Daddy-long-legs

書摘:長腿叔叔(7)

作者:琴.韋伯斯特Jean Webster

美國作家琴.韋伯斯特Jean Webster暢銷小說《長腿叔叔》(野人文化出版公司 提供)

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三月某日

親愛的長腿叔叔:

我正在讀拉丁文。我已經讀好幾天了,未來幾天也要繼續讀下去。補考時間是下星期二的第七堂,再不及格就要被當掉了。所以等你讀到我下封來信的時候,我要嘛快活又輕鬆,要嘛就是心碎了。

補考完畢之後,我再寫一封像樣的信給你。今晚我跟拉丁文有個推不掉的緊急約會。

 忙亂不堪的茱蒂

 

三月二十六日

親愛的長腿叔叔史密斯先生:

先生,你從不回答我的問題,你對我做的任何事情一點不感興趣,你大概是所有可惡的董事大人中最可惡的一個。你要我受教育的原因,並非基於對我絲毫的關心,只是出自責任感罷了。

我對你一無所知,連名字都不知道。我提不起興趣給陌生人寫信,我想你一定把我的信統統丟進字紙簍,連看都沒看一眼吧!從此以後,我只寫關於功課的事。上星期補考的拉丁文和幾何學都考過了,現在心裡了無牽掛。

你真誠的茱蒂

四月二日

親愛的長腿叔叔:

我簡直是個畜生!

請你忘了我上星期寄給你的那封可怕的信。那天晚上我覺得好寂寞,好悲慘,喉嚨又疼。後來才知道我得了流行性感冒,扁桃腺發炎,再加上一堆事情同時壓在心頭。我在學校的醫務室已經住了六天,今天總算第一次獲准坐起來,可以拿紙筆了。護士長非常跋扈。我時時刻刻都在想這件事,除非你原諒我,不然我的病就不會好。

我現在就是這幅德性,整個腦袋瓜綁著繃帶,活像是長出兩隻兔子耳朵。這幅畫有沒有激起你的同情心?我的舌下腺腫得好大。我讀了整年的生理學,從來就沒聽說過舌下腺。教育真是枉然啊!我得停筆了;坐太久的話,我會渾身打寒顫。請原諒我的魯莽無禮和忘恩負義,我的教養太差。

 敬愛你的茱蒂

醫務室

四月四日

親愛的長腿叔叔:

昨天傍晚,正當我坐在床上眺望窗外的綿綿細雨,對躺在醫務室的日子感到厭煩得要死時,護士小姐拿了一個白色的長盒子進來,上面寫著我的名字,盒子裡擺滿了最最美麗、含苞待放的粉紅色玫瑰!更貼心的是,裡頭還附上一張寫了禮貌問候的卡片,那微微向左上方傾斜的字跡好滑稽(不過可以明顯看出寫字人的個性)。

謝謝你,叔叔,一千個謝謝。這束鮮花是我這輩子接到第一份真正的、實質的禮物。如果你想知道我多麼孩子氣的話,告訴你喔,我高興得躺在床上哭了。

既然知道你確實會讀我的信,那我得寫得更有趣一點,這樣的信才值得用紅色緞帶束好,珍藏在保險箱裡,可是請先抽出那封可怕的信燒掉吧。希望你再也不要讀它。

謝謝你讓一個身患重病、脾氣乖戾、悲涼悽慘的新鮮人開心起來。也許愛你的家人與朋友多的是,所以不曉得孤單的感覺。但我很清楚。

再見了──我答應絕不再無理取鬧,因為現在我知道你是個真實的人,我也答應絕不再用更多的問題來煩你。

你還是很討厭女孩子嗎?

你永遠的茱蒂

 

星期一

第八節課

親愛的長腿叔叔:

希望你不是當時坐在蟾蜍上的那位董事?聽說那隻蟾蜍「啪」的好大一聲,被壓得爆掉了,可能那位董事比較胖吧。

你記不記得孤兒院洗衣房窗戶旁邊有幾個小凹洞,上面還蓋了格柵板?每逢春天,跳蟾蜍比賽季節一到,我們就開始收集蟾蜍,然後把牠們藏在這些洞洞裡面。偶爾蟾蜍收集太多,從洞裡滿出來掉進洗衣房,倘若那天是洗衣日,總會引起一陣歡欣的騷動。儘管因此受到嚴厲的處罰,我們依然樂此不疲,照樣收集蟾蜍。

有一天──無趣的細節先跳過──不知怎麼回事,一隻最大、最肥、最多汁的蟾蜍跳上會議室一張大大的皮革扶手椅上,那天下午的董事會議……接下來發生什麼狀況,想必當時在場的你最清楚吧?

經過一段時日之後,我冷靜回顧過去,覺得當初學校的處罰是應該的,而且我要是沒記錯的話,也是適當的。不曉得我為什麼如此緬懷過去,大概是春天蟾蜍的再度出現,喚醒了我好奇的本能。但我不想收集蟾蜍的唯一理由,就是現在校規沒有禁止我們抓蟾蜍。

 

§ § §

星期四

上過教堂後

你猜我現在最愛哪一本書?我每隔三天就換一本最愛的書。目前我最愛的是《咆哮山莊》。愛蜜莉.勃朗特寫這本書的時候還很年輕,她從來不曾離開哈沃斯教區,也從來不認識任何男人,怎麼寫得出像希斯克里夫這樣的男人?

我就寫不出來,我也很年輕,也從來不曾離開孤兒院 ──我也有過許多大好機會。偶爾會有一股恐懼感驀地湧上心頭,生怕自己或許沒有寫作天分。如果將來我無法成為偉大的作家,叔叔,你會不會很失望呢?在萬物如此美麗、碧綠、萌芽的春天,我好想逃離教室,奔向原野,在春暖花開的大地上玩耍,盡情冒險!活在書中的世界可比寫書有趣多了。

啊!!!!!!

一聲淒厲的尖叫,嚇得住在對面的莎莉、茱莉亞和那大四生(令她感到萬分噁心的幾秒鐘)衝進我的房間。起因就是這樣一隻蜈蚣。

更糟的是,我才剛剛寫完上一句話,正在想接下來要說什麼──啪!──那隻蜈蚣從天花板上掉下來,掉在我旁邊。為了閃避它,我打翻桌上兩只茶杯。莎莉用我的梳子背面狠狠打它──害我再也不敢用了──它的前半截一動不動,似乎死了,但是後半截的五十隻腳卻爬到斗櫃底下不見了。

這間老舊宿舍的牆壁上爬滿了常春藤,到處都是蜈蚣,好可怕的動物,我寧可在床底下發現一頭大老虎。◇(節錄完)

 

——節錄自《長腿叔叔》/野人文化出版公司

 

責任編輯:李昀

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  • 大學真是最大、最令人摸不著頭緒的地方,我一走出宿舍房間就迷路了。等我不覺得這麼混亂的時候,再描述給你聽,到時也會說說我修的課。星期一上午才開學,現在是週六的晚上。可是我想先寫一封信,我們彼此也好認識認識。
  • 「他是我們所有董事中最富有的一位,孤兒院的經費多虧他大力支持。我不便說出他的名字。他特別要求絕對不可以說出來。」
  • 靜僻的街道旁,佇立著一家「解憂雜貨店」。只要在晚上把寫了煩惱的信丟進鐵捲門上的投遞口,隔天就可以在店後方的牛奶箱裡拿到回信解答。跨越三十年時空,雜貨店恆常散放著溫暖奇異的光芒…… 
  • 由於是大清早,天氣又冷,公園裡的人寥寥可數。一陣從哈德遜河吹來的刺骨寒風,掃向公園中央人工湖周圍的慢跑步道。
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  • 山繆坐在法庭的被告席,面對謀殺妻子的罪名,開始回想他完美的婚姻到底是從哪裡開始偏離了軌道?此時山繆才赫然驚覺,這一切似乎都是精心安排的算計,是桑德琳用自己的生命對山繆所進行的報復。
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  • 即使生了病,即使才剛經歷那椎心刺骨、痛苦不堪的化療,但小馨仍沒放棄學習。這也像是讓我吃了一顆定心丸,我在心裡告訴自己,也許,試著讓小馨重回學校,並不是太不理智、太衝動的決定。
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