記首位華裔卑詩律師公會主席 曹劍琴Jennifer Chow

隨著愛走過萬水千山 (下)

作者:洪恩賜

(景浩/大紀元)

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【大紀元2016年04月26日訊】

融入正義主流:弱女子脫穎成將才

劍琴曾經是一名年輕新進女律師的導師(Mentor Mentee)。新進女律師在臥虎藏龍、競爭激烈的律師界做了幾年後,感到不開心,想離開,轉做教師或其他工作,為此她的兄弟還專門找到劍琴求助。劍琴與她交談多次,勸她再堅持一段時間試試。

後來有一天,劍琴在一份報紙上看到年輕女律師的照片,獲知她與人合夥開辦了律師行。劍琴馬上拿起電話打過去,對方聽到劍琴的聲音很開心地說她也正想打來告訴劍琴,她很慶幸選擇了律師這個行業。

劍琴在這個能夠充分發揮她才能和愛心的領域裡可謂如魚得水,潛力噴發而出,令人刮目相看。有一次劍琴上庭時媽媽前來旁聽,只見女兒一人應答對方26名律師:劍琴胸有成竹、不慌不忙地逐條指出對方哪裏做錯了、應該如何如何做,最後竟然說服了法官!如果不是現場親眼見證,劍琴媽媽完全不敢相信女兒竟大有諸葛孔明羽扇綸巾從容辯群儒之風範。

還有一次在法庭上,只見女兒將她用以舉證所依據的法律條例逐條向法官列舉出來,竟完全憑著記憶力、逐條指出一系列法律條文分別出自哪一本法律文件,在哪一冊、哪一章,在哪一頁、哪一行……令法官震驚,下堂後竟然「屈尊」走到劍琴面前、主動跟她握手!劍琴媽媽雖然知道女兒有過目不忘的本領,仍然驚訝不已,心中又佩服又深感自豪。

劍琴的脫穎而出,很大程度要歸功於她充滿著愛與援助的專業工作態度,這種態度不僅讓她在享受幫助別人時感受到的自信與快樂,也帶給她更多學習和鍛練的機會。

在加國崇尚法律正義理想與價值觀的法治體系中,劍琴像其他律師同行那樣盡一己之力,秉承著維護法律公正的職業道德,主張用法律去解決糾紛、平息矛盾,維護人們正常的生存環境,維持社會發展。在這個良性平臺上,她投入了法律正義的多米諾(Domino)陣營,與同行們聯成一個「骨牌」式連鎖陣營,盡一己之力捍衛著法律的神聖。

在這個由眾多「骨牌」形成的列陣中,一方面,劍琴受到以幾何倍數飆增的法律骨牌效應(Domino Effect)所形成的正義慣力推動、匯入主流力量,另一方面,作為其中的一張「牌」,她身上集結著外公走過了萬水千山傳遞下來的中國傳統文化智慧:從容自然、柔煦和緩圓融而挾著大善的正能量——即使在法庭上雙方一爭輸贏的情形下,她始終保持平和、理性的心態。

受激勵挑戰自信:知難而上走出瓶頸

1998年起,劍琴就職於聯邦司法部(Department of Justice Canada),成為資深大律師(Senior Counsel)。能夠在這個位置上伸張法律的公正,維護正義,劍琴感到非常有意義。

與此同時,她仍兼任多個義工工作,譬如加拿大律師公會卑詩分會(Canadian Bar Association BC Branch,簡稱CBABC)平等和多元化委員會(Equality & Diversity Committee)主席、女律師論壇財務主管(Women Lawyers Forum),及至參加競選加拿大律師公會卑詩分會主席這個義工職務。

競選這個職位對於劍琴來說恐怕要算最大的一個挑戰。要勝任這個職務,不僅要有好的人品、要樂於助人做很多好事、有好的演講、要展示自己的才智,還要獲得百分之百的投票率(即必須每一位投票者都投票選她才能獲選)。好難!

劍琴無疑受到同行們的普遍歡迎。大家都贊同她的想法和提議,譬如為扶持年輕律師,她提請聯邦政府再次採用當初鼓勵大學畢業年輕醫生們到內陸小鎮工作的方式(到小鎮從醫三五年可獲減免歸還學生貸款),以資鼓勵年輕律師們到卑詩內陸工作(通常法學院畢業生在高額學生貸款壓力下,不肯冒險到內陸工作,擔心薪金不足以償還貸款,因此大多滯留於大溫地區,於是出現部分地區律師供過於求,但其他地區卻供不應求的情況)。

但也有一些不太了解劍琴的同行,從關心她的角度,擔心這位身材嬌小、聲音柔和的年輕女同事,是否有足夠的魄力、強勢的姿態來承負如此沉重的壓力?

在經歷過前兩次的競選失落後,劍琴曾一度跌入自信心的谷底,打算放棄。但這時她受到了前所未有的巨大鼓勵:親友們一致鼓勵她代表華人社區堅持下去;很多同行、一些近年看著她成長起來的前輩們都為她打氣,鼓勵她再次參選、不要放棄;尤其一位女律師,每當劍琴感到「放不下」時就打電話給她,她都會馬上放下手上任何事情,耐心地傾聽、交談。

甚至,一位法官也鼓勵她說:「我相信妳!」令她感動不已。因為在加國法律界,成文的法律及不成文的社會文化習俗都鼓勵法官選擇極其謹慎、有限的社交圈。

「有人相信你是很好的感覺!」劍琴終於振作起來。她一而再地連續讓兩例幾乎被公認為沒有勝出機會的個案「起死回生」,令卑詩司法界嘩然……

走過千山萬水:大自然洗世塵護心身

這兩例案情極其錯綜複雜的個案,其他很多律師看了都說不可能贏。最後劍琴的上司把案件交給她、請她分析有無勝算的可能。劍琴仔細研究過所有資料後回覆上司:「只有一個機會可能會贏。」上司說:「那就給妳這一個機會!」

在漫長的訴訟過程中(其中一宗上庭長達四週),事前做足大功夫劍琴逐一做好每次答辯,即使當時別人都不信她會贏(但也有很多人說,妳如果贏了我們以後都來請妳幫忙),她仍然做好該做的一切。

劍琴在這兩宗案勝出後,獲得卑詩律師界的一致尊重。曾經誤解她不夠魄力的人們,不得不重新審視這位外表弱小的女性強大的內心——從容淡定或許是度過濤天駭浪過後的波瀾不驚、榮辱不驚?!

在第三次競選加拿大律師公會卑詩分會主席時,劍琴被卑詩律師界一致推選為律師公會卑詩分會2015至2016年度主席,成為加國有史以來該會首個華裔及少數族裔主席(加國首位華裔律師葉求鐸於1945年才開始執業)。

劍琴在洋人和男性擔任律師和法官居多的加拿大社會,還開創了女性出掌該會的先河。早在1920年代之前的本土,女性是不被允許從事律師職業的。即使作為當今西方社會的女性律師,除了要承擔自身的社會角色,仍然要承擔相當的家庭角色。從這個角度上來講,女性律師或許需要付出更多的勇氣面對工作壓力和挑戰。

劍琴作為推動卑詩律師公會發揮更良性效應的關鍵一張「牌」,面臨的挑戰可想而知。幸運的是加拿大美麗的大自然總是能夠令她適時地釋放壓力——每當感到身心俱疲時,她就放下一切去休假,走向高山大海,去滑雪、去跑步、去看風箏衝浪(Kitesurfing)。

在與大自然的和諧相處中,她時常能夠感受到神正在注視著她,讓她重獲心靈的粉紅色快樂童真,讓她再度感受那伴著她走過了萬水千山的那份從容自然、柔煦和緩圓融的愛! ◇

責任編輯:鄧林

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