LJCDS,教育學生應對未來的精英私立學校

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【大紀元2016年07月20日訊】(大紀元記者李旭生美國聖地亞哥報導)孩子的教育是華人家庭的頭等大事,而美國提供了更多元化的教育方式。除了公立學校,很多家長願意考慮優秀的特許學校(charter school)和私立學校。加州聖地亞哥的La Jolla Country Day School便是一所遠近聞名的私立學校。日前該校校長Gary Krahn博士接受大紀元採訪,介紹該校的教學特點。

近百年歷史的「獨立學校」

La Jolla Country Day School(俗稱「鄉村日校」或縮寫LJCDS)創立於1926年,已有近百年歷史,是聖地亞哥最早、最好的私立學校之一。該校具備全國及加州包括NAIS、CAIS、CASE和WASC等相關機構的認證,在UTC地區有一所佔地24英畝的非常現代化的校園,目前共有學生近1200名,而教職員工多達210多人。現招收從學前班到12年紀的學生,並分為低年級班(學前-4年級)、中年級班(5-8年級)和高年級班(9-12年級)。

2007年該校被San Diego Union Tribune評選為縣內「最佳私立學校」,不過Krahn博士糾正說,更準確的叫法應該是「獨立學校」(independent school)。因為獨立於公立教育系統的桎梏,學校可以根據時代的變遷和教育的需求,更加靈活的調整自己的辦學方向。

學校聘請了國內最頂級的教育專家,組成幫校方指定教育方針的「顧問團」,其中包括白宮智庫成員、哈佛大學教授、著名教育學家等。他們會不定期的來學校訪問和演講,並隨時為學校提供教育方面的建議和諮詢。

來自西點軍校的「將軍」校長

去年夏天上任的新校長Krahn博士就不是等閒之輩。他本人是土生土長的聖地亞哥人,後考入著名的西點軍校,畢業後在陸軍服役多年。之後他取得應用數學博士學位,並受邀回到西點軍校任教近20多年,一直做到系主任,並晉升為陸軍准將。

因為其豐富的教育經驗,美國陸軍於2004年延請Krahn博士到巴基斯坦,幫助當地建立一所大學。2006年Krahn將軍光榮退役,現在他的辦公室牆上還懸掛著西點軍校授予他的榮譽軍刀。退役後,他搬到德州,擔任一所獨立學校的校長約9年。其間他幫該校籌得$2700萬資金,並啟動多項教育創新項目。

因緣際會,2015年Krahn博士又回到了自己的家鄉,擔任LJCDS的校長。有如此優秀的校長,LJCDS可謂如虎添翼。

新任校長Gary Krahn博士畢業並長期任教於著名的「西點軍校」,是一位前陸軍准將。(李旭生/大紀元)
新任校長Gary Krahn博士畢業並長期任教於著名的「西點軍校」,是一位前陸軍准將。(李旭生/大紀元)

因材施教,幫助學生應對未來的社會

Krahn博士介紹說,LJCDS希望能塑造未來的教育模式,讓孩子們準備好如何應對未來,而不僅僅是如何面對現在或者過去。他表示,大部分老師都是在用自己以前受教育的方式來教育學生,他更希望這裡的老師能幫助學生們掌握全面的綜合素質,勇於創新,可以在走入社會後得心應手。

據他介紹,這裡的老師更像是學生的「導師」,會根據不同學生的特點和資質,相應採取不同的教育模式,讓其能夠更充分的發揮自己的潛能。「教育不能是大規模生產的,而是應該定制化的、個性化的。」這種理念正好暗合孔子倡導的「因材施教」。

Krahn博士說學校非常注重孩子的全方面的發展,「拿來科技的部分,拿來人文的部分,將其合二為一。」學校鼓勵學生自發創新,而創新不是只停留在理論上,更需要親身的實踐。LJCDS學生的動手能力很強,他們自己做出一台激光切割機,並發明一種給球場上的運動員送水的無人機,很多類似的創新項目廣受好評。

除普通教育外,學校也很注重孩子在體育和藝術方面的成長。這裡的畢業生中,有很多成為職業球員和藝術家。體育方面比如WNBA籃球女明星Candice Wiggins(04屆畢業生,下同)、世界排名18的網球名將Alexandra Stevenson(99屆)、橄欖球星Rashaan Salaam(93屆)等。從這裡走出去的藝術家則包括現任紐約大都會樂團首席的華裔小提琴家詹曉昀(David Chan,91屆)、著名作家Jandy Nelson(83屆)、聲樂教授Stephanie Weiss(92屆)、作曲家Matt McBane(97屆)等。

面對社會各階層的精英學校

創校90年,LJCDS已經桃李滿天下,畢業生遍佈社會各行各業、各個角落。除上述體育、演藝界名人外,這裡的畢業生還包括很多商界鉅子、新聞主播、聯邦議員等,最有名有橄欖球隊電光隊總裁AG Spanos(96屆)、華裔迪斯尼公司集團副總裁Agnes Chu(98屆)和白手起家的億萬富豪兼現任聯邦議員Jared Polis(93屆)等。

LJCDS無疑是一所精英學校,不過這所學校並不是自我封閉的,而是面向全社會開放的。Krahn博士稱,他們歡迎各個族裔、各種文化背景和社會階層的學生來此求學。而這樣的多元化環境,更加能夠擴展學生的視野,讓其更能適應這裡的多元化社會。

這裡的學生來自眾多的族裔,其中1/3屬於非白人族裔,另有1/7是混血兒。同時這些學生也來自不同的社會階層,Krahn博士表示,目前有18%的學生來自低收入家庭。學校方面每年約有$480萬美元的助/獎學金,資助需要相關協助的家庭。

Krahn博士表示,學校希望讓孩子們學會「成長心態」(growth mindset),以適應未來多變的現實社會。

責任編輯:田磊

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