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想更有耐性?神經學家:開動想像而非意志力

儘管意志力或能使人們超越衝動,但想像其選擇可能帶來的後果,更會改變衝動,增加耐性。(Antonio Guillem/Shutterstock)

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【大紀元2017年05月04日訊】(大紀元記者陳潔雲綜合報導)您大概多久會不計後果地衝動一回呢?如果能學會更加耐性,情況會如何?

運用功能性核磁共振成像(fMRI)來觀察大腦,美國加州大學伯克利分校博士後研究員詹金斯(Adrianna Jenkins)和該校哈斯商學院營銷和神經科學助理教授許明發現:想像力是培養耐性的通途。在採取衝動行動之前,如能設想到結果,比起依賴強大意志力,可能更有助於增加耐性。

兩位科學家稱這種增加耐性的技巧為「框架效應」(framing effects),其研究結果將在下一期《心理科學》(Psychological Science)雜誌上刊出。

先前的研究主要集中在意志力的運用對耐性的積極影響。詹金斯說:「儘管意志力或能使人們超越衝動,但想像其選擇可能帶來的後果,更會改變衝動。」

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想像力與意志力,哪個對培養耐性更有用?(Adrianna Jenkins/Shutterstock)

耐力實驗:明天100美元,還是30天後120美元?

許和詹金斯設計了這樣一個實驗,以探討想像力和意志力二者對耐性的作用:

在「獨立」框架下,參與者可以選擇在明天收到100美元,或30天後收到120美元。在「後果」框架下,參與者必須決定是明天收到100美元、然後30天內都收不到錢,還是明天收不到錢、30天後收到120美元。

203名參與者被分為兩組,104人必須在「獨立」框架下做選擇,另99人必須在「後果」框架下做選擇。

結果顯示,「獨立」框架下做選擇,參與者更少耐性。一位參與者寫道:「我寧願明天拿到錢,即便少一點。我可以馬上得到我需要的東西。為什麼要為了區區20美元等上一個月?」

「後果」框架組的參與者則更多去想像後果;那些更有耐心的參與者,處理想像力的大腦區域變得更活躍。一位參與者寫道:「現在有100美元當然好,但到月底收120美元可能更值,相當於一個星期的油錢。」

而「獨立」框架下的參與者則較少運用想像力,那些更有耐心者,運用意志力的大腦區域更活躍。

不靠意志力 想像力改變衝動本身

研究結果顯示,參與者越多想像到他們選擇的後果,越能耐心地等到更豐厚的回報。

「從促進健康飲食,到減少藥物依賴,很長一段時間裡『行為干預』都訴諸意志力,比如說『要保持身材』、『別吸毒』,」許明說, 「而通過激勵人們想像他們選擇的後果,可以改變衝動本身,我們的研究就呈現了這種干預措施的好處。」

詹金斯則說:「我們知道人們經常很難有耐性。我們的研究結果表明,要獲得耐性,想像力或許是通途,這比運用意志力更持久,也更實際。」

責任編輯:茉莉

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