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英國入籍考試必讀(Life in the UK):

英國當代最具社會影響力的作家:J.K.羅琳

──從窮困潦倒到億萬富翁

作者:流箏  

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在英國要想申請英國的永久居留權或者加入英國國籍,需要參加的兩項英國入籍考試之一的「生活在英國」(Life in the UK),側重英國的文化和歷史。本系列把其中的知識點一個個生動展開,幫助您在看故事的過程中既準備了考試,又真正學習到英國的文化和歷史。

喬安妮 .羅琳(Joanne Rowling,出生於1965年7月31日,筆名J.K.Rowling)是英國著名的小說家、編劇、電影製片人。她憑藉《哈利. 波特》玄幻系列,成爲了全世界頂級的作家之一。《哈利. 波特》獲獎無數,銷量達四億多冊,成為有史以來最暢銷的書籍。當初,羅琳第一次出版《哈利. 波特》時,爲了避免自己的女性身分會影響讀者的選擇,給自己起了個中性的筆名,J.K. Rowling,廣為人知。

《哈利.波特》的海報(維基百科公有領域)
哈利.波特》的海報。(維基百科公有領域)

羅琳的人生上演了一部現實版的「乞丐變富翁」的故事。她只用了五年的時間,就從一個靠救濟金艱難度日的單身母親,搖身變成了億萬富翁。2016年,《太陽報》估算羅琳的個人資產達六億英鎊,在英國富人榜中排第197名。羅琳通過自己的作品,對讀者的社會觀、道德觀等産生了巨大的影響,被認爲是最具社會影響力的人物之一。名利雙收的羅琳還熱衷慈善事業,把自己所得的許多財富分享給了和她曾經一樣的需要幫助的人。

平凡的歲月

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羅琳的父母在國王十字車站搭乘了同一輛火車從而結識相愛。因此羅琳才把國王十字車站作爲進入魔法世界的入口,而現在這裡已經成爲了一個著名的旅遊景點 。(維基百科公有領域)

羅琳出生在英格蘭的洛斯特郡,她的爸爸是一位飛機工程師,媽媽是一位科學技師。羅琳的父母有著浪漫的相遇,他們在國王十字車站搭乘了同一輛火車,彼此結識相愛,第二年就結婚並生下了羅琳,兩年後又生下了她的妹妹。據說,正是因爲父母的相遇故事,羅琳才把國王十字車站寫成了《哈利.波特》最重要的地點之一。

羅琳四歲時,全家搬到了溫特伯恩,羅琳到了當地的聖米迦勒小學讀書,這所小學的校長,據說就是《哈利.波特》中魔法學校校長鄧布利多的靈感來源。上了小學的羅琳十分喜歡寫一些玄幻故事,還常常講給妹妹聽。後來,隨著家人的第二次搬遷,羅琳到了另一所學校讀中學,她的媽媽也在這所學校的科學部任職。然而,羅琳記憶中的這段少年時光並不快樂,媽媽身患疾病,她和爸爸關係緊張,很少說話。羅琳在中學裏的表現很平凡,不過,依然有很多人物成爲了她後來小說中的原型。

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J.K.羅琳小時候在土玆希爾的家。(維基百科公有領域)

17歲時,羅琳參加了牛津大學的入學考試,但是沒有被錄取,她最終去了埃克塞特大學,讀法語及古典文學專業。大學期間,羅琳也是表現平凡,畢業後,她去倫敦找到了一份研究員兼雙語秘書的工作。

不幸的婚姻

在倫敦工作了一段時間後,羅琳决定跟隨當時的男友一同搬到曼徹斯特生活。後來,25歲時的一天,羅琳乘坐火車去倫敦,火車晚點四個小時,結果,正是在這趟意外的列車上,哈利. 波特的樣貌和故事的靈感 ,活靈活現地出現在她的腦海裡,羅琳開始了《哈利. 波特》的創作。幾個月後,羅琳的媽媽因爲多年的疾病離世了,羅琳深感痛苦,她把自己的悲傷儘情地寫入了《哈利. 波特》第一部的故事中。

母親病逝不久 ,羅琳看到了一則葡萄牙招聘英語教師的廣告,於是動身去了葡萄牙,在那裡,她白天寫作,晚上教書,平靜地度過了一段時光。一年半後,27歲的羅琳在酒吧裡認識了葡萄牙的一位電視記者,兩人很快就結婚並在第二年生下了一個女兒。由於一些原因,(羅琳的傳記作家猜測羅琳可能在這段婚姻中遭受過家庭暴力),在女兒三個月大的時候,羅琳帶著幼小的嬰兒回到了英國,投奔在愛丁堡的妹妹一家。

這一段時間的羅琳,極度低落,婚姻失敗,失業無收入,靠救濟金獨自撫養女兒,她曾被診斷出患上了慢性抑鬱症,還曾想過自殺。她的丈夫曾到愛丁堡來找她和女兒,但這使她變得更加絕望恐懼,最終她申請到了政府的限制令,丈夫被遣送回葡萄牙,二人也終於正式辦理了離婚,這一年,羅琳29歲。

「乞丐變富翁」

30歲時,羅琳得到了愛丁堡大學的一份工作,結束了靠救濟金生活的艱辛日子,她也剛好完成了《哈利. 波特》第一部的寫作。在此之前,她常常帶著女兒去咖啡廳裡寫作,她自稱是爲了讓女兒快速地入睡,不過外界猜測她是爲了節省暖氣的費用。如今,羅琳當時常去的咖啡廳,尤其是一家叫做「大象屋」的咖啡店,已經成爲書迷們最熱衷的《哈利. 波特》景點之一。

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J.K.羅琳寫作《哈利.波特 — 神秘的魔法石》時所待的咖啡館,位於英國愛丁堡( 維基百科公有領域)

完成《哈利. 波特》第一部的寫作後,羅琳開始到處尋找出版的機會,但是都被一一拒絕,一年後,她才終於看到了一絲曙光,倫敦一家出版社同意出版《哈利. 波特》,因爲出版社社長八歲的女兒讀了第一章後,迫切地期待下一章。這家出版社給羅琳1,500英鎊作爲出版定金,但是並不看好《哈利. 波特》銷量,他們建議羅琳找一份工作,認爲她不太可能靠出版賺錢。

然而,又過了一年,羅琳32歲時,《哈利. 波特》第一次小量出版後,迅速地引起了極大的反響,各種好評和獎項紛至踏來。到了羅琳33歲時,《哈利. 波特》已經觸動了美國出版商的嗅覺,他們給了羅琳近11萬美金購買版權,羅琳稱那一刻激動得「幾乎要死了」。從此,《哈利. 波特》的魔力和羅琳的成功一發不可收拾,羅琳成爲了最有影響力和最富有的世界級作家之一。

羅琳曾說:「我從來沒有為自己曾經抑鬱沮喪而感到羞恥,從來沒有。有甚麼好羞恥的呢?我度過了一段真正艱難的時光,我非常驕傲我能脫離那種生活。」

責任編輯:文婧

入籍考試必看

樣題:

Famous British authors are:(Choose any 2 answers)

  • a.  Sir Arthur Conan Doyle
  • b.  J K Rowling
  • c.  Gustav Holst
  • d.  Sir Steve Redgrave

 

複習:

For which types of literature is William Shakespeare famous? (Choose any 2 answers)

  • a.  Sonnets
  • b.  Plays
  • c.  Novels
  • d.  Biographies

 

答案:a & b, a & b

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