威德遐被的永樂大帝

【文史】鄭和下西洋 弘揚燦爛中華文明(上)

宣揚明成祖遠大理想 與海外諸國共享太平之福
作者:劉曉

波士頓小型船舶模型展中展示模仿明代永樂期間鄭和下西洋時建造的寶船(徐明 / 大紀元)

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明成祖時期,亦積極開展與周邊其它國家的外交,並改變明太祖朱元璋時期的「海禁」政策。比如明成祖朱棣從1403年開始派使臣到安南、日本、暹羅(泰國)、高麗、爪哇、西域等國訪問,建立友好關係,而鄭和下西洋更是擴大了明朝在海外各國的影響,用《明史》的話來說就是「示中國富強」,用明成祖的話來說就是「宣教化於海外諸番國」,傳遞「共享太平之福」的美好理想,而實現這一美好理想貫徹在其所有的對外交往中。

鄭和下西洋

鄭和原姓馬,小字三保,回族人,祖居雲南昆陽州(雲南晉寧)。史載,他「身長七尺,腰大十圍,四岳峻而鼻小。眉目分明,耳山過面.齒如編貝,行如虎步,聲如洪鐘」。

明太祖統一雲南後,鄭和被閹入宮,靖難之役中從燕王起兵有功,朱棣賜他姓鄭,提拔為內官監主管太監。當時侍奉皇族的有十二監,內官監主管宮室陵墓的建造、銅錫飾品的鑄造以及各種器皿的購置等。因其舊名為「三保」,所以又被稱為「三保太監」。

明成祖決定派遣出使西洋的船隊時,「姿貌才智,內侍中無與比者」的鄭和成為合適的人選。明成祖任命鄭和為下西洋的正使,由他率領龐大的船隊。不同朝代對「西洋」有不同的定義,明朝時「西洋」的概念與元朝時相同,指的是蘇門答臘島以西的北印度洋及其沿岸地區,包括孟加拉灣及其沿岸,印度半島、阿拉伯海及其沿岸,阿拉伯半島及東非海岸一帶。

從永樂三年(1405年)到宣德八年(1433年)的28年間,鄭和先後七次下西洋,成為聞名世界的一件盛事。

鄭和船隊出訪東南亞、南亞、西亞,遠至阿拉伯地區和東非,歷經亞、非占城(越南南部)、真臘(柬埔寨)、暹羅(泰國)、滿剌加(馬六甲)、彭亨(馬來西亞)、蘇門答臘、舊港、爪哇(在印度尼西亞)、榜葛剌(孟加拉)、古里(印度西南海岸卡利庫特)、柯枝、瑣里、加異勒(印度半島)、錫蘭山(斯里蘭卡)、溜山(馬爾地夫)、忽魯謨斯(波斯灣口)、祖法兒、阿丹(阿拉伯半島)、木骨都束、卜剌哇、竹步(索馬利亞)、麻林(肯尼亞的馬林迪)等三十多個國家和地區,史稱「鄭和下西洋」。

鄭和艦隊下西洋的路線(玖巧仔/維基百科)

十五世紀規模最龐大的船隊

鄭和率領的船隊堪稱十五世紀規模最為宏大的船隊。其數量大,種類也多,史無前例,充分說明當時中國的造船技藝之先進。

這隻船隊由二百多艘同用途、不同船型的遠洋海船組成,其中包括寶船,意思是「運寶之船」,它是鄭和率領的海上特混艦隊的旗艦。據鄭和隨行人員鞏珍的目擊紀實,說這種寶船「體勢巍然,巨無與敵」。

另據《明史•鄭和傳》記載,鄭和航海寶船共63艘,最大的長四十四丈四尺,寬十八丈,是當時世界上最大的海船。根據《中國度量衡制史》記錄明尺31.1厘米計算,船長139米,寬56米;若按出土的明代木尺實物28厘米計算,船長124米,寬50米。寶船有4層,船上9桅可掛12張帆,錨重有幾千斤,要動用200人才能啟航,一艘船可容納千人。

鄭和下西洋,向世界展示燦爛的中華文明,圖為印尼發行的鄭和寶船郵票。(維基共享資源)

除了寶船外,鄭和船隊還包括另外其它類型的船舶,即「馬船」,是一種遠洋運輸船,用來裝運戰馬,馬船長三十七丈,寬十五丈;「糧船」,是一種遠洋運輸船,用來裝運糧食,糧船長二十八丈,寬十二丈;「坐船」,是一種交通遠輸船,用來裝載人員、貨物,坐船長二十四丈,寬九丈四尺;「水船」,用來儲備淡水、淨化海水的船隻;還有「戰船」,裝載可以作戰的士兵,長十八丈,寬六丈八尺。

整個船隊每次出行人數至少有2.7萬人,船隊人員主要有五個部分:指揮部分、航海部分、外交貿易部分、後勤保障部分、軍事護航部分,也就是說,成員中有使節、外交官員、水手、船師、軍事指揮和士兵、工匠、醫官、翻譯、採辦人員、觀測天象人員等。而且據說平均150人就有一名醫官,這在世界航海史上也是沒有先例的。

明代航海羅盤24方位圖。(維基百科公共領域)

此外,船上還有航海圖、羅盤針,具有當時世界上先進的航海設備和技術。也正是有著如此充分的準備和強大的技術保證,鄭和船隊才可能在茫茫大海上完成多次遠航的任務,留下讓後人驚歎的航海記錄。

再看鄭和乘坐的鄭和寶船,這是專供鄭和船隊的指揮人員、使團人員及外國使節乘坐的船隻,同時,用它來裝運寶物,其中有明朝皇帝賞賜給西洋各國的禮品、物品,如中國瓷器、茶葉、鐵器、農具、絲綢、紵絲、金銀等,也有西洋各國進貢明朝皇帝的貢品、珍品,還有鄭和船隊在海外通過貿易交換得來的物品。

明朝永樂時期江西景德鎮瓷瓶(大英博物館提供)

試想想,如此龐大的船隊,航行在浩瀚的大海大洋中,確實是浩浩蕩蕩,雄偉壯觀。不僅當時沒有任何一個國家可以與之相比,就連近百年後歐洲航海家的船隊,無論是規模還是裝備、人員等,與之比照後也是黯然失色。@*

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責任編輯:謝秀捷

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  • 明成祖朱棣著袞龍袍像。(公有領域)
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