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台失智症治療新曙光 超音波刺激降副作用

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【大紀元2016年06月14日訊】(中央社台北14日電)國際研究指出,全球每3秒就有1人罹患失智症。陽明團隊研發穿顱式超音波失智症系統,利用非侵入式的物理治療方式,可達到腦部深層,且有效降低副作用。

陽明大學今天舉行「治療失智症新曙光-穿顱超音波刺激」記者會,由陽明大學生物醫學影像暨放射科系教授楊逢羿帶領的研究團隊,介紹創新醫療器材的穿顱式超音波失智症治療系統雛型機。

原本研究腦腫瘤的楊逢羿表示,父親4年前曾騎腳踏車出去就失蹤,讓他驚覺照顧家人很重要,因此轉而研究失智症,並尋找非藥物的治療方式。

根據國際研究報告,全球每3秒就有1人罹患失智症。楊逢羿表示,目前台灣約75萬人有輕微認知障礙或失智症,大家熟知的阿茲海默症也是失智症的一種,約佔4至5成,主要是類澱粉蛋白堆積引發腦神經退化死亡的疾病,而血管性失智症約佔3成,是因腦血管疾病導致的失智症。

但至今並無有效根治失智症的方法,楊逢羿指出,臨床多以藥物減緩病情惡化,近年來興起非藥物治療法,運用電、磁等刺激來治療,但有的是侵入式治療,易造成腦部受損或併發症,而非侵入式治療只能達到腦部淺層,不能到海馬迴區域。

研究團隊研發的「穿顱超音波刺激器」,使用超音波來取代電或磁的治療方法,不只能精確聚焦於海馬迴等大腦深層區域,且利用物理作用產生物理刺激,而非一般科學家採用的化學治療,可降低藥物治療產生的副作用,安全性更高。

楊逢羿表示,團隊於去年10月完成臨床動物試驗,證實穿顱超音波刺激可促進腦內腦源性神經滋養因子分泌,讓受損狀況大幅降低,讓學習記憶恢復,預計今年申請臨床人體試驗,希望能在3年內完成試驗,預計最快3至5年可實際應用在失智症治療上。

若用非侵入式超音波物理刺激來治療失智症,楊逢羿指出,每天約施行15分鐘,一次療程約4至6週,費用預估約6000美元,若以台灣失智症潛在族群來估算,預計產值規模達45億美元(約新台幣1466億元)。

另外如憂鬱症、中風、腦創傷等腦部神經退化疾病,都有機會應用此治療方式。

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