《天工開物》冶鑄第八卷──錢(附:鐵錢)

《天工開物》古代通貨 銅錢的鑄造方法

作者:宋應星 譯者:汪水

天工開物。(公有領域)

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【編按】《天工開物》初刊於1637年(明崇禎十年)。是中國古代一部綜合性的科學技術著作,作者是明朝科學家宋應星。書中記述的許多生產技術,一直沿用到近代。先後有日、英、德、法、俄等譯本。全書分為上中下三篇十八卷,並附有一百二十三幅插圖,描繪了一百三十多項生產技術和工具的名稱、形狀、工序。特分節刊登,以饗讀者。

冶鑄第八卷──錢

鑄銅錢

將銅鑄成錢,是為便於民用。錢的一面鑄有年號「某某通寶」四字,工部有專門機構掌管此事。通行的銅錢十文等於一分銀的價值。其中的大錢相當於五分、十分銀,缺點是便於偽鑄,反而害民,故中央和地方發行後又不通行了。

每鑄十斤銅錢,用紅銅六或七斤,鋅(京中叫水錫)四或三斤,這是大致的比例。鋅每遇高溫,必損耗四分之一。本朝(明朝)通用錢成色高的,只有北京寶源局的黃錢和廣東高州府(今茂名)的青錢(高州錢通行於福建漳州、泉州地區),其面值一文等於南直隸(今江蘇、安徽)、浙江的二文。

黃錢又分二等:用四火銅所鑄的叫金背錢,二火銅所鑄的叫火漆錢。

鑄錢熔銅的坩堝,是用絕細土末(打碎的乾土磚最好)和木炭粉做成的(北京爐用牛蹄甲,不知道有何作用)。每十兩坩堝原材料中,土末占七兩,木炭粉三兩,因為炭粉能保溫,與土末配合使銅易於熔化。

坩堝長八寸,口徑二寸五分。一堝約裝銅、鋅十斤。先將銅裝入熔化,然後投入鋅。熔爐鼓風,傾注熔液於鑄錢模內。

鑄錢的模,用四根木條作成空框。木條長一尺二寸,寬一寸二分。用篩選極細的土末、木炭粉填實於框中,上面微撒些杉木炭粉或柳木炭粉,或用松香與菜子油的煙熏模。然後把一百個母錢(錢模,用錫刻成)。按有字的正面或無字的背面鋪排在框面上,再用一個木柱按前法填實土末、炭粉,對準蓋在此木框之上。蓋合之後,便構成錢的面、背兩個框模,隨手翻轉過去,則錢模盡落於後框之上。再用另一木框填實,合蓋在後框上,照樣翻轉。這樣反覆作成十多個框模,然後將其以繩捆定。

木框上邊原留有注入銅的眼孔,鑄工用鷹嘴鉗把熔銅坩堝從爐中取出,一人用另一鐵鉗扶托坩堝底,逐一將熔液注入模的孔中。冷卻後解繩打開框,則一百個銅錢像樹枝上的花果一樣呈現出來。模中原刻出流銅液的空溝,銅流動冷卻後成樹枝形狀,夾出逐一摘斷,以待磨銼成錢。

錢要先銼邊沿,方法是用竹、木條將數百個銅錢直串起來一起磨銼。然後逐個銼平錢表面不規則的地方。

錢的成色高低,以含鋅多少來區分。其厚重與輕薄,是顯而易見的。由於鋅賤而銅貴,私鑄者甚至將二者對半配合鑄錢,將錢扔到石階上,聲音像木石的是成色低的錢。如含銅十分之九、含鋅十分之一的成色高的錢,則擲落在地上有金屬聲。

用廢銅器鑄錢,每熔化一次要損耗其十分之一,因鋅先行跑掉,剩下的銅成色逐漸提高,勝於用新銅初次熔化的錢。

至於琉球諸國鑄的銀幣,其錢模就刻在鐵鉗頭上。銀熔化時,用鉗頭從坩堝裡夾取銀液,在冷水中淬火,則一塊銀便落水中,見插圖。

天工開物。(公有領域)

附:鐵錢

鐵這種原料很賤,自古以來不用以鑄錢。鐵錢起於唐代藩鎮的魏博等地,因買不到銅,遂開始冶鐵鑄錢,這不過是權宜之計。

王朝盛時則冶銀為銀豆作娛樂,藩鎮各霸衰落時,則鑄鐵為錢,就記此以表博物者之感慨。

原文

《天工開物》冶鑄第八卷──錢

天工開物。(公有領域)
天工開物。(公有領域)

凡鑄銅為錢,以利民用,一面刊國號通寶四字,工部分司主之。凡錢通利者,以十文抵銀一分值。其大錢當五、當十,其弊便於私鑄,反以害民,故中外行而輒不行也。

凡鑄錢每十斤,紅銅居六、七,倭鉛(京中名水錫)居四、三,此等分大略。倭鉛每見烈火,必耗四分之一。

我朝行用錢高色者,唯北京寶源局黃錢與廣東高州爐青錢(高州錢行盛漳、泉路),其價一文,敵南直、江浙等二文。黃錢又分二等,四火銅所鑄曰金背錢,二火銅所鑄曰火漆錢。 凡鑄錢熔銅之罐,以絕細土末(打碎乾土磚妙)和炭末為之(京爐用牛蹄甲,未詳何作用)。罐料十兩,土居七而炭居三,以炭灰性煖,佐土使易化物也。罐長八寸,口徑二寸五分。一罐約載銅、鉛十斤,銅先入化,然後投鉛,洪爐扇合,傾入模內。

凡鑄錢模,以木四條為空匡(木長一尺二寸,闊一寸二分)。土、炭末篩令極細,填實匡中,微灑杉木炭灰或柳木炭灰於其面上,或熏模則用松香與清油。然後,以母錢百文(用錫雕成),或字或背布置其上。又用一匡,如前法填實合蓋之。既合之後,已成面、背兩匡。隨手覆轉,則母錢盡落後匡之上。又用一匡填實,合上後匡,如是轉覆,只合十餘匡。然後,以繩捆定。其木匡上弦留入銅眼孔,鑄工用鷹嘴鉗,洪爐提出熔罐,一人以別鉗扶抬罐底相助,逐一傾入孔中。冷定,解繩開匡,則磊落百文,如花果附枝。模中原印空梗,走銅如樹枝樣。挾出逐一摘斷,以待磨銼成錢。凡錢,先錯邊沿,以竹木條直貫數百文受銼;後銼平面,則逐一為之。

凡錢高低,以鉛(按﹕倭鉛)多寡分,其厚重與薄削,則昭然易見。鉛賤銅貴,私鑄者至對半為之,以之擲階石上,聲如木石者,此低錢也。若高錢銅九鉛一,則擲地作金聲矣。凡將成器廢銅鑄錢者,每火十耗其一。蓋鉛質先走,其銅色漸高,勝於新銅初化者。 若琉球諸國銀錢,其模即鑿鍥鐵鉗頭上,銀化之時,入鍋夾取,淬於冷水之中,即落一錢其內。圖並具右。

附:鐵錢

鐵質賤甚,從古無鑄錢,起於唐藩鎮魏博諸地,銅貨不通,始冶為之,蓋斯須之計也。皇家盛時,則冶銀為豆;雜伯衰時,則鑄鐵為錢。併志博物者感慨。

【注釋】

鑄錢模:此處敘述實體模型鑄造技術。實體模型為錫質錢模(或叫母錢)。

煙熏模:在模型腔表面撒一層木炭末,或燃燒松香、清油(菜籽油)使煙熏模,目的是當液態金屬流經這些材料時,炭末燃燒,使鑄件與鑄模分離。

冶銀為豆:宮內將豆粒大的銀豆撒在地上,讓宮女、宦官去搶,藉以取樂。#

──轉自《新三才》

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責任編輯:王愉悅

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