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服用「銀」可以抗菌嗎?含銀保健品的迷思

文/大紀元Conan Miller 謝雲良編譯

銀製品有殺菌、消毒的作用。如今的含銀保健品備受爭議。(Shutterstock)

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在人們還沒有發現細菌這類生物的時候,「」就被作為抗菌藥來使用了。

古代人使用罐子來延長食物保鮮期、淨化水質。美國的拓荒者將銀幣投入牛奶罐中,用來延長牛奶的保質期。古代醫生也用各種銀制品來加快傷口的癒合。

現代醫學仍然仰賴銀不可思議的消毒和清潔能力。如繃帶、導管和其它的醫療器械,經常會在表面鍍上一層銀。

銀元素如此受醫療界偏愛,然而,用來服用的含銀保健品膠質銀」(colloidal silver)卻引起廣泛爭議。膠質銀是一種銀粒子懸浮於水中的溶液,很多廠商宣稱它能「殺菌、治百病」,因此在保健品中頗為流行。

其實直到1940年代,美國的醫生還主要用含銀抗生素劑來治療感染。隨著青霉素誕生以後,這種做法逐漸沒落。但在1990年代,藥用銀溶液東山再起,成為流行的常規抗生素的替代藥品。

反對者認為,含銀保健品既不安全,也沒效用。但大部分批評都是針對廠家過分誇張的宣傳。銀元素曾被炒作成可以治療癌症、糖尿病和其它慢性病的靈丹妙藥。針對這一點,美國食品藥物管理局(FDA)規定,廠商只能將膠質銀歸類為礦物質補充劑,因爲許多宣傳的功效並沒有足夠的科學證據。

服用「含銀保健品」有哪些風險?

我們的身體運作離不開一些金屬元素。然而,缺鐵、缺銅、缺鋅可能使身體出現問題,缺銀不會。但幾千年來,攝入銀離子給人們帶來諸多好處。中世紀的歐洲貴族在大瘟疫中存活率相對更高,就被認為是用銀器進食、用銀制高腳杯飲酒的結果。

如今的民眾服用含銀保健品,通常是為了避免傳統抗生素和抗真菌藥帶來的副作用。膠質銀不需要醫生的處方就能買到,但購買和服用膠質銀仍存在風險。

銀粒子攝取過度的人群,可能會患上銀質沉澱症(argyria),表現為銀粒子沉澱在皮膚和內臟器官內,使膚色變成藍灰色。

銀質沉澱症很罕見,大部分是無害的。患上這種病的人,幾乎都是每天服用銀離子保健品,吃了超過一年以上。美國人保羅·卡爾森(Paul Karason)就是一個典型。他為了治療久治不癒的皮膚炎,每天服用膠質銀長達10年,結果皮膚變成了藍灰色,如同電影《阿凡達》中「納美人」。

銀也可能導致嚴重的健康問題,如腎衰竭、癲癇,但是這些都很少見。

銀保健品種類繁多,廠商總是聲稱競爭品牌的產品沒有效用、更容易導致銀質沈澱症等。然而,銀類保健品並沒有一個清楚的質量標準。

有人說,好的膠質銀是棕色的,也有人說應該是無色透明的;有人說,真正的膠質銀很難生產出來,而另外一些人卻售賣供人們在家裡製造含銀保健品的機器;一些廠家聲稱自家產品只含銀離子,另外一些則聲稱自己用的是非離子化的納米銀。各方觀點的支持者們,在網上吵得不亦樂乎。

到底哪種更好,目前沒有一個準確答案。但有一點是肯定的,無論選用哪種藥品,消費者都應詢問對銀製品有臨床經驗的專業醫療人員。

襪子、化妝品⋯⋯多種生活用品使用納米銀

襪子等很多容易滋生細菌的生活用品,都加入了納米銀。(Shutterstock)
襪子等很多容易滋生細菌的生活用品,都加入了納米銀。(Shutterstock)

隨著銀子的抗菌效果更廣為人知,銀被廣泛用於更多產品。

在過去的幾年中,襪子、食品包裝紙、化妝品、洗衣液、冰箱內壁等容易滋生細菌的生活用品,都加入了納米銀。其實在今天,銀是用於生產的最廣泛的納米原料,有超過400種產品會用到納米銀。

但隨著銀微粒突然大量湧進我們的生活,對於含銀製品是否會產生災難的擔憂也在增長。食物安全中心(CFS)擔心,過度接觸銀會削弱其治癒重大病症的能力。

「納米銀是僅有的能夠對抗超級細菌MRSA的化學製品之一,這種致命的葡萄球菌感染,對許多種抗菌藥都有抵抗性,」CFS在2014年12月份的一份聲明中寫道,「納米銀在藥物中的關鍵效用應該受到保護,在其它不必要的領域要限制使用,如食物、食物包裝等,這也有增強細菌抗藥性的風險。」

到現在為止,細菌是否會對銀產生抗性,還不得而知。但銀有多種對抗微生物的方式,如銀離子已被證實可以干預微生物的DNA和繁殖,使細菌難以產生抗性。

2008年,美國國家環境保護局(U.S. Environmental Protection Agency )將納米銀的分類改為殺蟲劑,來限制它在產品和保健品中的使用,但執行不力。除非有證據證明細菌會對銀產生抗性,否則限制納米銀的應用幾乎不可能。《科學轉化醫學(Science Translational Medicine)》發表研究指出,在常規抗生素中加入銀,會使殺菌能力增長10倍到1000倍。

服用銀會導致重金屬中毒?

非營利環境組織Beyond Pesticides出於環境保護的考慮,希望限制銀的使用。納米銀已經出現在污水、淤泥中,證據表示,即使是微小的銀離子,一旦飽和,就可能對生態系統產生破壞。

「納米銀微粒會抑制細菌和其它微生物的生長,而這些生物對廢水處理是至關重要的。」Beyond Pesticides網站表示,「納米微粒也可能進入水生有殼動物、魚、甚至水生植物的體內,因為納米微粒很容易被攝入有機體體內。當人類和其它高等哺乳動物進食時,就會間接攝入這些微粒。」

一些人說,服用含銀保健品會導致重金屬中毒,但是和汞、鉛不同,銀屬於相對無害的抗腐蝕金屬。雖然攝入過多的銀會引起中毒反應,但是小劑量的銀並不會導致像汞和鉛一樣的後果。

銀子會擾亂細菌生長,那它對健康的腸道菌種有什麼影響呢?遺憾的是,目前還沒有相應的證據。有觀點認為,銀並不會分辨好菌、壞菌,但少量攝取也不會影響腸道微生物。保健品廠商則說,膠質銀微粒非常小,所以在到達結腸之前,就被消化吸收到血管中了。

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責任編輯:柯弦

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