漢學家萬百安:為何美國需要理解中國哲學

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【大紀元2017年07月21日訊】(大紀元記者秦雨霏編譯報導)美國漢學家萬百安(Bryan W. Van Norden)撰文說,美國有必要理解中國哲學。

《美國新聞》20日刊登萬百安的文章,稱中國到2030年將成為世界最大經濟體,中國領導人可能是解決朝鮮核危機的關鍵。基於這些原因,美國外交官和公民需要了解當代中國的基本歷史背景。但是他強調,理解中國人如何思考也很重要。

他說,不幸的是,美國很少有大學教授傳統中國哲學,諸如儒家思想或道家思想。為什麼是這個情況?為什麼美國人應該關心這個問題?

萬百安說,至少有三個理由說明美國大學缺乏中國哲學課程將造成問題。

首先,中國是一個日益重要的世界大國,不論是經濟上還是地緣政治上。而傳統哲學對中國而言一直很重要。孔子是一位生活在公元前500年的中國哲學家。中國國家主席習近平再三稱讚孔子。

就像佛陀、耶穌和蘇格拉底一樣,孔子被不同的人做出不同的解讀。有時候他被偶像化,有時候他被妖魔化。在20世紀初,一些中國現代主義者宣稱儒家思想的核心是專制和教條主義。另外一些思想家則認為,儒家思想提供了比西方自由民主更好的優質選擇。

思考這些問題對於理解中國的現在和未來很重要:中國下一代外交官、官員和總統將如何學習孔子和他作為思想家在中國扮演的角色?

第二,中國哲學僅僅作為哲學而言也給人們提供了很多有益的東西。比如,喬治城大學教授Erin Cline指,儒家倫理學可以幫助人們更深入地理解家庭的倫理問題,甚至可以提供政策建議。孔子強調父母雙方在養育孩子當中的角色,指出政府有責任創造幫助家庭繁榮發展的環境。

美國大學應該設立中國哲學課程的第三個理由是,它可以幫助文化多元化。兩名哲學家最近表示,美國的哲學學術存在多元化問題。在獲得哲學博士學位的美國公民和永久居民當中,86%是白人。

大多數哲學系似乎不願意承認在歐洲傳統之外還有值得研究的哲學。在美國的前50個授予哲學博士學位的哲學系當中,只有6個系有一名教授中國哲學的正式教師。

美國真的可以不去了解中國嗎?萬百安引述孔子的一句話作為回答:「不患人之不己知,患不知人也。」意思是:「不怕沒人了解自己,就怕自己不了解別人。」#

責任編輯:李緣

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