美105歲老人回憶100年前的聖誕節

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【大紀元2016年12月25日訊】(大紀元記者喬麗雯編譯報導)如果你想知道聖誕節在過去一個世紀的演變,那麼聽一聽來自美國新澤西州一名105歲人瑞萊萬(Ambrose LeVan)的回憶,或許是一件有趣的事情。

在萊萬的記憶中,他6歲的時候,即1917年聖誕節,也就是美國加入第一次世界大戰八個半月的那個聖誕節獲得的禮物讓他終身難忘。

他記得,那年聖誕節,他的父親送給他一輛小貨車,但這不僅僅是一個玩具,而是能夠讓6歲的他推著小貨車,沿著鐵軌走4英里,去撿那些鐵路工人不小心灑在鐵軌旁邊的煤炭。

因為那個時候萊萬一家生活拮据,租住在一個用大爐灶加熱、煤油燈照明的出租屋內,根本買不起煤取暖。

萊萬說,那時候他們每年12月的節日裝飾就只有一棵聖誕樹,買不起裝飾品的萊萬父親,就將家裡僅有的一盒棉花纏繞在樹枝上,這就是讓萊萬感受到節日氣氛的第一個跡象。

隔年,1918年的聖誕節則發生了巨大變化。萊萬的父親發現了一輛不能動的二手萊昂內爾火車(Lionel train)玩具。萊萬的父親把火車玩具拆分開來,並讓它能跑起來。這在當時是一件很大的事情,因為很少有人擁有萊昂內爾的火車玩具。

當萊萬的父親把一個發動機和兩輛車放在院子裡之後,就成了鄰居談論的話題了。

1918年11月11日,第一次世界大戰結束,所以那個聖誕節人們談論的話題還包括現在每年都慶祝的退伍軍人節(Veterans Day)。

萊萬說,他記得很清楚,當母親帶他去參加一次(勝利)遊行時,母親還被一個士兵親吻了。

不過,好景不常,1920年代雖然給一些人帶來了繁榮,但並非所有的人。在萊萬14歲的時候,父親去世,他不得不輟學去工作賺取工資養活一家人。

萊萬當時做的工作是把製造商名字和尺寸印在男士絲襪上,每週工作30個小時,週薪是3.60美元。但這已經足夠一家人買整個星期的食物。

後來,當他的母親再婚後,家境變得越來越好。他更經常得到小小的聖誕禮物,但假日的活動保持不變:在午夜或黎明訪問城裡的朋友和家人。

直到萊萬自己成家後,他還繼續這些傳統。當他從一個工程公司的繪圖員升職至副總裁後,他在假日的時候便多了一些聖誕裝飾,有一棵聖誕樹,上面掛滿了漂亮的裝飾和閃燈,這是相當不錯的。

某個聖誕節,他給他的女兒買了一套萊昂內爾火車。之後,她把它傳遞給她的女兒,現在則已經傳到了她的一個孫女手裡。

萊萬今年78歲的女兒瓊斯(Joan Jones)說:「火車的傳統將繼續下去。」

而對於105歲的萊萬而言,他將會像年輕時一樣簡單地度過節日,去看望家人和去教堂祈禱。但現在可能是下午4點去,而不是選擇在午夜。#

責任編輯:林妍

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