一直認為自己的國家曾經是、並仍然是世界上最好的維和國家,但事實上,他們可能並不知道,國際維和也是同時為加拿大自身生存而做的。在第一次、第二次世界大戰中,超過115,000名加拿大人為民主和自由犧牲。1950年朝鮮戰爭,以及今天加拿大人在阿富汗與塔利班集團的戰爭,也是為保護我們的民主與自由。當然,加拿大確實是世界上最好的維和國家,而且是當年創建聯合國的參與者之一,長期以來是世界許多維和事件的主要參與者。

我們以加拿大的光榮歷史而自豪。因為加拿大從來沒有為其自身利益而侵略另一個國家,也因為加拿大沒有參與過任何一場侵略戰爭。加拿大是一個實實在在的自由民主之邦,當然我們堅持國家利益,但更珍愛國家價值。為此,加拿大一直在嘗試通過和平手段來制訂國內國際政策。最後,熱誠歡迎讀者朋友閱讀《史說加拿大》系列,並從中能夠進一步了解加拿大。下週主題是「加拿大地理概貌」。

註:《史說加拿大》系列將通過52篇文章,向所有加拿大人系統地介紹我們的國家。本系列由Multimedia Nova Corporation、Diversity Media Services/ Lingua Ads及《大紀元時報》聯合贊助推出,所有專題文章均由不同領域內的著名歷史學家完成。《史說加拿大》系列版權歸Multimedia Nova Corporation 2010-2011所有。

責任編輯:文風

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