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【專訪】舊金山州參議員競選人威善高:關注華人社區

在第11區加州參議員初選中出線的舊金山市議員威善高。(周鳳臨/大紀元)

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【大紀元2016年09月04日訊】(大紀元記者周鳳臨舊金山報導)2米以上的瘦高個兒、隆鼻深目,威善高(Scott Wiener)看上去一點兒也不像東方人,可他的身影卻經常出現在華裔社區活動上,為他競選參議員背書的華裔官員可以列出一長串。當談及華裔社區面臨的老年化、住房、醫療以及安全等問題,他顯得對中國城現狀非常熟悉,談起來頭頭是道。

「自從我第一天任市議員開始,我就致力於與華裔社區的關係。」威善高如是說。威善高1970年出生於費城一個猶太家庭、畢業於杜克大學、哈佛大學法學院,於2010年當選舊金山第8區市議員、次年上任。

威善高表示,儘管在他的選區白人占多數(2010年人口統計顯示為75%),但他的猶太家庭背景,以及母親是公立學校教師,令他與非常關注教育的亞裔,特別是華裔社區產生了共鳴。這些年與許多華裔社區人士交談之後,威善高說:「公共教育對華裔社區非常非常地重要,這一點我是感同身受。」

提到教育的重要性,威善高特別提到:「在過去的歐洲,猶太人的村莊被燒毀、財物被搶走,而他們卻無法將我們的學識奪走。」

去信反對教委取消8年級代數

威善高透露,最近他和第4選區的市議員湯凱蒂(Katy Tang),向教育委員會發出了一封聯名信,敦促教委恢復8年級代數I的課程。

舊金山教育委員會今年開始執行課程改革,取消了8年級代數I的課程,並強行推行,在華裔社區激起了一片反對之聲。「(教委)這麼做是非常不公平的!」威善高說:「現在的狀況成了如果你的孩子要準備學習代數I,在公立學校根本辦不到了,只能付錢去私立學校去學。而對於工薪階層家庭、低收入家庭,根本無法承擔昂貴的學費!」

他認為,教委的這一決定是一個「可怕的錯誤」。威善高說:「應該讓所有的孩子能夠以適合他們自身的進度來設置課程,對於那些準備好了的孩子,他們應該有選修的機會。」

全美第一所中文沉浸式學校建校20年
10月3日,2015年10月3日,舊金山尤方玉屏學校建校20周年慶之際,市議員余鼎昂(左)和威善高(右)代表市議會向校長司徒林志儀頒發褒獎。(周鳳臨/大紀元)

發展公共交通應對人口增長

作為舊金山縣交通署(San Francisco County Transportation Authority)主席,威善高認為,應當大力發展公共交通,以應對將來人口增長的趨勢。「我若當選,必為舊金山爭取更多州府基金以發展公共交通。」威善高說。

報告顯示,舊金山灣區今後25年人口將再增加250萬,舊金山也將增加數萬人口。威善高說:「屆時增加數百萬輛轎車,灣區將無法承負,舊金山亦無法承受路面再增加數萬輛轎車。」

他認為唯一的解決之道,就是大力發展快速、方便的公共交通系統。

而現狀並不樂觀,威善高表示,舊金山的公交巴士系統是全國最慢的,平均每小時只能行駛8英里多一點,「正因為公交系統慢,才有那麼多人選擇自駕。」

他贊成目前舊金山對改善公共交通服務的一系列政策,其中包括增加快車線服務、建設巴士專用車道等。

而建設巴士專用車道等改造工程,遭致一些舊金山市民反對,認為減少停車位、改造工程將會扼殺沿路的小商業。「在實施的過程中,也盡量在避免減少停車位,但最多就是能夠平衡一下。」威善高說:「作為商家,他們也會樂見公交運行更快,為他們帶來更多顧客。」

「警力應與人口匹配」

對於舊金山近年來財物盜竊案件頻發、社會治安的問題,威善高認為,警力不足是導致公眾安全問題的原因所在,「有更多了解鄰區、了解社區的警察在街道巡邏,社區才會變得更加安全。」

威善高表示,需要更多警察來保證舊金山的治安,他完全贊成李孟賢市長增加警察招募的政策。6年前,剛剛經歷經濟危機的舊金山市,由於預算削減,警察人數從1980年代的2千人的標準警力,降至當時不足1,700人;經過6年的努力,目前舊金山警察人數已經逐漸增加到1,850人,2017年年底就可以恢復到當初2千人的警力。

「舊金山人口增長迅速,與1980年代相比,舊金山現今人口增長已超過20萬,其中10萬人是在過去10年間增加的,但警察人數卻變少了。」標準警察配置不應該按照30年前的標準固定,威善高表示:「而應該按照人口增長,以及與其他城市警力的對比來進行修正。」他估計,這樣算下來,警察標準人數可能會調整到2,250人。

當然這也意味著每年市府預算的增加。

專訪舊金山州參議員競選人威善高:關注華人社區
舊金山市議員威善高在市議會辦公室接受記者採訪。(周鳳臨/大紀元)

應對可負擔住房危機 兩派有別

在舊金山走出上次經濟危機陰影,經濟高速發展之下出現的可負擔住房危機,這個任何政治人物無法迴避的問題上,威善高認為,政策要以想辦法多建可負擔住房成為現實為準,而不是一味地提高商業住房可負擔住房比例。

這也顯示溫和派的威善高,與革新派的對手金貞妍(Jane Kim)之間,在對待這一問題上的不同態度。金貞妍提出的將原有12%的可負擔比例提高到25%的修憲提案,已經進入今年大選公投。但威善高表示,這個數字不一定真的能夠對增加可負擔住房有太多助益。「即使規定了25%,要沒有人建還是等於0」,威善高說。

在第8區率先實行頗有爭議的允許合法新建姻親套房的政策,由威善高發起的這一試驗性的法案,目前已經開始推廣到全市。威善高表示,這是一個能夠切實增加可負擔住房的政策。

此外,威善高表示,他還會為社區爭取更多的醫療福利。

「如果我當選州參議員,我將繼續在提高教育、為更多人爭取醫療保健、改善公共安全、公共交通,以及為居民,特別是老人家爭取更多可負擔住房資源等方面,與華裔社區保持密切合作。」威善高說。

威善高的中文微信群
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責任編輯:王曦

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2016-09-04 6:33 AM
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