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《史說加拿大》系列(24)——第一民族 從歐洲探險時代到今天

加拿大原住民代表表演富有民族特色的歌舞(大紀元圖片)

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【大紀元2017年08月10日訊】科學家認為加拿大原住民的祖先曾經是亞洲的遊牧民族,他們在大約一萬五千年到兩萬年前的石器時代從西伯利亞經白令海峽遷移而來。公元1,000年左右,因紐特人(原住民的一支)開始定居北極高地,到那時,加拿大全境出現人蹤。500年前,北歐海盜(Vikings)曾出沒於加拿大大西洋沿岸。1534年,法國探險家雅克・卡蒂埃(Jacques Cartier)在尋找中國的探險途中不意抵達聖勞倫斯灣,從而翻開了歐洲人定居加拿大新的歷史一頁。

早期的英法探險家和殖民者看到加拿大原住民以家族為基礎組成氏族,社會、文化和經濟活動相似的氏族組成部落。部落大多以狩獵為生,生存環境相對惡劣。但有一些部落開始了鋤耕農業,其中最強大的是休倫部落同盟,他們定居在五大湖區、由易洛魁部落(Iroquois)和溫達特部落(Wendat)結盟構成。還有一些居住在太平洋沿岸的部落以捕魚為業。從政治和軍事角度講,休倫部落同盟遠遠強過其他部落。

早期的殖民進展緩慢,殖民者和原住民之間的交往主要集中在毛皮貿易方面(特別是昂貴的海狸皮)。這些貿易激發了殖民者和原住民的經濟互動和文化交流。原住民漸漸對貿易產生依賴,並得上了歐洲人的傳染病。為了穩定毛皮供貨源,殖民者與原住民相處較好,前者並鼓勵後者按傳統的方式生活。

17世紀到19世紀早期,英法在歐洲爭奪霸權,英法殖民者同時在加東爆發戰爭。本來就不時發生部落間衝突的原住民,到那時又捲入了英法殖民者之間戰爭。原住民有的部落支持英裔、有的部落支持法裔。其中易洛魁部落曾結盟英國殖民者,先重擊過法國殖民者、後重擊過美國人。1814年後加拿大進入相對和平時期,殖民者開始放棄毛皮貿易業轉向農業,同時發現原住民的價值大大降低。觀念上,原住民認為人民屬於土地,歐洲人認為人民擁有土地;不管觀念如何,英國殖民者開始如潮水般湧入上加拿大(即安省南部地區),並強迫原住民放棄領地。

早先歐洲人和原住民簽署過一些協議。但隨著歐洲殖民者的力量增強導致殖民者要求改變一些協定的條約,例如取消了原住民的主權、強迫原住民退進小範圍的自治區(reserves)。當時統治主義和種族主義蔓延,殖民者把一些原住民送進政府監護單位(例如「寄宿學校」系統),並讓後者接受教堂提供的教育。那些過程中發生了一些悲劇。

19世紀末,殖民大潮繼續向西、向北發展。上述的情況也在各地重復發生。各地原住民基本上認定歷史的大變局無法避免,只有少數原住民進行了有組織反抗,例如1885年西北反抗(1885 North-West Rebellion)。加拿大的成長是否體現出了一個國家應當具有的高貴精神?從殖民者與原住民在歷史上簽署的協定中看,聯邦政府的表現往往讓人難以釋懷。

儘管兩次世界大戰中原住民為加拿大付出了愛國者應有的犧牲,加拿大社會在20世紀上半葉進一步邊緣化了第一民族(譯者註:法律上講,第一民族特指印地安人,原住民包括印地安人、因紐特人、及歐洲人和印地安人的混血後代梅地斯人;但原文作者似乎特意對這些概念不加區別)。原住民的人口也在不斷減少。

近幾十年情況出現了變化:加拿大民眾逐漸從種族主義中覺醒;原住民自身出現人口增長;各地原住民就權利和文化形成共識並要求社會認同。20世紀60年代,原住民正式獲得完整的公民權。

1969年加拿大出現提議,要求改革法律,消除原住民保留區等特權,讓原住民和普通加拿大人平權。但印地安活動者創立了自己的組織,就是今天的『第一民族議會』,要求加拿大的議會和政府:維護、擴張原住民自治區土地以促進經濟自治,承認歷史協議和原住民權等。相應地,1982年《加拿大憲法》特設條款保護原住民權利;1999年聯邦政府特設因紐特-努納武特行政區; 2007年聯邦政府就「寄宿學校」事件向原住民道歉並賠償。

今天,原住民(包括梅地斯人)大約占加拿大總人口的5%,他們正一步步融入了加拿大社會生活。但許多原住民仍然貧困、多病、前景黯淡,生活在孤立的自治區裡,或以邊緣化的方式生活在城市之中。

原住民爭取全面平等權的鬥爭仍在進行之中。

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http://www.epochtimes.com/b5/ncid1143302.htm

註:《史說加拿大》系列將通過52篇文章,向所有加拿大人系統地介紹我們的國家。本系列由Multimedia Nova Corporation、Diversity Media Services/ Lingua Ads及《大紀元時報》聯合贊助推出,所有專題文章均由不同領域內的著名歷史學家完成。《史說加拿大》系列版權歸Multimedia Nova Corporation 2010-2011所有。

责任编辑:文風

 

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