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《史說加拿大》系列(25)——開拓加拿大——新法蘭西、上加拿大和草原省分

調查發現,加拿大草原省居民婚禮平均消費高達2.7萬元,全國居冠。(fotolia)

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【大紀元2017年08月10日訊】1608年尚普蘭(Samuel de Champlain)創立了新法蘭西,即今天的魁省。到50年後,新法蘭西的殖民人數接近到了3千,新法蘭西大地上出現了一些皮毛貿易集市。

當時新法蘭西的母國法國正深陷歐戰,對新法蘭西無暇關顧。殖民者在新法蘭西採用中世紀封建城堡體系,來防範易洛魁部落原著民的侵擾以及野獸的攻擊,然後隨著逐漸步入和平,殖民者採用普通的農耕社會的生活方式。新法蘭西的殖民者往往喜歡大家庭、喜歡多子多孫,所以新法蘭西90%的人口更迭得以依靠新法蘭西自己的居民完成。

最初來新法蘭西的殖民者主要是歐洲來的合同工或從商者,他們習慣了當地的生活後就定居下來。當時法國來了一位合同工名叫艾鐵尼・特魯多(Etienne Trudeau),他就是未來加拿大總理皮埃爾・特魯多的祖先。

漸漸的,新法蘭西的人口增長到1萬。他們的目標包括冒險生財、獲得土地、滿足溫飽、躲避迫害等等。到1760年,新法蘭西被英國占領時,該地區的人口增加到了接近7萬人。那時的法裔就產生了強烈維護自己文化的意識。

1791年,英國人在安大略湖和埃利湖北岸開闢了一塊英屬北美殖民地「上加拿大」,就是後來的安省。英國人用這塊殖民地來安置在美國革命中敗北的美國保皇黨人。最初保皇黨人大約有8千人,其中包括一些獲得自由的黑奴和易洛魁部落原住民

英國人讓他們無償擁有土地和發放一定量的現金補貼,幫助他們定居下來。許多美國人發現效忠英王能無償擁有土地,便紛紛移居上加拿大,他們被稱為遲來的保皇黨人。最初的幾十年,英國人在上加拿大照搬英國的社會結構和生活方式,但是並不能為所有人接受。1812年爆發了美國入侵上加拿大的戰爭。那場戰爭激發了後來加拿大的反美主義。

1812年,美加戰爭以美國失敗而告終。之後一段時間裏英倫諸島的人民大量殖民北美,到19世紀上半葉末就有大約一百萬人殖民北美,其中一部分人定居上加拿大。他們前來北美的原因主要包括:工業革命造成的社會動盪、1940年代愛爾蘭大饑荒。其他因素還有擺脫貧困、霍亂(cholera)、傷寒(typhoid fever),逃避政治迫害等。

上加拿大殖民者的生活極其艱辛,他們首先要做的就是伐木燒炭,從叢林中開闢耕地。穆迪(Susannah Moodie)寫了一本書《叢林餘生》(Roughing It in the Bush)就反映了當時的情況。艱辛的生活不能阻擋英倫諸島人民前往上加拿大的步伐。1815年,上加拿大還只有9萬5千人,等到19 50年代,上加拿大人口超過了50萬,成為大英帝國的小麥種植基地。

1862年北美各英屬殖民地聯邦成立加拿大自治領。加拿大聯邦政府希望打通東西海岸之間的廣袤土地,擴大並鞏固大英帝國的糧倉。其成功與否部分取決於對草原省份的開發。聯邦政府希望效仿美國開發西部的模式,打通鐵路和免費發放土地 ,鼓勵移民大量前往草原省分。但直到19世紀末,這一殖民政策成效不大。

20世紀初始見移民草原省分的大趨勢。加拿大東部居民、美國人、英國人和歐陸人紛紛前往西部草原。當時有幾個因素:世界小麥價格提高;人們找到了適合干冷平原農耕小麥的方法;美國停止免費發放土地;聯邦成功的宣傳,把「寒冷」和「降雪」分別說成「凜冽的堅強」(invigorating)和「有用的降水」(precipitation),人們視草原省分為 「最後、最好的西部」。加拿大還開始接受東歐移民,歡迎那些「穿羊皮襖的天生莊稼壯漢」前往草原省分。最終加拿大向所有夠條件的歐洲人敞開國門。

受免費土地和更自由美好生活的感召,人們紛紛移民草原省分。1897年草原省份只有1萬戶人家;到了1914年,薩省一省就有了15萬戶。當時草原省分人口的構成情況是:71萬英裔,14萬德國移民,14萬4千斯拉夫移民,7萬8千北歐移民。

當時加拿大是大英帝國的一部分,而不是實行今天的多元文化主義,所以在草原省分講英語。第一次世界大戰讓加拿大暫時關上移民的大門。但是免費發放土地和種植小麥的豐厚利潤讓草原省分幾乎一夜建成。

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註:《史說加拿大》系列將通過52篇文章,向所有加拿大人系統地介紹我們的國家。本系列由Multimedia Nova Corporation、Diversity Media Services/ Lingua Ads及《大紀元時報》聯合贊助推出,所有專題文章均由不同領域內的著名歷史學家完成。《史說加拿大》系列版權歸Multimedia Nova Corporation 2010-2011所有。

责任编辑:文風

 

 

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