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可愛貓咪 幫自閉女孩走向健康

寵物貓和自閉女孩的親密情誼

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【大紀元2016年04月10日訊】(大紀元記者王文旭舊金山報導)你的身邊是否有自閉症(Autism)患者?一個6歲英國女孩借助寵物陪伴、學畫畫及聽音樂療法治療自閉症的故事頗受關注,她的畫作還受到影星安吉麗娜·茱莉等名人的青睞。

2歲確診患病 經歷「黑暗時光」

小貓陪伴著女孩子(視頻截圖)
小貓陪伴著女孩子。(視頻截圖)

2016年,Iris六歲,她在兩歲時即被診斷患有自閉症。Iris的媽媽Carter-Johnson為了能讓女兒擺脫自閉症而想盡了辦法,她稱那是一段「黑暗的時光」。Iris的病情很嚴重:她睡眠無規律,行為表現出強迫症,拒絕與人發生目光接觸,迴避與父母或其他的孩子做遊戲,而且在不認識的人旁邊會感到憂慮。她還總是逃躲進書堆裡,不想參與身邊的任何事情,也不講話,不與人溝通。

他們尋訪理療師,還盡所能研究與自閉症相關的一切。顯然,由於學前期的成長異常,Iris無法去正常的學校上學,只好讓她在家接受教育。媽媽Carter-Johnson嘗試在家中給Iris創造了一個和學校內的各種課程相近的模式,還增加了畫畫課。

幫患者找到愛好 激發生活熱情

Carter-Johnson是一名職業攝影師,也常塗塗畫畫。一天她發現畫畫這一興趣愛好在她和女兒之間建立起了聯繫。Iris非常渴望畫畫!她走到媽媽面前,把小手放在大手上,好像是要媽媽再多畫一些。

那時Iris才3歲。看到一種活動能讓女兒如此興奮和開心,媽媽心中充滿希望。Iris有時會走到她面前,表露出想要更多顏料的樣子。母女倆使用很多水彩畫畫,後來Iris甚至開始自己調配顏料。

Iris開始願意看著媽媽,不會再將她推開。畫畫成為一種能把她們聯繫在一起的渠道。

Iris Grace Painting from Iris Grace on Vimeo

結交第一個朋友 擺脫孤獨

Iris的父母原本擔心女兒可能永遠不會講話,直到小貓圖拉(Thula)來到她們的生活。

Carter-Johnson通過研究得知,很多孩子能與各種動物良好互動,如狗和馬。但嘗試後發現這兩者都行不通。一次偶然的機會,Carter-Johnson的兄弟因出門請她幫忙照看家貓,她驚奇地發現,Iris和貓很合得來。

Carter-Johnson在臉書上詢問什麼品種的貓最適合,很多人推薦緬因貓(Maine Coon cat)。這種貓原產於美國東海岸緬因州,不僅聰明、機伶,甚至還喜歡水,尤其超出一般貓的優點是活潑、主動。最容易訓練,能學會用爪子開櫃廚的門,開水龍頭,給馬桶沖水,還能拾起小物件。普通的貓吃食或喝水時只能把脖子和嘴伸向食盒,而緬因貓能主動把貓食抓起來送到自己嘴裡。

她們在當地一個寵物養殖者那裡遇到了圖拉(Thula)。

來到家中的第一夜,毛茸茸的小圖拉睡在Iris的臂彎裡,就像棲息在一個搖籃中。Iris在圖拉旁邊顯得很放鬆,她撫摸它的耳朵和鬍鬚,甚至在拿著它尾巴時它都不介意。

小動物幫大忙 患者行為漸正常

Iris憎惡有東西觸碰到她的肌膚,比如衣服或水,這使得穿衣服和洗澡成為對她來說極為困難的事情。但緬因貓喜歡水,圖拉能直接跳進浴缸裡玩耍。在它的陪伴下,很快Iris開始正常地洗澡,一次不落。圖拉來家三個月後,Iris穿衣戴帽也都不再有問題。

無論Iris去哪裡,圖拉就跟著她到哪裡,她們是一對好朋友,甚至就像親人,姐妹。圖拉似乎知道Iris需要什麼,能正面調整她的行為,成了她的完美夥伴。Iris在車裡常變得煩躁不安,每當這時圖拉便會走過去坐在她的膝蓋上,使她平靜下來。當她白天覺得痛苦或夜裡醒來時,圖拉就會分散她的注意力,直到她平復。

Iris在戶外時的學習狀態最好(視頻截圖)
Iris在戶外時的學習狀態最好。(視頻截圖)

圖拉到來後不久,Iris開始張口講話。她對著圖拉說:「坐下,貓咪」,圖拉則會遵從。而與其他的孩子相處時不一樣,從圖拉那裡Iris不會受到任何壓力或評判,所以Iris樂於跟圖拉說話,向它發號施令。除了幫助Iris在語言溝通上的治療,圖拉還學習和模仿Iris在遊戲和畫畫時的動作,反過來鼓勵她繼續這樣做。 Carter-Johnson看到女兒有了一個小夥伴,覺得很欣慰。

貓咪圖拉在戶外也陪伴著主人。Iris在戶外時的學習狀態最好,因為可以遠離屋中的感官干擾,比如人為的噪音和燈光。Carter-Johnson眼看著女兒在貓咪和戶外繪畫的幫助下,開始茁壯長大。

小畫作  吸引名人關注

最近幾年Iris的小畫作漸漸出名。甚至一些名人,連美國巨星安吉麗娜﹒茱莉(Angelina Jolie)也購買了她的作品。

媽媽Carter-Johnson將此成績歸功於Iris聚精會神的能力。雖然要提高Iris語言和溝通的能力還需繼續治療,但她現在取得的進步已頗讓媽媽驚喜,她已能較好地與人目光接觸,與人有了更多的社交互動,向遇到的人問好和道別。

Carter-Johnson希望女兒未來能正常地工作和獨立生活。

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責任編輯:馬天祥

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