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紐約州打擊私菸「大豐收」

因徵稅重 走私集團多鎖定紐約 私菸占市56.8% 損失近16億美元稅收 近年走私案中常見華人身影

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【大紀元2017年12月27日訊】(大紀元記者蔡溶紐約報導)紐約州專門取締私菸銷售的私菸打擊小組(Cigarette Strike Task Force)今年下半年接連查獲大批私菸,紐約州長庫默(Andrew Mark Cuomo)昨天(26日)宣布,今年共查獲了市值660萬美元的私菸,比去年增加100萬美元。

紐約州今年共沒收4萬7千多箱私菸、13萬4千張假印花稅(偽造香菸稅標籤)和44萬5千元現金。其中還有高達150多萬根未經加工的雪茄,比2016年查獲的26萬根,多了近五倍。州長庫默表示,這些私菸若流入黑市,將造成州府稅收龐大損失,非法活動亦損害遵紀守法的企業,「紐約州將繼續盡一切力量打擊這些罪犯,確保公平和公平的競爭環境。」

州政府緝獲的非法私菸,完成法律程序後將全部銷毀。
州政府緝獲的非法私菸,完成法律程序後將全部銷毀。(DANIEL MIHAILESCU/AFP/Getty Images)

香菸走私集團鎖定紐約州的原因,在於州府對香菸客徵重稅,讓私菸有利可圖。目前在紐約州,每包香菸的稅是4.35美金,而在紐約市還要外加1.5元每包的市菸稅,而那些香菸稅率低的州,例如密蘇里州每包菸的香菸稅僅17分,維吉尼亞州每包菸的香菸稅30分。

各州之間越來越大的菸稅差異,使香菸走私成為全國性的問題,形成了一個利潤豐厚的生意,甚至可與毒品利潤相比。根據非營利組織「稅務基金會」(Tax Foundation)上個月的最新報告,紐約是全國菸草走私最嚴重的州,在紐約州市場上,私菸占56.8%,讓州府損失近16億美元的稅收。

為杜絕造成州銷售稅損失的非法行動,州長2014年成立「私菸打擊小組」(Strike team),專門到各地查緝私菸銷售。稅務局隨後也與博彩局和紐約州酒牌局聯手,將滅私菸的「火力」集中在零售商身上:但凡持有菸草許可證的零售商,如果被發現持有未稅的雪茄或香菸、逃漏香菸稅,就會被暫停或吊銷出售菸草、酒類和彩票的許可證,相當於「菸草逃稅,酒類和彩票許可『連坐』挨罰」。

據介紹,犯罪組織經常用隱蔽的方式藏走私菸,比如,把香菸藏在地板下、活板門後面、天花板內,或者藏在嵌入式儲藏櫃和車庫中。不過,滅私菸特工隊也訓練有素,每年查緝私菸的數量一路遞增,今年,私菸打擊小組共抓獲了85名菸草走私犯,開出高達700多萬美元的罰金。

華人是紐約最大的吸菸人群之一,近年來當局抓獲的香菸走私案中,常見華人身影。據紐約州財政稅務廳消息,上月中旬一名華裔張文森特(Vincent C. Cheung)在富蘭克林縣駕車運送230條(carton)私菸,被邊境巡邏隊捉到,他除了菸草走私、故意逃稅的刑事指控,還面臨每條香菸最高600元、合共13萬8千元的巨額罰款。◇

責任編輯:文燁

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