小行星成群闖入哈勃觀測視野 科學家驚喜

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【大紀元2017年11月06日訊】(大紀元記者張秉開編譯報導)小行星近日成群闖入哈勃太空望遠鏡的觀測視野,令科學家驚喜不已。

美國航空航天局(NASA)說,這些小行星像那些闖入您拍攝優美風景畫面的粗野鄰居,在哈勃望遠鏡觀測40億光年外的大星系團阿貝爾370(Abell 370)時,飛入觀測視野,留下了長長的S形軌跡。

在科學家的最後疊加處理照片中,小行星軌跡多達20多個,但只是7個小行星留下的。

這些小行星距離地球約1.6億英里(2.6億公里),為地球與火星之最近間距的五倍。地球與火星的最近間距為3390萬英里(5460公里)。

科學家解釋,小行星留下的軌跡源自於一種視覺差異。這7顆之中有5顆是以前未見過的小行星,其來源不明,也許來自於周圍空間的一個小行星集中區。

小行星闖入哈勃拍攝視野。[來源:NASA, ESA, and B. Sunnquist and J. Mack (STScI)]
小行星闖入哈勃拍攝視野。[來源:NASA, ESA, and B. Sunnquist and J. Mack (STScI)]
科學家分析這些小行星均在太陽系內。

航空航天局進一步解釋,這是哈勃望遠鏡在作深太空的隨意拍攝時所見。這種探索也被稱為「哈勃前沿場項目」(Hubble Frontier Fields),是哈勃望遠鏡與其它種類的望遠鏡合作,主要觀測6個巨大的星系團及其愛因斯坦空間場效應。

阿貝爾星系團的空間效應:圖像為扭曲的凸形特點,似乎星系分佈的趨勢為一個圓周。 [NASA, ESA, and STScI]
阿貝爾星系團的空間效應:圖像為扭曲的凸形特點,似乎星系分佈的趨勢為一個圓周。 [NASA, ESA, and STScI]
比如,觀察位於鯨魚座的阿貝爾370。在這個距離地球40億光年的星系團的中部空間,存在數百座星系。

因為那裡的星系質量很大以及距離遙遠,所以顯現出明顯的愛因斯坦空間彎曲效應,拍攝圖像出現弧形圖像扭曲的特徵。

而在拍攝圖像中,這種空間彎曲效應與小行星弧形軌跡同時出現是一種少有的有趣天文現象。

責任編輯:李緣

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