恆星「重生」 天文學家首次見證 原因成謎

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【大紀元2016年09月14日訊】(大紀元記者張秉開編譯報導)科學家首次見證罕見的恆星重生天文景象,其原因是謎團。

該恆星位於2,700光年外的黃貂魚星雲(Stingray Nebula,又名刺魟星雲)中心,名為恆星SAO 244567。天文學家對其進行了長達30年的觀測,現在終於目擊到驚人的事件:恆星重生

哈勃望遠鏡網站9月13日發布消息說,在過去30年間,天文學家觀測到恆星SAO 244567的溫度在急速升高。而現在它開始發生冷卻,說明這顆恆星在重新形成。

英國萊斯特大學(University of Leicester)的天文學家妮可·蕾德爾(Nicole Reindl)說:「SAO 244567讓我們實時見證了恆星的演化過程,這是罕見的。它的溫度在過去短短20年間增加兩倍,因此我們觀測到在它噴射形成的刺魟星雲(Stingray Nebula)外周氣團中發生電離現象。」1971年至2002年間,天文學家測量到SAO 244567的表面溫度急劇上升了40,000攝氏度。

但最近哈勃太空望遠鏡的宇宙起源頻譜儀(Cosmic Origins Spectrograph,COS)獲得的數據表明,這顆恆星正在冷卻,這讓科學家驚喜不已。

哈勃望遠鏡拍下的新星系誕生圖片(NASA/ESA/HHT/AFP圖片)
近年來,哈勃望遠鏡不斷地觀察到新星系和新恆星的誕生(NASA/ESA/HHT/AFP圖片)

報導說,宇宙在不斷的變化,大部分變化過程是人一生也無法觀測到的。但是SAO 244567恆星的變化卻是一個例外。這種天文現象雖然以前有人提及,但也是不同尋常的。

令科學家困惑的是,SAO 244567的質量不是理論推測的那麼大,其質量接近太陽,卻神秘地迅速變熱,之後又發生冷卻。

蕾德爾等科學家解釋道,這顆恆星的熱量激增導致其核能釋放,造成已經變得緻密的星體膨脹為原來的巨大體積,這就是「重生」。

「我們需要精確的計算,來解釋SAO 244567的一些神秘現象。」蕾德爾說,「這不僅可以幫助我們更好地了解這顆恆星本身,而且更深入地洞察行星狀星雲中央恆星的演變。」

這是科學家此前從未見過的同一顆恆星即發生升溫又出現冷卻的奇特天文現象。因此,這一特殊的恆星演化模式讓天文學家們不得不重新思考此前的理論。

該研究報告發表於《英國皇家天文學會月刊》。

責任編輯:林妍

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