【以希心思食意】列治文餐飲業的背後

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【大紀元2016年02月23日訊】圖/文 以希
接到某主流雜誌記者的電郵,說要訪問我有關列治文中餐館業的狀況。她已因工作關係,墮入了大溫地區的飲食紅塵。吃喝不停的同時,她一方面在驚訝此間的中式餐館的飲食文化,一方面在努力學習較任何華人聚居的北美城市都多姿采的亞洲烹調。
  
好一位記者!她的開場白,一針見血地直接:「你對列治文演變成中餐飲食名市有何看法?中餐館眾多,出色的應該不少,何以在餐房裡的外籍客的數字卻仍有限?」她在列市的中式食肆以食客身份經歷旁觀洞察多天,有此一問並非沒有根據。
  
我的答案同樣地直接:「中餐飲食名市指的也許是食肆數字和種類,與平均的人流與營業額未必有關。欠缺吸引操英語客人的條件是未能吸引外籍人士的主因。」我的坦率是行來著名的,不管好與壞,經常依我所見所吃所經歷的直言。所以不少經營餐館業者,尤其是被我劣評過的食肆人士,對『以希』這名字並不以為然。也明白他們何以有此的反應,因為老闆們大都不會也不知道兼沒有適當的改善條件,故既不想也不接受面對負面批評,這自然與上層的專業知識與工作態度有極大關係。

早前在列市吃的游水龍蝦,色香味俱佳,較之西餐的做法勝出多籌。
早前在列市吃的游水龍蝦,色香味俱佳,較之西餐的做法勝出多籌。

曾經在一個由一間市場推廣公司安排的「華裔市場推廣與宣傳研究座談會」中,某位有多年經驗的業界精英分析中式餐館業時說道:「懂得英語與懂得和外籍人士溝通是兩回事。老闆們本身對餐館業的認識有限,對大溫市場與食客要求亦鮮會作事前的了解,只會採用同樣的經營手法。語言限制、未接受過正式專業訓練、樓面的作業和態度、廚房慣性地借用味精來修飾食品的美味、不注重能引起動機的的酒目、過份吵雜和燈火光明毫無氣氛的餐房等等,都是近年來常見的狀況。」
 

外籍食客對充滿地方風味與懷舊色彩的蛋散,認識有多少?
外籍食客對充滿地方風味與懷舊色彩的蛋散,認識有多少?

我倒認為列市的中式餐房,尤其是新派酒樓的裝潢與格局明顯地改善良多。新春期間多次在那裏的中式酒樓吃飯,食品的烹調與佈碟、樓面態度與招呼水平明顯地提升了。至於燈光、吵嚷與氣氛倒是中國人一向的進食方式,也是來吃喝玩樂的歡欣心態表現,這是文化習性在外地有無需要改變,倒見仁見智。一如愈來愈流行將巨型電視放入華美餐房中,把酒樓兼做娛樂廳和卡拉OK場,同樣是爭議性的設施,但與食品與招呼質數無關,實無須在此討論。

一道簡單卻味全的蒸海上鮮,將我國的烹調神髓演繹出來!
一道簡單卻味全的蒸海上鮮,將我國的烹調神髓演繹出來!

事實上,不少外國食客喜歡上茶樓嘆點心,但自動上中式館子吃晚飯的確是有限。除了精緻的點心能引起外籍人士的興趣外,充滿地方色彩與烹飪特色的中國飲食是否不足以吸引外國人的口味?說了一大堆,最後的問題是:「中式食肆們是否在乎外籍客的生意?雖然在北美經營餐館,有沒有必要去招覽本地和外來的外籍朋友?」不知讀者們有何看法? ◇
  
責任編輯:鄧林

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