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長者還是低收入優先?渥太华公交優惠政策陷兩難

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【大紀元2016年06月29日訊】(大紀元記者不語編譯報導)渥太華公交公司OC Transpo對長者提供乘車優惠政策,但部分市交通委員會成員認為,應該取消該政策,改為為低收入家庭提供優惠。市公交優惠政策面臨兩難。

據《渥太華太陽報》報道,Gloucester-Southgate選區市議員、市高層圓桌會議聯合主席Diane Deans相信,許多老人都需要乘車優惠。她不贊成取消每周三長者免費乘車或貿然改動長者票價的舉動。

目前渥太華長者月票為$41.75,不到普通成人月票$103.25的一半。長者預購單程現金票$2.7,如使用Presto卡購買$2.14,普通成人相應票價分別為$3.55和$2.84。

近日市交通委員會在計劃下一年預算時,倡導使用公共交通的Catherine Gardner在一次會議上質疑稱,乘車優惠不應該和年齡聯繫在一起,而應該和收入掛鉤。另一位成員Graham Milner也認為,持續給長者提供優惠會給未來財政造成無法預料的影響。

據「市老年人計劃」(Older Adult Plan) 介紹,目前渥太華長者佔總人口的12%,2031年預計會超過20%,這意味著越來越多的人可享受乘車優惠。但低收入老人僅佔總人口的7%,比例低於本市其它年齡組。OC Transpo總經理助理Pat Scrimgeour更稱,老年乘客中僅40%來自低收入家庭。

OC Transpo每年因各種長者乘車優惠政策損失700萬元收入,其中500萬來自月票,100萬來自每周三免費乘車,另100萬來自單程車票。

不過,對長者的優惠如果處理不當,可能會帶來嚴重的政治影響。因為老人在歷次聯邦選舉中,都是參與投票率最高的人群。市級選舉料想亦如此。

和Catherine Gardner一樣,Rideau-Rockcliffe選區市議員Tobi Nussbaum擔心修改優惠政策對長者的影響。他說,那些收入剛剛超過低收入線的老人,如果取消優惠,他們就不得不付全額車費。他希望在今秋決定2017預算前,就車費問題進行公共諮詢,同時更深入了解乘客,包括長者和低收入人群乘坐公交車的情況。

Deans也贊成市府宜採取謹慎的做法。她說,「總有錢的問題。我們需要花多少錢,怎樣有效花錢並獲取最大經濟效益,這兩者之間需要平衡好。」

很顯然,如何在不犧牲一部分人利益的情況下,去幫助另一部分人,是公交委員會和市府面臨的難題。

責任編輯:岳東卿

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2016-06-29 8:18 AM
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