研究:從港口沉積鉛看古羅馬帝國危機

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【大紀元2016年05月18日訊】(大紀元記者沙莉編譯報導)公元79年維蘇威火山毀滅性的噴發,不僅將古羅馬帝國最為繁華的城市龐貝城及周圍地區吞沒,而且嚴重損壞了那不勒斯灣的供水系統。研究人員在期刊《美國國家科學院院刊》報告說,當時的政府迅速作出了反應,在15年內,他們修復了供水系統。

研究人員研究了該地區公元1世紀到7世紀的歷史。當時的羅馬供水管道有石砌、陶土管道和鉛管道。羅馬城市飲水高度被鉛污染,並且危害了羅馬人的身體健康。

在這項研究中,研究人員將重點集中在那不勒斯港沉積層中的鉛濃度。重金屬鉛隨著自來水流入港口,並在水底沉積下來。科學家特別研究了穩定的鉛同位素204、206、207和208。從同位素特徵可以確定鉛的年代 。

研究人員推測,在維蘇威火山噴發幾天之前,地震可能已經損壞了供水管道,其中鉛管道卻比較能夠承受外界影響。火山噴發時火山細灰通過裂縫滲入供水系統中,並堵塞了管道。由於管道設計未考慮疏通清管,它們必須被替換。

那不勒斯港沉積層有485-436厘米深。在421厘米深處,鉛同位素特徵發生變化。研究人員說,假定每年澱積速率1厘米,這意味著羅馬政府用了約15年,才更新了供水系統。

科隆大學的考古學家Norbert Hanel說,15年的時間是可以理解的,它反映了當時羅馬的行政效率,「從歷史眼光看,15年不算長。」更換新系統需要冶煉鉛、規劃系統建設、選定地點並與房主商定。

考古學家尤其注意到當時鉛管道的高技術水平,帶有止回閥,可以調節冷熱水供應。

港口沉積的鉛也揭示了該地區後來的歷史。供水系統在公元5世紀崩潰,這個時期的經濟在衰退。西哥特人於410年至412年入侵,汪達爾人於455年至463年入侵,467年起瘟疫流行,維蘇威火山也在472年和512年再次爆發。

研究人員說:「值得注意的是,每次鉛成分銳減後,鉛污染的水再次略有回升。這清楚地表明,已經削弱的城市供水系統又受到使用。」然而,水道修復要比79年火山噴發時慢得多,反映了那不勒斯灣地區在5世紀的政府管理相對較弱和資源缺乏。

6世紀末沉積物中的鉛含量再次上升。那不勒斯在公元6世紀處於拜占庭帝國的統治下。供水系統的改善表明,那不勒斯的重要性在那個時候再次上升。Hanel說:「不過沒有達到最初羅馬帝國時期的效率。」

德國波鴻採礦博物館的材料觀察家邁克爾.波特認為,實際形勢要比研究更為複雜,「鉛不僅僅來自水道」。隨著使用供水鉛管內壁上沉積了難溶於水的鉛鹽水垢,因此也影響沉積的鉛含量。另外,羅馬人用鉛製造器皿,將葡萄酒放到鉛鍋裡煮成食品甜味劑「糖漿」。這種「糖漿」其實是醋酸鉛,葡萄中的酸與鉛碗反應生成了好吃卻有毒的化合物。羅馬人因此成了鉛中毒的高風險族群,據說屠殺基督教徒的暴君尼祿皇帝就是因為鉛中毒導致精神失常。

(古代羅馬先進的供水系統/youtube)

(龐貝城的最後時日/youtube)

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