天文學家首次觀測到恆星吞噬行星

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【大紀元2016年12月23日訊】(大紀元記者張秉開編譯報導)天文學家觀察到一顆吞噬其行星的恆星。這種罕見的天文現象可能有助於天文學家研究恆星系統。

這顆恆星距離地球300光年,名為HIP 68468,其大小、質量及年齡都與太陽相似,但其行星數量只有2顆。

據澳洲科技網Science Alert 近日報導,天文學家注意到,恆星系統中耐熱金屬元素以及鋰的含量很高,尤其是鋰元素的含量是普通情況的4倍,因此判斷HIP 68468吞噬了它的行星。

科學家表示,這顆類似太陽的恆星系統對研究星系有一定作用。但參與該研究的芝加哥大學天文學家嘉博‧彼安(Jacob Bean)解釋:「這並不能說明我們的太陽會很快吞噬地球。」

耶魯大學的天文學家黛布拉·費希爾(Debra Fischer)教授評論道,「很難知道恆星在過去具體發生了哪些事情,但是元素含量確實可以說明其行星被吞噬。以我們的太陽系作比喻的話,HIP 68468恆星系統中的『水星』首先被吞噬,之後依次為『金星』和『地球』。」

HIP 68468恆星系統為科學家在2015年首次發現,其中一顆行星HIP 68468c屬於超級海王星,質量比海王星大50%,另一顆HIP 68468b為超級地球,質量為地球的3倍。

但這些行星與其恆星的距離非常近。以地球與太陽之距作為衡量(簡稱為「地日之距」),海王星與太陽的距離為地日之距的30倍,而超級海王星HIP 68468c與其恆星之距僅為地日之距的70%,而超級地球HIP 68468b與其恆星之距更近,僅為地日之距3%。

該研究發表於《天文學與天文物理學》(Astronomy & Astrophysics)。#

責任編輯:蘇漾

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