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狗狗鼻子勝於醫學儀器?嗅出肺癌等多種疾病

人類的好朋友狗狗能嗅出包括肺癌、 前列腺癌在內的多種人體疾病。(Fotolia)

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【大紀元2016年06月30日訊】(大紀元記者韓慧林編譯報導)人類的好朋友狗狗除了能夠嗅到你藏在書包裡的蘋果,在機場嗅出毒販子層層密封的走私毒品之外,通過培訓,它們甚至還能嗅出包括肺癌、 前列腺癌在內的多種人體疾病。

目前,肺癌的篩檢主要使用計算機斷層掃描(computed tomography)技術,這項技術使肺癌死亡率降低20%,但是這種篩查有大約1/4的誤診結果,需要其他檢查確認。而德國研究人員發現,經過嚴格訓練的狗狗能夠通過聞氣味判斷肺癌,並且結果十分準確。

這項研究發表在歐洲呼吸病學雜誌(European Respiratory Journal)上, 研究者培訓了兩隻德國牧羊犬、一隻澳洲牧羊犬和一隻拉布拉多獵犬,他們從100份肺癌病人的呼出氣體中成功辨別出71份,從400份健康人呼出氣體樣本中正確辨別出372份,假陽性率只有7%。研究者Thorsten Walles博士說,這些實驗犬辨別肺癌特異性如此之高,甚至超過了計算機斷層掃描和支氣管鏡兩種方法的結合,令人印象深刻。

在其他的癌症研究中,經過訓練的狗狗能夠嗅出乳腺癌、膀胱癌、皮膚黑色素瘤和前列腺癌等,其中前列腺癌的正確辨別率高達93%,遠比目前使用的前列腺特異性抗原的篩檢方法好得多。

除了辨別各種癌症,狗狗還被訓練辨別低血糖和癲癇發作,例如,病人通常自己不能預感癲癇發作,但從小受過專門培訓的狗狗可以辨別癲癇發作前的徵兆,並用爪子搔扒、吠叫、舌舔或轉圈等各種方式提醒主人做好準備,避免病情發作受傷。

狗狗有強大的嗅覺,據說狗鼻子的嗅覺準確性比人高1萬到10萬倍,能夠聞出10億分之幾濃度的氣味,相當於將一勺糖溶解在兩個奧運游泳池的水中的濃度。相比於人鼻子中600萬個嗅覺受體, 狗鼻子的嗅覺受體數量巨大,大約3億。 狗鼻子裡有一個叫做Jacobson’s 器官的「嗅室」,可能與其強大的嗅覺能力有關。

那麼,人類的好朋友有一天真的會坐在醫師診所值班看病嗎?當真如此,可真是當代醫院的一個奇景。實際上,狗狗辨別疾病的成功率因狗而異,也與訓練時間的長短和不同種類的疾病有關係。看來它們離專業檢測疾病還有一段距離。

費城Monell化學感官中心(Monell Chemical Senses Center)主任Beauchamp博士表示,這些實驗犬研究至少提示人們一種新的檢測方法的可能。他說:「狗狗能夠嗅出疾病不只是因為嗅覺的靈敏性,還與它們處理和識別味道的方式有關係,是一個更複雜的過程,也是關鍵所在。如果有儀器能夠模仿這一過程,將有助疾病的診斷。」

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責任編輯: 孫華

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