人類創舉 科學家探訪南極冰層下1公里海域

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【大紀元2017年11月16日訊】(大紀元記者陳俊村編譯報導)英國廣播公司(BBC)紀錄片《藍色星球2》(Blue Planet II)的工作人員,最近與該國海洋生物學家科普利(Jon Copley)一起搭乘迷你潛艇,探索南極冰層以下1公里的海域。這是首次有人類前往如此神秘,而又遙不可及的地方。

科普利表示,雖然他們此行並未像前人在陸地上探索南極洲那麼辛苦,但他們確實也藉此機會領略了南極洲的獨特之處。

他說,基於幾個原因,南極洲四周的深海是個特殊的地方。由於南極洲被其冰蓋(ice sheet)的重量往下推,故其水面下的大陸架(continental shelf)比一般的還深。

南極洲近海岸處也被較深的水道切割,有些深達1公里以上,這些水道是在過去被較大的冰蓋沖刷而成的。因此,儘管南極洲本身很偏遠,科普利他們卻可以在靠近海岸的地方,藉由迷你潛艇到達很深的海域。

而這裡也有海洋生物通往深處的入口。在過去,有些深海動物的祖先原先住在淺水區,牠們透過淺水區和深水區之間的通道,在南極洲附近的深海處四處擴散。

科普利說,南極洲四周的海洋也是深海區的肺部。很多世界各地深海區中能用以維持生命的氧氣源自於這裡的大氣。

他解釋說,當南極洲附近的海水在冬天結冰時,它會留下非常冷的鹽水,這些鹽水會下沉並流入太平洋、大西洋和印度洋的深處。

當鹽水從南極洲四周的海洋流往各大海洋時,它們會攜帶氧氣,而這些氧氣是大氣中的氧氣溶解在海面上的。所以,南極地區是世界各大海洋深海區吸氣的地方,可以肺部稱之。

責任編輯:茉莉

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