突破行業遊說 美國改變食品標籤

卡路里大字體標識 添加糖單獨列出

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【大紀元2016年05月26日訊】 (大紀元記者馬天祥綜合報導)上週五(5月20日),美國食品行業營養成分標籤發生重大變化,卡路里數量將以更大字體標識,消費者一眼即可看到卡路里含量;添加糖成分也單獨標識。

這是美國政府從1990年代開始規範食品標籤信息以來,食品標籤上營養信息的首次重大改變。過去20多年來,食品加工業也滿足於標籤的要求。最令它們滿意的是,標籤上未披露每份食品中添加糖的分量。

食品藥品管理局於2014年提出標籤修改建議後,引起了食品行業的恐慌。食品行業為此進行了強力的遊說。幾大食品協會,包括美國麵包協會(American Bakers Association)、美國飲料協會(American Beverage Association)、美國冷凍食品協會(American Frozen Foods Institute)、玉米加工協會(Corn Refiners Association)、國際乳製品協會(nternational Dairy Foods Association)和糖果製造商協會(National Confectioners Association),在2年多的時間內,都極力要求保留現有的標籤。

消費者購買有機產品時,應看看包裝上的標籤是否有標示有機認證。圖為女子檢查食品標籤。(Fotolia)
消費者購買食品時,應看看包裝上的標籤。圖為女子檢查食品標籤。(Fotolia)

上週五在美國第一夫人米歇爾‧奧巴馬公佈的新標籤政策,讓消費者權益團體和食品科學家們獲得重大勝利。科學家們認為,以前的標籤讓消費者很難評估每份食品的營養數量。

米歇爾‧奧巴馬表示,這將給全美的家庭帶來真正的變化,讓他們對每日所需的營養信息做出健康的選擇。

除了卡路里和添加糖的部分有改變外,食品中鉀及維生素D也列為必須標示的成分。而維生素A和C作為非必要列示的成分。大部分食品加工廠,需要在2018年7月份開始使用新的標籤。每年銷售量不到1千萬美元的生產者,將推後一年實施。F.D.A.曾估計,更新標籤需要花費20億美元。

公共健康專家表示,在美國目前超過1/3的成年人患有肥胖症的時代,這次變化讓標籤更容易理解,這是很關鍵的一步。肥胖引起了美國社會糖尿病數量飆升,還增加了癌症、心臟病以及中風的風險。

世界衛生組織(WTO)的飲食建議指出,每人每天透過添加糖所攝取的熱量,不宜超過每日總攝取熱量的10%。而美國人普遍通過添加糖攝取了多餘的熱量。據統計,2005~2010年間,美國有71.4%的成年人都不符合WTO的飲食標準建議。

在上週五標籤改變的消息公佈後,從幾大食品公司和貿易商會發出的評論來看,食品行業看來已接受了這一變化。美國食品製造商協會表示,他們盼望和F.D.A及其他利益相關者一起工作,幫助消費者理解新標籤的意義。只有製糖行業對此表示反對。製糖協會(Sugar Association )認為,食品標籤上對「添加糖」單行列出的規則,缺少科學依據。

美國研究表明,只要10天不吃糖,人體就會發生可喜的變化。(Fotolia)
美國研究表明,只要10天不吃糖,人體就會發生可喜的變化。(Fotolia)

減少食物中添加糖,為何在美國很難?

【大紀元訊】美國人喜歡吃糖,就像中國人喜歡喝酒一樣,很難放棄。但食糖量過多,除了增加無用的卡路里和讓血糖升高外,可能還會讓人增加肥胖、心臟病等健康風險問題。

美國醫學協會出版的雜誌JAMA Internal Medicine2014年發表的一項研究發現,每日攝入卡路里數量有20%來自添加糖的人比那些減半使用添加糖者,患有心臟病死亡的風險高出35%。添加糖不是食品或牛奶中天然含有的糖分。天然糖分對健康不會產生同樣的副作用。

雖然了解添加糖對健康的危害,但人們還是熱衷於往食品中加糖。原因是人們天生就喜愛糖,而且容易對糖成癮。對於那些適量食用者,添加糖可能有益無害,但一旦成癮或者過度食用,就可能給自己的健康帶來危險。

另外,添加糖給人們的健康帶來危害,還與添加糖在美國人的食品中幾乎無處不在有關。各種甜品、餅乾、冷飲、麥片、酸奶、麵包、甜餅、調味品,甚至各種預製午餐食品中,都有添加糖的身影。現在,很難找到一份不含添加糖的食品。

美國現有的食品標籤讓一般人很難發現添加糖,因為現有的食品標籤中,添加糖未單獨列出,而是和食品中天然含有的糖分一起列出。糖的本身種類繁多,比如,龍舌蘭糖漿、紅糖、蔗糖、玉米糖漿、濃縮果汁、果糖、蜂蜜、麥芽糖、楓糖漿,等等。儘管其中有些糖加工度低,也含有一些抗氧化劑和礦物質,但這些都被視為添加糖(added sweeteners)。

幾種對動物的研究顯示,糖會刺激大腦,和毒品一樣,讓人產生依賴性。杜克大學的一項研究顯示,形成吃糖習慣的小老鼠,就和吸毒一樣,其大腦中控制上癮行為的一部分細胞發生顯著變化。

雖然,人們不必在生活中處處想方設法,避開含有添加糖的食品,但確實需要一些辦法,來幫助他們管理食品中含有的這些糖分。

對於如何避免添加糖的危害,華爾街日報的專欄作家、註冊營養師Krieger 為讀者提出了一些建議:

1、就像對待酒精一樣,雖然不必滴酒不沾,但一定要控制攝入量。每日食用不超過10湯匙(40克),盡量選擇那些加工最少的全食食品。多在家裡烹調,仔細閱讀食品標籤,細心計算各種添加糖的數量。

2、用糖策略。想讓健康食品更美味,每次用糖不要10茶匙。可以在燕麥片中加一些楓樹糖漿,或者在純酸奶或者果餡餅中加些蜂蜜,或者購買不含糖的純食品,自己回家後加糖,從而有效控制添加糖的數量。

3、避開每日的碳酸飲料、甜茶、能量飲料等,改為喝水,可飲用果汁。這樣做的好處是,控制了糖的攝入後,你還可再食用一些餅乾或者冰淇淋。

4、想吃糖的時候,不要急於找那些甜食,可先吃一些新鮮或乾果類食品,如蘋果片或梨片,上面再撒一些肉桂調味;或者在新鮮草莓上沾些蜂蜜,可能會令你感到非常美味。

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責任編輯:馬天祥

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