紐西蘭2016預算出爐 健康和房價成焦點

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【大紀元2016年05月26日訊】(大紀元記者李捫心紐西蘭綜合報導)本週四,千呼萬喚的紐西蘭2016年度預算案終於出台,此前的各種猜測、各種呼籲、各種施壓至此也落下帷幕,期待政府在一些方面,比如保健、房價等領域增加投入,以解決緊要的問題。

由於在過去的一年裡,因為跨太平洋夥伴關係協定(TPP)的簽署,牽扯出了民眾如何能夠及時獲得救命新藥的問題,當然其中不但涉及到藥品局批准及獲得新藥的機制,也涉及到政府如何增加藥品局資金,使藥品局不會因為沒有足夠的財力,在選購時捨棄比較昂貴的救命藥品。

另外一個最受民眾關心的問題就是房價,紐西蘭的幾個主要大城市、尤其是奧克蘭的房價,已經高的不可企及。紐西蘭也成了世界上房屋最不可負擔的國家之一,所以各方對於冷卻房市、解決住房危機的討論和爭論,一直就沒停止過。民眾和不同團體也都希望政府能夠拿出有效的解決辦法,投入資金,阻止奧克蘭房市危機的爆發。

預算案破紀錄地撥給醫療部門22億元的資金,是過去7年裡增加最多的一次。其中包括:16億元,給各地區健康委員會(DHBs);1.24億元,給藥品局(Pharmac); 9,600萬元,用於選擇性公費手術。

作為宏觀結構預算的一部分,住房方面有3項預算,分別是:2億元,用於至少750個住處,為最需要住房的家庭和個人解決問題;4,200萬元,用於每年支持3,000個緊急住處;1億元,用於在奧克蘭開放更多國有土地建房。

與我們直接相關的其它方面還包括:每年增加10%的菸草稅,直到2020年,這將使香菸的價格升到每盒30元;到2020年,全國平均工資將增加到6萬3,000元,每年增加17萬個工作;

醫護人員短缺?

除了希望增加新藥預算,其它醫療部門也都喊著要錢,技能工會委員會(Council of Trade Unions)就說,醫療資金遠遠不夠,大概有6.9億元的缺口,這還只是能夠維持現狀。

此前,財長比爾•英格利許(Bill English)已經承諾,可能會把之前留作減稅用的資金,拿來填補醫療系統的資金缺口。

早前,媒體曾爆出達尼丁一名老年人為臀部手術等了長達3年。英格利許承認,儘管保健系統的資金年年增加,似乎仍滿足不了需求;媒體則把這歸結為新移民人數太多,不過這個說法很多人都不認同。

工會方面說,全國的醫護人員一直都不足,其中高級醫生和高級護士尤其短缺。但健康部部長強納森•科爾曼(Jonathan Coleman)說,全國的醫護人員的數量已經達到了創紀錄的高人數。科爾曼公布了最新的醫護人員數據,指從2008年3月到2016年3月,全國的全職醫生和護士人數,分別達到了創紀錄的7,880人和2萬2,500人,總共增加了6,100人,比2008年多出了四分之一,其中高級醫生增加了36%,高級護士則增加了40%。

每年1.6萬人患癌症

近幾年,因為肥胖和老齡化等問題日益嚴重,各個國家的政府都在維護民眾健康上投入了大量的人力物力和財力。作為最肥胖的發達國家之一,紐西蘭也不例外,各方都在為改善民眾健康呼籲和努力,前一段時間還因為要控制民眾、特別是兒童的每日糖攝取量,而討論是否要收取糖稅的問題。而是否提高退休年齡以及養老基金如何運作等問題,也一直都是民眾的熱點話題。

不過除了日常保健,對一些嚴重疾病的預防和治療,顯然也是不容忽視的問題,而政府往往在平衡兩方面的開支上,大費腦筋。

根據健康部最新發布的數據,全國每年診斷出的10種主要癌症的患病人數,在2012年到2014年的兩年間,從1萬5,420人增加到1萬6,108人,已經到了不可忽視的程度。但專家說,目前全國對癌症的定期檢查和治療投入,都遠遠地不夠。

在最常見的幾種癌症中,男性最高發的是前列腺癌,女性最高發的是乳腺癌,每年都有3,000多人患病。最致命的兩種癌症則分別是腸癌和肺癌。吸菸是肺癌的主要成因,85%死於肺癌的人都曾有過吸菸史。

黑色素瘤在紐西蘭發病率全球最高,也最特別。黑色素瘤在早期發病時,很容易治癒,但一旦進入中晚期,擴散到全身細胞,基本就判了死刑,患者存活期大多超不過6個月。所以日常的檢查,對於黑色素瘤的防治和早期治療,就特別的重要。

但目前民眾的日常健康檢查,由於資金短缺等問題,始終無法有效進行。儘管腸癌的日常檢查在懷提馬塔地區健康委(Waitemata DHB)進行得相當好,但其它地區表示仍無法仿效。

對於癌症的治療,政府要求有85%的患者在診斷62天之內能夠獲得第一次治療,並預計在明年6月份這個比率能達到90%。而對於有肺癌症狀的患者,則應該在14天內得到專家的治療和診斷。

首次購房家庭或失望

對於那些掙扎在起跑線上的、首次購房的家庭來說,對新預算案不抱太大希望,可能會比較好,因為這次政府顯然是把重點放在了為低收入家庭提供更多的住房上,同時還要在奧克蘭開放更多土地用來建房。

最近幾週,各大媒體都紛紛報導街頭流浪著、以車為家者、以及長期租賃車庫居住的家庭。這些汽車家庭和車庫家庭中,大多都有小孩或老人。報導都指他們是因為奧克蘭房價太貴、無法負擔正常房租,才不得不艱難地生活。很多報導都催人淚下,引發強烈反響。雖然英格利許堅決否認房市危機的說法,但也不得不承認「單個家庭處境艱難」。

根據工黨的數據,在奧克蘭南區的Otara,房屋擁有率已經從2006年的46%,降到了2013年的只有38%,遠遠低於全國平均房屋擁有率的65%。工黨房屋事務發言人Phil Twyford 指,這是因為這個街區高達75%的住房都被投資者買走。

政府欲加大力度買地蓋房

對於不斷增強的呼聲和壓力,政府在預算公布前就做出回應。房屋建設部部長尼克•史密斯(Nick Smith)在本週稍早宣布,政府已在奧克蘭完成了3塊地皮的協商,將在上面建造740套新房;再加上去年公布的Moire路的開發區,總共將會建成940套新房,這在新預算案中佔了5,220萬元的份額。

不過史密斯說,首批420套房屋上市,最少需要一年半的時間,而那些幾層高的公寓樓,則至少需要兩年的時間。

其實,前面的3塊開發區,是去年預算案中公布的計劃的一部分,旨在開放更多國有土地來促進奧克蘭的住房建造。

在去年的預算案中,開放500公頃多餘國有土地用來建房,是住房問題的主要項目,不過最初的行動要比預計緩慢許多。直到今年4月份,只有25公頃國有土地開放、5,400萬預算用光,只佔了總計劃的5%。

史密斯認為,現在的問題是缺乏建築技工。雖然目前的建築速度已經從原來的每天10套房,增加到每天40套,但距離每天50-60套房的速度,還相差太遠。也就是說,奧克蘭房屋的供應仍存在巨大缺口,奧克蘭每年需要再多建1萬3千套房,才能滿足市場對房屋的需求。

北部雇主和製造商協會(Northern Employers and Manufacturers Association)總裁Kim Campbell曾經呼籲政府組建一個大範圍建造房屋的項目,但被總理約翰•凱伊(John Key)否決,指這個主意「搞錯了」,所以自然也不會出現在新預算案中。

責任編輯:張莉莉

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