專訪:獲常春藤8所名校全錄取的華裔女生

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【大紀元2017年04月12日訊】(大紀元記者徐綉惠洛杉磯報導)打開大學入取通知書,看到「yes」是什麼感覺?華裔女生蕭靖彤(Cassandra Hsiao)從沒想到自己會接到一個接著一個的「yes」,同時獲得八家常春藤學校錄取通知,使她成為備受關注的高中生。就讀聖安娜(Santa Ana)橙縣藝術高中(Orange County School of Arts)的蕭靖彤申請了16所學校,目前已知放榜結果「全壘打」皆獲錄取。

蕭靖彤大學「申請作文」(common app essay)以「移民家庭」學英語的生動故事打動了評委。她的父親來自台灣,母親則來自馬來西亞,從小在美國生活學習英文發生了許多趣事,但也有不足對外人道哉的酸楚,她的經歷讓許多移民家庭心有戚戚焉。蕭靖彤認為語言並非破碎的,而是帶有一種情感,就像她與家人相濡以沫,彼此熟悉的口音一般。

試圖利用每天的每一分鐘

若你以為蕭靖彤只是靠著申請作文打動評委這麼簡單,那可就錯了。她的在校平均成績不但高達4.67,SAT也幾乎拿下滿分,平日保持學習熱情才是她獲得大學青睞的主因。

蕭靖彤說:「我試圖利用我這一天的每一分鐘!」就像所有的青少年一樣,蕭靖彤也熱衷於使用社交媒體和看電視,但她提醒自己這些娛樂必須有時間和地點的限制,她會在完成了所有的工作後再盡情地享受這些美好時光。

蕭靖彤會儘可能地在課堂上或利用零碎時間完成作業,而多出的時間就能讓自己做更多有興趣或有意義的事情。她說:「無論是在課間休息或等公車的時候,我們手上的時間,都比自己相信的要多出很多。」如果我們不太在意自己花在生活中這每一天的時間,那麼時間就會悄悄地從我們身邊溜走。

傾聽與沉默的採訪藝術

除成績優異外,蕭靖彤的課外生活也很精采。擔任《洛杉磯時報》高中特約記者的蕭靖彤採訪過不少好萊塢明星,14歲時她就曾採訪過傑西‧艾森柏格(Jesse Eisenberg),蕭靖彤也曾專訪過「美國隊長」克里斯‧埃文斯(Chris Evans),還有奧塔薇亞‧史班森(Octavia Spencer)、艾瑪華森(Emma Watson)等好萊塢明星。身為Marvel漫畫的忠實粉絲,蕭靖彤也以採訪「復仇者聯盟」(the Avengers)群星為目標,希望有朝一日能將這些螢幕英雄收集到齊。

14歲的蕭靖彤就曾採訪好萊塢明星傑西·艾森柏格。(蕭靖彤提供)
14歲的蕭靖彤就曾採訪好萊塢明星傑西‧艾森柏格。(蕭靖彤提供)
蕭靖彤採訪摩根費里曼。(蕭靖彤提供)
蕭靖彤採訪摩根摩根‧費里曼。(蕭靖彤提供)
蕭靖彤採訪生命鬥士力克‧胡哲。(蕭靖彤提供)
蕭靖彤採訪生命鬥士力克‧胡哲。(蕭靖彤提供)

記者生涯讓蕭靖彤學會了如何「傾聽」,她從採訪中累積了許多學生沒有的經驗。她慧黠地表示,有時候要重新回答問題並提出答案,但有時要適時地沉默,因為這是找到正確問題,獲得最好答案的機會。她說:「我也學會了什麼時候應該保持安靜。」訪問電影《海洋奇緣》主題曲演唱者Auli’i Cravalho的經驗讓蕭靖彤印象深刻,她表示自己坐在Auli’i Cravalho身邊,與她分享自己的觀點,透過提問與受訪者產生了很好的互動。採訪著名音樂劇創作者米蘭達(Lin-Manuel Miranda)也是個讓人愉悅的經歷,蕭靖彤從中學到了如何保持創意。

就像所有人一樣,蕭靖彤坦言自己學生記者的工作中也面臨一些障礙。當她主動接觸公眾時,也曾遭到許多拒絕。儘管聽到很多負面的聲音,但這些都已經不再讓蕭靖彤迷惑,她自豪地表示:「我可以肯定地說,堅持不懈,加上辛勤工作準備,是值得的。」

中西文化美好的交會

蕭靖彤認為自己很幸運地能同時接觸到東、西方文化中最好的事物。在美國長大的她擁有無畏追求夢想的勇氣,努力為個人發展尋夢;她享受美國教育系統提供的自由創造發想,但同時也明瞭東方文化中的奉獻精神。

在加州長大的蕭靖彤也喜歡衝浪。(蕭靖彤提供)
在加州長大的蕭靖彤也喜歡衝浪。(蕭靖彤提供)
課餘休閒蕭靖彤也嘗試滑雪等運動。(蕭靖彤提供)
課餘休閒蕭靖彤也嘗試滑雪等運動。(蕭靖彤提供)

成長過程中,蕭靖彤當然也發現了自己家庭與美國社會之間的差異。但她說:「不過,我注意到,不僅移民有這種差異,每個人在私生活中都有自己的不同。」她認為,「差異」並不一定會產生矛盾與衝突,因為無論使用什麼樣的語言,她和家人們都會相互溝通、扶持。蕭靖彤父母一直鼓勵她通過行動來展現自己,不要刻意隱藏畏縮。

她說:「台灣和馬來西亞一直是我身體裡的一部分,我很自豪地在國際舞台上代表我的家鄉!」蕭靖彤也很高興能與讀者們分享自己的故事。她認為,不管是語言、生活習慣所產生的差異,當自己成為一個「與眾不同」的人,在生活環境中做個「外人」是一種很微妙的特質。

蕭靖彤以自己的亞裔身份為榮,她也很高興自己能有機會在好萊塢做一名記者,成為亞裔社群代表的一分子。她認為很難透過主流媒體認識亞裔的文化特色,因為這些沒有機會被講述,沒有傳播的平台。所以她希望自己能為爭取多元化而努力,為無聲的聲音向好萊塢表明,亞洲人不僅僅是整體文化。

擁抱世界 懷想家鄉

每隔兩年,蕭靖彤就會回台灣和馬來西亞訪問自己的大家庭。她表示自己愛上了家鄉的食物,無論是馬來西亞的印度煎餅(roti canai)、椰漿飯(nasi lemak)或獨特的娘惹紅豆冰(kachang)都讓她百吃不厭。台灣的蚵仔麵線、小籠包、雞排和牛肉麵都是她的心頭好。蕭靖彤喜歡食物、語言和文化的混合,以及伴隨著自己大家庭的生活回憶──她的表兄弟、阿姨、叔叔和祖父母們。

蕭靖彤也喜愛台灣的音樂,她曾長笛演奏過台灣民謠《雨夜花》、《望春風》。近日她被多所學校入取的新聞也在華人圈廣為流傳,她表示自己也愛這些讀者們,她獲得許多來自台灣和馬來西亞的反饋,她說:「我也愛故鄉的人!我被人們的善意所淹沒。」

蕭靖彤鼓勵和她一樣的新移民學生們:「擁抱世界!即使你沒有答案,舉手,提供最好的猜測。」通過錯誤和老師給予的反饋學習,她利用每一個機會,不怯懦、害羞。

蕭靖彤說:「不要害怕說『是的』,即使你沒有技能。」嘗試過後才會弄清楚,如果永遠不敢嘗試,你將永遠不會知道可能會發生什麼。蕭靖彤鼓勵同學們找到自己興趣所在,並全心投入,全心全意去發展,與志同道合者共事、相互鼓勵。

雖然申請多所大學,但蕭靖彤可是做足準備,針對每家學校所需提供不同資料,並沒有「一稿多投」。這位全壘打大學申請者建議要申請學校的同學們必須「突顯個人特色」,千萬別認為用網絡上搜尋到的東西可以打動評委。

蕭靖彤現在面臨的最大難題是如何在哈佛、普林斯頓、耶魯、哥倫比亞等常春藤名校選出最適合自己的大學。她的父母雖沒有給予她任何特別的建議,但卻鼓勵她傾聽內心神的旨意。

蕭靖彤未來的目標是繼續講故事,無論是在網頁、電視屏幕或舞台上。她將透過自己的經歷與更多人分享故事。她說:「我讀過的書、聽過的音樂、看過的電影都在生活中產生巨大影響。我想寫一些自己的經歷,這不是一個刻板的整體的敘述,而是代表許多類似的生活經歷之一。」蕭靖彤對自己的未來並不設限,她希望自己保持開放的態度,不要讓網絡、電視上所獲知的訊息局限了自己的想像力。#

責任編輯:吳明

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