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歷來最嚴重白化 澳洲大堡礁35%珊瑚死亡

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【大紀元2016年05月30日訊】(大紀元記者羅東平綜合報導)澳大利亞科學家表示,澳洲大堡礁(Great Barrier Reef)北部和中部地區的珊瑚至少有35%已經死亡或正在死亡。

由於海水溫度升高,使得澳洲大堡礁出現歷來最嚴重的珊瑚白化現象。

詹姆斯庫克大學(James Cook University))珊瑚研究卓越中心(Centre of Excellence for Coral ReefStudies)主任休斯(Terry Hughes)教授表示,被列為世界自然遺產名錄的大堡礁,遭到全球暖化的嚴重破壞,他們發現了大堡礁珊瑚大規模白化的現象。

休斯表示,「我們對大堡礁北部和中部地區84處珊瑚礁,也就是湯斯維爾市(Townsville)到巴布亞新幾內亞(Papua New Guinea)之間的海域調查發現,平均有35%珊瑚如今已經死亡或接近死亡」。

休斯說,在過去18年來,這已是大堡礁第三度因全球暖化出現大規模珊瑚白化現象。目前的狀況比我們過去評估的情況更加極端。

大堡礁是全球最大的珊瑚生態系統。澳洲科學家今年3月曾表示,整個大堡礁僅7%躲過白化造成的損害,北部的珊瑚礁白化情況特別令人憂心。4月再發生警訊,綿延2,300公里的大堡礁,有93%受到珊瑚大規模白化影響。

科學家警告說,大堡礁珊瑚要恢復健康大約需要十年或更長時間。不過,對那些已死亡的最大和最老的珊瑚群來說,則需要花費更長的時間。目前所調查發現的大堡礁珊瑚白化現象預計是最糟糕的個案記錄。

詹姆斯庫克大學的珊瑚研究團隊為了了解大堡礁珊瑚白化的程度和範圍,曾搭乘直升機和輕型飛機在大堡礁北部和中部海域進行航拍,還出動研究船並派潛水員潛水調查珊瑚的白化情況。

大堡礁(AFP/Getty Images)
大堡礁是全球最大的珊瑚生態系統。(AFP/Getty Images)

珊瑚白化現象與氣候、環境有關

健康的珊瑚有著紅、黃、綠、藍、紫等各種美麗的顏色,這些顏色是由共生藻的顏色加上珊瑚蟲本身的色素所形成的。但是當環境出現異常時,例如海水溫度升高、變混濁或光線不足時,就會造成為珊瑚提供絕大部分氧氣和營養來源的共生藻死亡或離開。失去了共生藻的珊瑚也會失去漂亮的顏色,只剩下灰白的珊瑚蟲,奄奄一息地附著在骨骼上,這就是珊瑚白化。

當溫度下滑時,輕微白化的珊瑚有機會恢復健康,其他可能死亡。如果環境恢復正常,珊瑚就會恢復生長,但這得花上數十年時間。#

責任編輯:林琮文

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2016-05-30 4:01 PM
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