2016亞省十大新聞

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【大紀元2017年01月02日訊】2016年對于亞省來說,可能是永遠無法忘卻的一年。亞省經濟陷入歷史低谷,失業率連創新高,麥堡大火成為加拿大歷史上造成損失最大的自然災害……歲末之際,讓我們共同回顧這充滿波折的一年,期待2017年新的曙光。

1.麥堡森林大火 加國史上損失最大

今年亞省天氣異常,春季乾旱少雨,氣溫屢次打破歷史紀錄,4月份全省發生森林火災數百起,月底油砂重鎮麥克默里堡(Fort McMurray)附近森林大火失控,礦區萬名工作人員撤離現場。5月3日大火藉助風勢,飛過100多米寬的阿斯巴斯卡河,燒入麥堡市內,下午6時49分市政府向全市發出強制撤離令。這是亞省史上最大的消防疏散,全市8.3萬人沿63號公路向南北兩個方向逃離。在整個城市陷入火海、加油站爆炸、火焰近在咫尺的緊急情況下,撤離隊伍沒有出現擁擠混亂,市民素質之高令人欽佩。

5月5日省政府發出了麥堡地區緊急狀態令,並向空軍正式求援。為撲滅山林大火,全省共動員了88架直升機、256件重型裝備、25架滅火飛機和2,054名消防隊員,其中包括201名外省和480名國際消防隊員。

全國向撤離家園的民眾伸出了援助之手,一週之內紅十字會募集了5,400多萬加元善款和大批救援物質,聯邦和省政府也向撤離居民提供了經濟援助。

6月1日至9月底,根據受災嚴重程度,麥堡居民開始分批重返家園。城市災後重建任重道遠,居民住宅修復重建要等2017年上半年才能完成。這場大火著火面積59萬公頃,燒燬2,500棟建築,迫使9萬居民逃離家園,造成的損失高達90億加元,是加拿大歷史上造成損失最大的自然災害。

2.亞省失業率創22年來最高紀錄

油價慘跌,亞省經濟受到重創。2015年全省經歷了116次集體裁員,解僱人數1.8萬,78%的集體裁員發生在石油行業,全省失業率升至7.0%,創5年新高,而2014年全省僅發生35次集體裁員,解雇7,508人,同期失業率僅為4.7%。

進入2016年後,亞省經濟繼續惡化,失業率從1月份的7.4%一路攀升,7至11月份失業率分別達到8.6%、8.4%、8.5%、8.5%、9.0%,創亞省自1994年以來22年失業率最高紀錄。石油重鎮卡爾加里受到的衝擊尤為慘烈,8至11月份的失業率分別為9.0%、9.5%、10.2%、10.3%,連續4個月高居加拿大33座大都市榜首。埃德蒙頓由於大量人員在政府、大學和服務行業工作,失業率一直低於全省平均水平。低迷的油價不僅傷害了能源行業,也使建設、交通、住房等行業受到影響,投資大幅度下降,消費者信心受到嚴重打擊,住宿、食品、藝術和娛樂服務業市場活動疲軟。

為了刺激經濟、增加就業,省政府推出亞省就業計畫,對製造業、服務業、基本建設以及其他非能源領域投入340億元。但遠水難解近渴,失業率上升的勢頭依然沒有得到有效遏制。

3.省財政赤字預計將超百億

亞省2016/17年度財政預算顯示,全省財政總收入414億加元,而財政總預算達511億加元,財政赤字近億加元。由於經濟持續惡化,財政赤字上升到109億加元。財政總收入下降的主要原因是自然資源稅收入比油價下跌前的2014/15年度下降了85%。在經濟嚴重衰退時期,省政府預算支出不減反增,在未來5年中預算投資基本建設348億加元,2024年之前將一直赤字運行,預計到2019年借貸數額將達到576億加元。財政預算公佈後,省信用等級從AAA-降級為AA-。

省政府稱加大基礎設施建設投資、赤字運行是為了創造工作,刺激經濟,儘快走出一代人所未經歷的最嚴重的經濟衰退。經濟不景氣時期材料和人工費用都相對低廉,又可以創造工作,一舉兩得。在經濟低迷時期如果大幅削減開支只會使情況變得更糟。但赤字運行的負作用是巨額債務利息加重了未來經濟復甦時期的負擔,遲緩經濟復甦的速度。

野玫瑰黨批評新民主黨出爾反爾,競選時承諾負債率不會超過GDP的15%,不到一年就打破諾言,到2019年每個亞省家庭平均欠債5.6萬加元,全省每年要支付利息達20億加元。

4.亞省通過新碳稅法 多數家庭得補貼

省議會6月份通過新碳排放稅法案,從2017年1月1日始,碳排放稅由$15/噸提高到$20/噸,2018年進一步提高到$30/噸。未來5年此項稅收可為省政府增加收入96億加元。省政府將用34億元補貼中低收入家庭和小企業,62億元投資能源行業多元化和創造新的就業機會。省政府估算,2017年典型亞省家庭每年因碳稅需要多支出$338,2018年多支出$508。

省政府將對中低收入家庭實行退稅補貼。單身收入$47,500以下,夫妻或整個家庭收入$9.5萬以下者,可得全額退稅。單身收入超過$51,250,或一對夫妻收入超過$10萬者沒有資格獲得退稅。夫妻帶孩子家庭收入上限上升,收入低於上限但高於全額退稅者可得部分退款。2017年全額退稅的數額為:單身$200,配偶$100,每個孩子(最多4個孩子)$30,單親家庭的第一個孩子可按配偶計算。2018年全額退稅的數額增加50%,退稅收入上限也相應調高。省政府預計,全省60%的家庭將得到全額退稅,6%的家庭將得到部分退稅。

5.康尼競選黨魁 彭司林佐民辭世

今年亞省政壇最大動盪當屬前聯邦內閣部長康尼(Jason Kenney)宣戰亞省大選,引發包括保守黨在內的各界激烈反應。另外,亞省永遠失去了兩名深具影響力的政治人物。

7月6日,康尼於卡爾加里宣布競選亞省保守黨黨領,從聯邦政壇轉戰亞省大選,意在2019年奪回執政黨位置。

康尼在11月30日接受大紀元專訪時表示,如果在2019年入主省府,將消減政府赤字,降低企業和個人稅,鼓勵更多企業發展和增加就業,立即向外界發出「亞省歡迎投資」的信息,重振外界對亞省經濟的信心。

康尼致力尋求團結保守黨、野玫瑰黨和所有志同道合的亞省居民,改變亞省的局面。有分析指,康尼無疑是保守黨黨魁的熱門人選,但要贏得選舉,必須首先統一那些正在維繫局面的保守黨成員。

康尼的競選引起了保守黨內部的動盪。前保守黨議員詹森(Sandra Jansen)11月17日宣布退黨並加入新民主黨(NDP)。她表示,因為反對康尼的保守黨與野玫瑰黨的合併理念而選擇退出。

另一方面,亞省有兩位重量級人物辭世——前省長彭司(Jim Prentice)和前亞省華裔省督林佐民(Norman Lim Kwong)。

彭司10月13日在卑詩省基洛納市因飛機失事喪生。消息一出,他過去的同僚、下屬甚至政敵紛紛表示震驚和哀悼。

彭司曾任多年聯邦內閣部長,後在加拿大帝國商業銀行(CIBC)當過四年副總裁。因保守黨2014年陷入信任危機,彭司臨危受命出任省長,但最終在2015年5月的省選中落敗。

彭司身後留下妻子、三個女兒和兩個孫子女。彭司國葬儀式於10月28日在卡爾加里金禧大劇院舉行。

前亞省華裔省督林佐民(Norman Lim Kwong)9月3日在卡爾加里家中逝世,享年86歲。林佐民不僅是一名政要,也是出色的運動員和體育商人。他是加拿大第一位華裔橄欖球星,後擔任過卡城牛仔橄欖球隊總裁和卡城火焰冰球隊的共同老闆。他於1988年獲得加拿大勳章,並擔任加拿大多元文化協商委員會主席。

林佐民身後留下妻子、四個兒子和十個孫輩後代。他的去世引起各界哀悼,亞省公眾也紛紛在網上發文懷念這位傑出人物和華裔代表。

6.「汽車之旅」吁制止活摘

亞省「汽車之旅」於8月份啟程訪問亞省多座城鎮,向當地民眾、政要、媒體和醫護人員等傳播已受到國際聚焦的中共強摘器官真相,呼籲社會各界共同制止這一暴行。

亞省共有三支「汽車之旅」團隊,前往Edson、Hinton、Jasper、Grand Prairie、Peace River、High Prairie、Slave Lake、Athabasca等北部城鎮,以及Banff、Canmore、Nanton、High River等南部城鎮。亞省是加拿大「汽車之旅」走訪200多座城鎮行程的一部分。

「我們都是自費和志願地參加汽車之旅,目的是希望更多的加拿大民眾知道正在中國發生的可怕行徑,並呼籲制止罪行。」活動成員楊珍妮說:「十多年來無數無辜的民眾被中共強摘器官牟利,現在還有數以萬計的法輪功學員面臨生命的危險。」

據最新的國際人權調查報告顯示,自2000年起中共強制活體摘除器官的數量可能累計高達150萬例,其中大部分器官來自被非法關押的法輪功學員。報告還指,這一慘無人道的行徑至今尚未出現停止的跡象。

7.多起重大案件判決敲定

五重殺人嫌疑人被判不負刑事責任

2014年4月14日,卡爾加里大學一夥大學生在Brentwood社區一棟房子裡舉行派對晚會,慶祝學期結束。次日凌晨德格魯德(Matthew de Grood)在晚會上持刀殺害了5位參加晚會的大學生。這起慘案被認為是卡爾加里歷史上最嚴重的大規模謀殺案,震驚了全國。德格魯德被控五重一級謀殺罪。

2016年5月25日,法官麥克林(Eric Macklin)駁回了對犯罪嫌疑人德格魯德犯下五重一級謀殺罪的指控,判定德格魯德當時處於精神錯亂狀態。麥克林法官接受兩位精神病學專家的證詞,案發時德格魯德沒有能力判定他的行為是錯誤的,並判決德格魯德對其刺殺5人致死的行為不負刑事責任。

這個判決意味著五重殺人嫌疑人德格魯德不會入獄,而是羈留亞省精神病院進行治療,每年進行一次評估。

堅持自然療法致幼子身亡 夫婦被判有罪

4月26日,萊斯布里奇法院(Lethbridge Courthouse)裁定,在男嬰艾茲迪爾‧斯蒂芬(Ezekiel Stephan)因腦膜炎死亡案件中,父母斯蒂芬夫婦採用自然療法,沒有為病兒提供必需的幫助而有罪。

2012年3月艾茲迪爾發病時才19個月,父親大衛(David Stephan)和母親科萊(Collet Stephan)試圖用自然療法替兒子治療,導致病兒搶救無效死亡。艾茲迪爾被確診為細菌性腦膜炎。法官表示,這對夫婦絕對愛自己的兒子,但只有愛是不夠的,他們必須遵循刑法規定的護理標準,滿足社會預期的最低照顧標準。

亞省夫婦失蹤案告終 嫌疑人謀殺罪成立

持續了6年的維得(Travis Vader)謀殺案終於塵埃落定,9月15日,亞省女王法庭法官認定維得有罪,雖然沒有目擊證人,被害人的遺體也沒有找到,然而法官表示所有的證據都指向維得。維得二級謀殺罪成立。但辯護律師表示,法官在判決時用錯法典。10月31日,法官將二級謀殺罪改判為過失殺人罪。

事件始自2010年7月,來自亞省聖艾伯特市的七旬夫婦萊爾‧麥肯(Lyle McCann)和瑪麗‧麥肯(Marie McCann)在他們夏季旅遊的途中神秘消失。警方之後發現了他們被燒的房車和丟棄的SUV,但他們的遺體卻至今未被尋獲。

警方發現在麥肯的SUV裡有維得的血液和指紋。並且維得曾用麥肯的手機打電話給前女友,警方相信時間正是麥肯夫婦被殺後數小時。檢察官認為,儘管沒有直接證據,但所有的因素考慮在一起,「能夠達成的唯一合理結論是維得在7月3日的某個時間殺害了麥肯夫婦」。

9月15日,法官托馬斯(Denny Thomas)判定維得的殺人動機是麥肯的財物,並根據加拿大刑法第230條判決44歲的維得二級謀殺罪成立。但刑法第230條在1990年被認定違憲,10月31日,法官在法庭上承認9月15日的判決用錯法典,撤銷原來的二級謀殺罪,改判維達兩重過失殺人罪。

卡城5歲女童與母被害 嫌犯被控一級謀殺

7月11日晚,卡爾加里發生一起命案,34歲的貝莉(Sara Baillie)遇害,5歲的女兒塔利亞‧馬斯曼(Taliyah Marsman)失蹤。警方發布安珀警報追查女童下落。14日晚,女童屍體被尋獲。此起雙重謀殺案震驚了公眾。

46歲的嫌犯唐尼(Edward Downey)被控兩項一級謀殺。唐尼從1989年開始至今有很長時間的犯罪紀錄,涉及的案件大多數是拉皮條、販毒與武器相關罪行。

8.最低時新上漲至$12.2

亞省最低時薪10月1日起調漲$1,至$12.2/小時,亞省成為加拿大時薪最高的省份。省府還計劃在2018年10月提升最低時薪至$15。

統計數據顯示,去年全省有51,600人領取最低時薪,占總人口的1.2%,今年這一人數達到6萬人。大多數時薪少於$15的人是超過20歲的成人,其中三分之二是女性,此次漲薪計劃給這些低收入居民提供了幫助。

不過,增加最低時薪的舉措遭到產業集團和其他黨派的反對,其中包括加拿大餐飲組織 (Restaurants Canada)和加拿大獨立經營組織(Canadian Federation of Independent Business)。反對黨表示,亞省正處於經濟困難的時期,與一系列的增稅政策相結合,增漲工資計劃不合時宜,並且將繼續惡化亞省的經濟。

9.卡城-北京直航 優步落地

卡爾加里-北京直飛航線開通

6月30日,卡爾加里-北京直飛航線正式開通。每週有3個航班,機內設36個公務艙位和177個經濟艙位。北京-卡爾加里航班號HU7977,出港時刻16:00(起降均為當地時間),到港時刻13:05;卡爾加里-北京航班號HU7978,出港時刻15:05,到港時刻17:10。往返班次皆為週二/四/六。

優步公司落戶亞省

省議會通過新的出租車保險法規後,互動金融公司表示為優步(Uber)在亞省提供保險服務。6月30日和12月6日,優步分別正式重返埃德蒙頓和卡爾加里。優步公司通過智能手機APP功能招徠顧客,出租汽車司機使用自家汽車。截至今年8月底,優步已在66個國家中的507個城市運行。

埃德蒙頓羅傑斯廣場主體建築竣工

埃德蒙頓市中心最大的建築項目羅傑斯廣場(Rogers Place)主體建築竣工,9月10日向公眾開放,附屬工程冬季公園將於2018年竣工。羅傑斯廣場是一座可用於冰球比賽、音樂表演和大型公眾活動的多功能室內舞臺。項目總造價6.14億加元,冰球比賽有18,641個座位,表演等活動有20,734個座位。

卡爾加里綠線輕軌項目獲批准

卡爾加里綠線輕軌從城北North Pointe開始,經過中央街,通過地下隧道穿越弓河,再到南面的Seton,貫穿卡城南北,總長約40公里,預算45至50億加元,由聯邦、省、市政府各撥款三分之一。聯邦政府和市議會均做出撥款決定,省政府也表示支持,但由於財政赤字巨大,最近不考慮撥款。

10.兩條油管項目獲批 日運油量增近百萬桶

聯邦政府11月29日批准了Kinder Morgan公司和Enbridge公司兩條輸油管項目,分別為亞省到卑詩省本那比市(Burnaby)的68億元跨山輸油管擴建項目(Trans Mountain)和造價75億的3號管線擴張項目。

兩條獲批的輸油管建成後,每天從亞省油砂礦運往國際市場的原油將增加近一百萬桶。Kinder Morgan公司項目將使該管線的輸油能力達到原來的三倍。Enbridge公司項目則將把油從亞省輸送到美國威斯康辛州(Wisconsin)。   該項目施工期間,預計會創造1.5萬個就業機會,在投入運營後每年再新增3.7萬個直接和間接就業機會。聯邦政府稱,項目會符合嚴格的環境標準,也會遵循聯邦的全國氣候計劃。

該項目將增加加拿大對亞洲的原油出口量,並減少對美國原油市場的依賴。如果這些項目最終建成,會巨大促進加拿大和亞省的原油出口,將向西海岸輸出更多石油,且有助於開拓增長迅速的中國和印度等亞洲市場。

責任編輯:林採風

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