感恩改善心靈 也改善世界

文/柯南‧米爾納(Conan Milner) 陳潔雲 譯

亙古以來,母愛以其無私與偉大,成為無數文人墨客歌詠的話題。(Evgeny Atamanenko/Shutterstock)

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科學研究已確認,對我們的福祉進行盤點有益於健康:感恩可使血壓降低,讓人睡得更深沉,並且可以延壽。既然表達感謝這麼好,為甚麼感恩之情常常很難看到?

心存感恩的人更少抑鬱,更能耐受創傷,且能更好地駕馭壓力。有些心理因素阻礙著我們更加感恩,好在我們現在開始瞭解如何克服它們了。

康奈爾大學心理學教授托馬斯‧吉洛維奇(Thomas Gilovich)在2013年的「至善感恩峰會」(Greater Good Gratitude Summit)上演講時說,感激之情的一大障礙是我們頭腦的運作方式。我們通常會記住那些阻礙我們的東西,卻往往會忘記生活回饋我們的時刻。

由於我們是努力達成目標、解決問題的生命,我們自然會以我們必須克服的障礙為導向。

——托馬斯‧吉洛維奇(Thomas Gilovich),康奈爾大學教授

「由於我們是努力達成目標、解決問題的生命,我們自然會以我們必須克服的障礙為導向。」吉洛維奇說,「這對我們的物質存在來說是很好的,但它也製造了一個明顯的問題,就是讓我們意識不到一路扶持著我們的一切。」

尋找美好

追蹤美好事物的一種方法就是將它們記錄下來。

比如說,藝術家、退休律師蘇珊‧福克斯(Susan Fox)就有寫感恩日記的習慣。

研究發現,在睡前15分鐘寫下你的感激,可以提高睡眠質量,帶來更大的幸福感。

(Dittyaboutsummer/Shutterstock)
在睡前15分鐘寫下你的感激,可以提高睡眠質量,帶來更大的幸福感。(Dittyaboutsummer/Shutterstock)

「我們心中的恐懼看上去是越來越多,」Fox說,「但是當我們坐下來思考我們應該感激的東西——周圍美好的事物,就將一些恐懼推開了。」

「你會看到,不是一切都在和你過不去。你身邊有那麼多事情——大的,小的,是美好的。」

——蘇珊‧福克斯(Susan Fox),藝術家

福克斯自1997年以來就不時寫感恩日記。在每一篇日記裡,她都會記下讓她感激的五件事。最近她回過頭翻看自己記下的一些幸福的事。「很多這類事情,我都不太會記得了,但當我翻閱時,我還可以感覺得到。」

福克斯說,努力保持感恩,可以保有觀察事物的正確角度。「你會看到,不是所有東西都在和你過不去。你身邊有那麼多事情——大的,小的,是美好的。」她說。

「感恩幫助我們在龐大複雜的關係網中看到我們的影響力。」

羅伯特‧埃蒙斯(Robert Emmons),加州大學戴維斯分校教授

感恩與回饋

感恩幫助我們感覺良好,並且激勵我們為善。社會科學家研究感恩,部分原因是為了收集其強化社會道德的堅實證據。

加州大學戴維斯分校教授、研究感恩的資深學者羅伯特‧埃蒙斯(Robert Emmons)認為,感恩可幫助我們在龐大複雜的關係網中看到我們的影響力。

感恩是施與受互動中的關鍵一環。埃蒙斯在其著作《感恩很管用:創造情感財富的21天計劃》(Gratitude Works: A 21-Day Program for Creating Emotional Prosperity)中寫道,「它也激勵著受者在未來做出善行。」

進行中的研究還揭示了感激之情如何能鼓勵企業對社會負責,給予個人以目標感,並使我們更有可能「讓愛傳出去」(pay it forward)。

三年前,斯特芬妮‧沃肯肖爾(Stephanie Walkenshaw)差點死去。任職媒體公關、也是兩個孩子母親的她,至今仍然感謝那些奉獻自己、挽救了她生命的人。

在第二個孩子出生十天後,沃肯肖爾開始出血不止。住院後,她的狀況惡化了。「相當可怕,」她回憶說,「我媽媽在那兒,越來越害怕……她看著我的臉血色全無,我的嘴唇完全變灰了。她以為我會在她面前死去。」

沃肯肖爾仍對獻血救回她生命的人心存感激,這一經驗讓她想要回饋。

當時醫生發現她長了一個巨大的子宮肌瘤,可能是在懷孕期間長的,將其切除後,血止住了。但在恢復期間,沃肯肖爾卻要面對另一個問題:每次她起床去洗手間,都會暈倒在地。「我會昏迷幾個小時。」她說,「他們告訴我我需要輸血。」

醫生發現,沃肯肖爾的失血量達四分之一。輸了3品脫(合1.4升)血後,她終於可以回家了。

「這是一次瘋狂的經歷,直到我回家後才敢想這意味著甚麼。我的媽媽可能到現在都沒緩過勁兒來。」她說。

沃肯肖爾仍對獻血救回她生命的人心存感激,這一經驗讓她想要回饋。「感恩讓你感覺到人與人的聯結,」她說,「這並不是交易。它超越了時間,也不受特定情況所限,它並不是債務。但我心裡存有感恩,我一直帶著它。」

沃肯肖爾的經驗展現了一種良性循環:感恩會激勵施予,這又會激發更多感恩、更多奉獻。這樣的循環,讓人更善良、更快樂;這樣的人們,讓世界更美好。

責任編輯:茉莉

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