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華工在美國修建鐵路的滄桑英雄史

作者:王振威

大量華工參與了歷時6年,於1869年建成的美國第一條連接東西兩岸的洲際鐵路的建設,留下一段滄桑英雄史。圖為《華工與鐵路》展覽海報上150年前(左)、後(右)的一段鐵路。(大紀元資料)

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【大紀元2016年03月10日訊】編按:王振威先生退休前在加州聖地亞哥縣政府工作。他也是僑社領袖之一,擔任聖地亞哥臺中市姊妹市委員會會長。他對美國西部開拓史和美國鐵路史有極大興趣和熱情。工作和僑社服務之外,他閱讀了好幾本這方面的書籍,包括 “The American Frontier”, “The Railroaders”, “The Wild West”(Time Life books 出版,及Publications International LTD出版兩個版本)等。他表示,這些書非常有趣,引人入勝,所有故事全都在他腦子裏,和他一起共事的老美無不驚嘆:一個臺灣來的「老外」對美國歷史居然比他們更有熱情、更瞭解!

應《大紀元》邀請,王振威先生將所讀到的有關華工和鐵路建設的史實整理成中文,以饗讀者,讓中文讀者瞭解,150年前的第一代華裔移民,為了生計和後代的幸福,忍辱負重,憑著頑強堅韌的意志,為美國第一條連接東、西岸的鐵路建設創建了不可磨滅的功績,留下一段可歌可泣的滄桑英雄史。

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我要講的是我們廣東人150多年前參與美國西部開拓、修建美國第一條洲際鐵路(First Transcontinental Rail Road)的故事。

故事從美國1860年代開始, 當時的美國只是表面上的統一而已,這時在美國開發的地區只是在密西西比河以東的那一部份,從密西西比河以西三分之二的美國大地,還屬於原始的蠻荒地區,主要是由印地安人,墨西哥人,美國的獵人,還有勇敢的礦工和不怕死的農人所組成。

不過,東部的美國人也從沒放棄過努力,堅信美國被賦予了「昭昭天命」(Manifest Destiny),相信有一天能夠征服、並且把文明傳播到西部的大片土地。這就是當時修建鐵路、開拓西部的歷史大背景。

1872年由約翰·賈斯特(John Gast)繪製的名為《美利堅向前行》 (American Progress)的油畫裡,一個天使模樣的女子一手拿著《聖經》,一手拿著電報線,與拓荒者一同西行,走過之路,留下光明,架起電報線,表現了用《聖經》和現代文明征服西部的「昭昭天命」。(維基百科)
1872年由約翰·賈斯特(John Gast)繪製的名為《美利堅向前行》 (American Progress)的油畫裡,一個天使模樣的女子一手拿著《聖經》,一手拿著電報線,與拓荒者一同西行,走過之路,留下光明,架起電報線,表現了用《聖經》和現代文明征服西部的「昭昭天命」。(維基百科)

東、西併進建鐵路

1862年,當時的美國總統林肯簽署了《太平洋鐵路法案》(The Pacific Railroad Act)。這個法案確定要建一條橫貫美國大陸的鐵路,並且由兩家鐵路公司來負責實施,即位於舊金山的中太平洋鐵路公司(Central Pacific Railroad),另一家是位於美國東部的聯合太平洋鐵路公司(Union Pacific Railroad)。

中太平洋公司從加州的首府沙加緬度(Sacramento)往東邊建。聯合太平洋公司呢,正好相反, 從內布拉斯加州(Nebraska)的奧馬哈(Omaha)往西邊建,兩條線路在猶他州的普羅蒙特利(Promontory Summit)車站相會。這樣就把西部與交通已經比較發達的奧馬哈以東聯繫起來了。

美國第一條連接東西兩岸的橫貫大陸鐵路全長1,907英里(3,069公里),連接加州奧克蘭和內布拉斯加州(Nebraska)的奧馬哈(Omaha),由兩家鐵路公司分別由東向西,和由西向東修建,最後在猶他州匯合,從1863年開始修建,歷時6年,於1869年建成。(主圖取自維基百科,大紀元解說、製圖)
美國第一條連接東西兩岸的橫貫大陸鐵路全長1,907英里(3,069公里),連接加州奧克蘭和內布拉斯加州(Nebraska)的奧馬哈(Omaha),由兩家鐵路公司分別由東向西,和由西向東修建,最後在猶他州匯合,從1863年開始修建,歷時6年,於1869年建成。(主圖取自維基百科,大紀元解說、製圖)

在這裡我要特別提到林肯總統。偉人畢竟是偉人。各位應該知道,美國內戰爆發於1861年的春天, 此後南北兩軍昏天黑地打了四年。然而作為總指揮的林肯總統沒有忘記同時要建設這個國家。這才有前面講的《太平洋鐵路法案》的簽署,才有 了第一條連接東、西岸的鐵路。

幾位特別人物

在進入正題之前我要先介紹一下兩位英雄。一個是中太平洋公司的泰德•猶大(Theodore Judah),另一個是聯合太平洋公司的葛蘭維爾•道奇(Grenville Dodge)。

猶大先生在1861年創立了中太平洋鐵路公司, 一心一意要建設橫貫美國的鐵路, 當時人認為他是一個瘋子, 因為那是根本不可能的事情。當時普遍的想法是,修建鐵路必須通過縱跨加州並綿延至內華達州的內華達山脈(Serra Nevada),而這根本不可能達到。

中太平洋鐵路公司(Central Pacific Railroad)創建者泰德•猶大(Theodore Judah) 一心一意要建設橫貫美國的鐵路。(維基百科)
中太平洋鐵路公司(Central Pacific Railroad)創建者泰德•猶大(Theodore Judah) 一心一意要建設橫貫美國的鐵路。(維基百科)

猶大先生這個「瘋子」不畏艱難,獨自一個人跑到高山上做各種路線測試。他也不斷地到處找適合的投資人。

他終於找到了四位投資人,第一位是利蘭•斯坦福先生(Leland Stanford),他後來成為中太平洋鐵路公司的董事長。

中太平洋鐵路公司(Central Pacific Railroad)董事長利蘭•斯坦福(Leland Stanford)。後來創建了斯坦福大學。(維基百科)
中太平洋鐵路公司(Central Pacific Railroad)董事長利蘭•斯坦福(Leland Stanford)。後來創建了斯坦福大學。(維基百科)

當年斯坦福先生只不過是一位雜貨業的大盤商,但由於鐵路事業,他變成了一位富甲一方的千萬富豪。他用這筆鉅款在1885年創建了著名的斯坦福大學(又譯史丹佛大學)。他辭世後,他的夫人延續他的遺志繼續不斷的支持斯坦福大學,奠定了該校今天在世界上一流的地位。

第二位投資人克里斯•杭廷頓(Collis Huntington)也是一個傳奇性的人物。當時他也只不過是一位五金行的老闆, 而今天在洛杉磯的杭廷頓圖書館(Huntington Library)就是他留下來的文化遺產。

可惜的是,當年的開路先鋒猶大先生英年早逝。1863年,他為了鐵路事業以及找到更合適的投資人,從加州經過南美巴拿馬回到紐約時,得了黃熱病去世,年僅37歲。

雖然猶大先生並未親身見到鐵路的完成,不過歷史是公正也是公平的, 在我讀到的各種西部開拓史的書中,總會提到偉大的猶大先生,並對他有最高的評價。

聯合太平洋公司的葛蘭維爾•道奇(Grenville Dodge)是一位美國內戰的英雄,官拜二星少將,在內戰中得到兩位最高長官的賞識,對他後來的鐵路事業有很大的影響力和幫助。這兩位最高長官,一位是美國的聯邦軍總司令也是後來的總統格蘭特將軍(Grant)。另一位是戰後美國的陸軍參謀總長謝爾曼將軍(General Sherman)。這彷彿也驗證了我們中國人的一句老話:朝中有人好做官。

聯合太平洋公司(Union Pacific Railroad)的葛蘭維爾•道奇(Grenville Dodge)是一位美國內戰的英雄,官拜二星少將。(維基百科)
聯合太平洋公司(Union Pacific Railroad)的葛蘭維爾•道奇(Grenville Dodge)是一位美國內戰的英雄,官拜二星少將。(維基百科)

在加州中部的紅杉樹國家公園(Sequoia National Park )裡,有兩顆樹齡高達三千年的巨樹,一顆以格蘭特將軍命名,另一顆以謝爾曼將軍命名。

愛爾蘭工人靠不住

美國內戰在1865年4月結束以後,美國聯邦政府終於對西部開發可以全力以赴。

聯合太平洋公司在東部,所以招人沒有問題,所招的人馬包括南軍、北軍的退伍軍人,逃避家鄉大饑荒的愛爾蘭人,從德國來的新移民,戰爭後被解放的黑奴,挖不到金礦的失意礦工,務農失敗的農人,無家可歸的流浪漢和醉鬼,甚至還有草原上的印第安人,林林總總好不熱鬧。

位於在舊金山的中太平洋公司可就慘了,由於地處偏遠,費了九牛二虎之力,總算找到了800名愛爾蘭籍的工人。

只是每到發薪日,就有一百左右的工人不見了,原來他們都跑到附近內華達山區的金礦區去開採金礦了。

剩下的工人拿到薪水以後就跑到附近酒巴裡喝得醉醺醺的,以致於星期一根本無法上工。更要命的是,他們還準備罷工。

首用50名華工:不得了!

這時候總工頭克魯克先生實在無法再忍受下去,他建議,試試中國人吧。

1849年加州發現金礦以後,有不少的廣東人遠渡重洋來加州淘金,也有很多廣東人留了下來。

在極端歧視中國人的情況下(那時中國人被稱作「中國佬(Chinaman)」),克魯克找到了50位中國人,想試用看看。

沒想到,這一用不得了,俗又大碗(臺灣話,又好用又便宜),真好用!那些華工不僅勤勞,有耐力,還不喝酒,而且他們守規矩,也不跑紅燈區,這些好習慣讓美國老闆驚呆了!

大量華工參與了歷時6年,於1869年建成的美國第一條連接東西兩岸的洲際鐵路的建設,留下一段滄桑英雄史。(Alfred A. Hart and Utah State History)
大量華工參與了歷時6年,於1869年建成的美國第一條連接東西兩岸的洲際鐵路的建設,留下一段滄桑英雄史。(Alfred A. Hart and Utah State History)

50又50,直至1萬

本來準備要罷工的愛爾蘭人也嚇壞了,怕丟了飯碗,趕快回到工作崗位去。如此一石二鳥,總工頭克魯克先生非常得意。他立刻又派人去中國城再僱用50位中國人。

如此50個人、50個人地僱用,很快的,舊金山和沙加緬度中國城的中國人都被僱光了,他立刻又派專人到廣東去僱用中國農村裡的年輕人,一船又一船的中國青年就這樣被送到了加州來做鐵路工人。在中太平洋鐵路公司1萬3千名員工中,華工佔了90%,即約1萬1500人是來自中國的青年勞工。

大量華工參與了歷時6年,於1869年建成的美國第一條連接東西兩岸的洲際鐵路的建設,留下一段滄桑英雄史。(Alfred A. Hart and Utah State History)
大量華工參與了歷時6年,於1869年建成的美國第一條連接東西兩岸的洲際鐵路的建設,留下一段滄桑英雄史。(Alfred A. Hart and Utah State History)

可歌可泣的滄桑英雄史

在那個時代一般的工人一天可以鋪2至5英里鐵軌。可是這些中國的孩子們在1869年4月29日這天,又創造了一項世界紀錄:12個小時鋪了10英里零56英呎鐵軌。

老闆非常高興,於是在第二天發了四倍的薪水,也就是四天的薪水,作為慶祝。

在鋪設穿越內華達山的鐵軌時, 需要挖開15個花崗岩的山洞,其中的一個山洞需要炸開1659英呎的花崗石,這個山洞位於7032英尺海平面之上。其艱難可想而知。

如果趕上冬天的大風雪,就更可怕。在1866年到1867年之間,共有44個大風雪天氣,其中有一個大風暴連續了13天,降了10英呎的大雪。

在那種一般人想活下來都不容易的情況下,這些年輕人卻還需要像平常一樣工作得不停止,受傷死亡,前仆後繼。

那些死去的年輕人的屍體和骨頭成千上萬的堆在一起後,被船運回廣東埋葬。今天廣東新會區和台山區有無數的無名公墓,就是為紀念這些死於異國他鄉的年輕鐵路工人而設。

結語

1869年5月10日,東、西向鐵路建設的工人們在猶他州鹽湖城東北60英里左右的普羅蒙特利小城會合,第一條連接大西洋和太平洋、橫貫美國大陸的洲際鐵路終於完工。

之後的1869年至1900年,上從加拿大邊界下到墨西哥邊界,美國總共建了五條橫貫美國大陸的鐵路和無數的支線,總長度達七萬英里。很多參加了第一條洲際鐵路的華工也繼續參加了後來的鐵路修建。

美國這個小老弟終於奠定了世界大國的地位,並在後來超越了英法德俄等國際上的老牌強權,成為世界超強,150年前的這些廣東年輕人應該與有榮焉。

舉世聞名的斯坦福大學和杭廷頓圖書館,也和這些年輕的廣東人有分不開的關係,不是他們當年的努力,加上數以千計的年輕華工的生命,也無法造就他們老闆的巨大的財富。#

(大紀元首發)

責任編輯:楊婕

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2016-03-14 12:51 AM
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