生物學發現迄今最古老動物神經纖維化石

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【大紀元2016年03月03日訊】(大紀元記者張秉開編譯報導)一項最新古生物學的研究發現世界最古老的動物神經系統化石。讓科學家感到驚奇的是,這種遠古生物的脆弱神經系統結構竟然形成化石,而歷經5.2億年保存至今。

這種遠古生物的學名為Chengjiangocaris kunmingensis,為「昆明澄江蝦」之意,屬於寒武紀早期的撫仙湖蟲類群(fuxianhuiids)。科學家希望能藉助這種寒武紀時期的蝦化石深入研究昆蟲、螃蟹和蜘蛛的神經系統。

該研究為英國劍橋大學和中國雲南大學的古生物學家合作,在雲南省昆明市的東部郊區寒武系滄浪鋪階(約5.15億年前)「小石壩動物群」中所發現的迄今為止年代最古老、保存最完好的動物神經系統結構。

據《基督科學箴言報》(The Christian Science Monitor)3月1日報導,英國劍橋大學動物學家賈維爾‧奧爾特加‧埃爾南德斯(Javier Ortega-Hernandez)博士說:「因為化石紀錄中神經系統化石是極罕見的,所以這次發現對研究遠古時期的這些動物提供極其珍貴的信息。」

考古學家使用細針細緻地將昆明澄江蝦化石與周圍岩石層剝離,最終發現蝦身體堅硬部份和軟組織化石部分。該研究結果已發表於最新一期美國學術期刊《國家科學院學報》(Proceedings of the National Academy of Sciences)。

《基督科學箴言報》報導,澳大利亞的福林德斯大學(Flinders University)的麥克‧李(Mike Lee)對該研究評述道,其發現的內容非常罕見,有重要的意義,因為化石揭示了5億多年前的動物神經索的細節。

另據英國《每日郵報》3月1日報導,在這種遠古蝦化石中,微小的纖維長度僅約1毫米的千分之五。埃爾南德斯博士說:「這種纖細的纖維分布表現出高度規律的特徵,因此我們想查明它是否由形成神經索的神經節物質構成。」

實際上,科學家在雲南小石壩動物群中還發現大量三葉蟲、鰓曳類、腕足類等生物的化石。

責任編輯:林妍

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