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《史說加拿大》系列(2)——加拿大地理概貌

文/J.L. Granatstein

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【大紀元2016年12月01日訊】加拿大作為世界上第二大國家,比整個歐洲還要大,有關加拿大的地理數據非常引人注目。加拿大土地廣袤,跨越六個時區,從南至北長4,600公里,而從東至西寬5,500公里,陸地面積超過9,000,000平方公里,另外還有幾百萬平方公里的水域面積。加拿大海岸線長244,000公里,是世界上海岸線最長的國家,接壤三大海洋。加拿大內陸地區包含無邊無際的山脈、草原和森林,還有北極凍土區。一位加拿大總理曾經抱怨加拿大領土太大。儘管經歷多年之後,有一小部分人認同這一種說法。但是,生活在這片國土上的民眾,卻一直認為廣袤的領土是加拿大最寶貴的資源。

加拿大是世界上淡水資源最豐富的國家。在加拿大境內,超過二百萬個大小湖泊及巨大的冰川裡,散布著世界淡水資源總數的7%。當然也不要誤解這種淡水資源的豐富,因為其中近三分之二淡水儲藏在北極凍層,遠離經濟發達的城市中心。近年來,加拿大南部的生活和工業用水匱乏變得日益嚴重,淡水資源污染問題也越來越多,同時,對環保而言至關重要的沼澤地也在持續減少。

廣袤的土地給加拿大帶來了豐富的自然資源。前寒武紀地盾區(re-Cambrian Shield,或加拿大高地區),主要是由六億多年前的前寒武紀岩石構成,含有豐富的礦產,包括金、銀、鐵、鎳和鈾等。除了礦產資源之外,北方針葉林及溫帶森林給我們創造了林業產業。擁有大面積油砂礦的亞伯達省是世界上最大的石油儲備地之一,儘管目前開採環保成本較高。此外,加拿大水力發電潛力巨大且無窮盡。

儘管農業是加拿大的主要產業,但只有8%的陸地面積適於耕作或放牧。穀物生產來自最大的農耕區,包括亞伯達省南部、薩斯喀徹溫省和曼尼托巴省的平原區。事實上,土壤肥力最好的農耕地位於卑詩省和安大略省南部。遺憾的是,這些土壤肥力最好區域的土地由於城市拓展而挪作它用。另外,由於過度捕撈及氣候變化影響,東西海岸豐富的漁業資源已經遭到嚴重破壞。

一方水土養一方人!加拿大經濟發展和人口分布受到地理條件很大的制約,進而從根本上影響加拿大的歷史。由於地理條件的制約,不同區域的開發、人口居留及經濟發展均有所區別,進而分化成在經濟、政治和社會等方面完全不同的省或地區。在18世紀和19世紀,即以毛皮貿易為主的年代,通過控制由東至西幾條水路要塞,這才讓當時的英國人能夠保持獨立,而沒有讓美國兼併。

氣候和地理往往是孿生姐妹。加拿大不同地區的氣候差異很大,從南部的溫帶地區轉至寒冷的北極帶。對於新移民而言,加拿大通常被描繪成「一年裡十個月是冬天,剩下兩個月就是整理雪橇的日子」。的確,除西海岸之外,大部分地區都有好幾個月的寒冬期。面對寒冷漫長的冬季,加拿大民眾很少有抱怨,這也體現了加拿大人的幽默樂觀,而鏟雪則是全國民眾必備的一項技能。渥太華「不幸」被譽為是世界上最寒冷的首都城市之一。因此,世界上沒有人像加拿大人一樣,驚喜於春天的解凍或夏天炎熱的陽光。並不意外的是,加拿大民眾並沒有幻想可以改變這個國家的氣候。因為我們知道,要與惡劣氣候條件作戰,也就等同於與我們不可變更的地理條件作戰,因此,忍受這一不足才是上策。好的忍耐能力,特別是對逆境的耐心,正是我們加拿大人最主要的性格。

在我們加拿大人心裡,北極圈與其他一個普通的地方沒有兩樣。在加拿大整個人口中,72%的人居住在離美國不到150公里的範圍內,同時80%的人口生活在城市。但即使在21世紀初,大部分加拿大人還是愛好野外生活。儘管生活在大都會,人們也能夠快速前往荒無人煙的地方去筏舟、遠足、露營或釣魚。事實上,大部分加拿大人基本上沒有接近北極所在的大片土地,除了乘飛機前往歐洲時,在機艙窗口一瞥。即便如此,正是由於北極所在區域的領土——作家和畫家眼中的「大片孤地」,將加拿大國度和生活其中的人民與其他國家區分開來。正如國歌歌詞中所述-「真正的北方,強大而自由(the true north, strong and free)」——用以提醒加拿大人,因為我們住在擁有遼闊北極的國家。

當然,加拿大北極凍土區也是我們所面臨的最大挑戰:那就是無情的全球變暖對北極脆弱環境的影響。這種影響表現在冰圈與永久凍土帶溶化,導致大量冰塊消失。數十年之後,北極圈將可能成為一個適於航行的北部海洋。在這種情況下,加拿大對大量群島與內陸水域的所有權很可能會受到挑戰。

下週主題是「加拿大總督」。

註:《史說加拿大》系列將通過52篇文章,向所有加拿大人系統地介紹我們的國家。本係列由Multimedia Nova Corporation、Diversity Media Services/ Lingua Ads及《大紀元時報》聯合贊助推出,所有專題文章均由不同領域內的著名歷史學家完成。《史說加拿大》系列版權歸Multimedia Nova Corporation 2010-2011所有。 ◇

責任編輯:文風

 

 

 

 

 

 

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