【文史】羅馬帝國興衰記(32) 以古為鏡

作者:文宇

意大利文藝復興畫家弗朗切斯卡所繪《愷撒渡過盧比孔河》,呈現了愷撒從吹金號的神奇人物那裡領受神諭、渡河前進羅馬的故事。英國維多利亞與阿爾貝特美術館收藏。(公共領域)

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結語

唐太宗李世民曾留下這樣的名句:「夫以銅為鏡,可以正衣冠;以古為鏡,可以知興替;以人為鏡,可以明得失。」

從古到今,史學家們對羅馬帝國衰亡的原因,表現出極大的興趣,研究著作多如牛毛。1984年,德國歷史教授亞歷山大.德曼特出版的專著中列舉了前人給羅馬衰亡的210種解釋,而更多的理論從那時起被提出。

這其中,蠻族入侵、基督教的興起、暴亂、瘟疫等,被眾多史學家列舉。

阿提拉(右前)率領匈奴騎兵入侵意大利。(Ulpiano Checa/維基百科)

實際上,蠻族入侵雖然是導致羅馬帝國滅亡的直接原因,但絕不是本質原因。蠻族問題,從帝國初建時便已存在,強盛時期的帝國皇帝們,不僅可以完敗蠻族,更可以把蠻族的強悍戰力為己所用。蠻族之所以可以滅亡羅馬帝國,完全是因為帝國內部出現問題,包括通貨膨脹等等的經濟問題,也均是衰落的結果而非原因。

基督教的興起更非導致帝國滅亡的原因,是一些皇帝對待基督徒的錯誤政策導致國家自損機體,使得民眾與國家、民眾與民眾之間的矛盾日益加劇。

至於那些被列舉的天災、瘟疫等,更不是敗亡的原因,而是人禍之後所降下的天罰。

《被瘟疫侵襲的羅馬城》,巴黎奧塞美術館藏。(藝術復興中心提供)

從更深層中思考,古今中外沒有哪一國、哪一個民族可以逆天行事而得善果的。

凱撒大帝雖然被逆天而行的共和派刺殺身亡,但他所建立的偉大功業卻名垂千古。羅馬帝國之所以強大,是因為凱撒、奧古斯都這些偉大帝王順天行事。

而基督教的產生也是天意使然,因此迫害基督徒、試圖剷除基督信仰的行為便成為逆天行事。如果羅馬皇帝沒有做下這般無道的惡行,帝國的國祚不會如此短暫,帝國的命運也不會如此多舛。

羅馬帝國的立國之本其中之一就是包容。凱撒大帝所征服的部族都可以在原居地生活,部族首領還被吸收進元老院。所有願意歸化的部族都被羅馬所同化,羅馬同時又在吸收各部族的長處為己所用,這其實是羅馬強大的根本。

《尼祿的火炬》描述羅馬皇帝尼祿用火刑迫害基督徒的情景。(維基百科公共領域)

羅馬皇帝對基督信仰的排斥與迫害,說輕了是統治者處置不當,說重了實際上是違背破壞了羅馬的立國之本。

借古喻今,當今中國大陸政府對佛家法輪大法信仰者的迫害與當初羅馬皇帝對基督徒的迫害極其相似。迫害的手段也大同小異,首先在輿論上造謠、詆毀、妖魔化;而後在經濟上斷絕;進而在肉體上消滅,只是中共的迫害更加的殘酷邪惡。中共對法輪大法信徒實行活體摘取器官,用以販賣盈利的邪惡暴行,是古今中外任何一個民族國家、任何一個殘忍的暴君都未做過的。這早已超出人類的行為底線。由此可見,中共的滅亡已是指日可待。

本文是一部展現羅馬帝國興衰的簡史,依年代次序,講述羅馬帝國歷代王朝皇帝們的所作所為對帝國的命運所產生的影響。重點在直陳史實。相信讀者在瀏覽本文之後,會得出自己的結論。

主要參考資料:

《羅馬帝國衰亡史》——(英)愛德華.吉本(Edward Gibbon)
《羅馬人的故事》——(日)鹽野七生 田建華、田建國 譯
《歷史》、《編年史》——(古羅馬)普布利烏斯.科爾奈利烏斯.塔西陀
《羅馬十二帝王傳》——[古羅馬] 蘇維托尼烏斯 張竹明等 譯
《高盧戰記》、《內戰記》——(古羅馬)尤里烏斯.凱撒
《羅馬史》——(德)蒙森
《基督教早期文獻選集》——章文新 謝扶雅 編譯
《小普林尼給圖拉真皇帝的信——關於如何處理基督徒》

(全文完)@*#

責任編輯:畢卉

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  • 安敦尼王朝不能稱其為一個王朝,因為這時期繼承的幾位帝王之間並不都是親族血緣關係,帝位承傳實行在任帝王收養具聲望人士為養子作為繼承人的體制。
  • 安敦尼‧庇護家世殷實,卻從不揮霍,甚至把自己的私產捐入國庫。他善於理財勤儉治國,羅馬在他治下度過23年的安穩和平時期,死後國庫充盈,結存27億塞斯退斯。安敦尼‧庇護終年74歲,統治羅馬23年。是五賢帝時期統治時間最長的皇帝,因此這個時期以他的名字命名,稱為安敦尼王朝。
  • 奧勒留統治末期,經年的戰爭、大瘟疫、地震、火災、水災,不斷的天災人禍的蹂躪下,帝國民窮財盡、滿目瘡痍。
  • 公元193年~公元395年,這個時期是羅馬帝國衰落期。帝國命運起伏跌宕,歷經3世紀危機,再也沒有出現過如奧古斯都及安敦尼王朝時的繁榮穩定。
  • 塞維魯王朝的七位皇帝,除王朝奠基人塞普蒂米烏斯‧塞維魯外,其餘均是被殺身亡。這個靠討好軍人建立的王朝,最終還是被軍人推翻。
  • 公元238年,羅馬帝國有5位帝王被殺。其後,元老院推舉年僅13歲的戈爾迪安三世為帝。
  • 有史學家稱,造成三世紀危機的原因之一,就是當時羅馬帝國沒有出現一位能夠拯救帝國於水火的強有力的領袖。其實不然,有能力的帝王不是沒有,德西烏斯就可以算作一位,但人的能力再強,也強不過天意,所謂「審時度勢」就是能認清天意所向,順天而動才能所向披靡。
  • 公元260年,波斯薩珊王朝的第二位帝王沙普爾一世大舉入侵羅馬帝國的東部領地敘利亞,瓦勒良親率七萬大軍迎敵,戰況慘烈,羅馬軍兵敗,瓦勒良帝王被俘,羅馬軍團被解除武裝,派往波斯境內建造攔水壩等基礎設施,帝國領土被占,大批百姓被擄為奴。瓦勒良成為羅馬帝國歷史上第一位被敵國俘虜的帝王。
  • 公元274年,元老院為奧勒良舉辦久違的凱旋式。一分為三的帝國終於在奧勒良帝王的手中回歸一統。元老院授予奧勒良帝王「帝國重建者」稱號。
  • ,帝國實際被分為四部分由兩位奧古斯都和兩位愷撒分別治理。從更準確的意義上來說,雖然叫四帝共治,其實四人是有等級分別的,帝國分為四個部份,在戴克里先時代,主要是由四人分別守衛。這也是為解決三世紀以來蠻族頻繁入侵,帝王四處奔忙,首尾不得兼顧的應對方法。
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