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《史說加拿大》系列(32)——聯邦

加拿大渥太華國會山(大紀元圖片庫)

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【大紀元2017年08月10日訊】1791年憲法法案以渥太華河為界,將原有的殖民地分成兩塊,西部為上加拿大,東部為下加拿大。1841年以後,英國政府將上下加拿大並為加拿大省。加西基本上由講英語的基督教徒所組成;加東則基本上由講法語的天主教徒所組成,只有少數人是講英語的基督教徒。

在1860年代早期,原本賦予加東和加西同等權力的立法逐漸失效,加拿大朝著分裂的方向邁進。加西希望通過吞併英屬殖民地的西部地區,來確保它未來的經濟發展。此外,英裔與法裔加拿大人的人口數量懸殊,也使加西在談判中占盡優勢。加拿大的法裔人因為害怕地位不保,反對這種改變。為打破這種毫無希望的政治僵局,把加拿大融合成一個更大的英屬北美聯盟「聯邦」的想法出台。

同時,大西洋地區的英國殖民者也在談論關於他們自己的區域性聯盟。1864年,在愛德華王子島夏洛特頓市召開的會議上,加拿大殖民地代表達成建築一條連接海洋三省到加拿大大陸鐵軌的承諾,並計劃建立聯合政府,組成偉大國家,防禦近在眼前的美國威脅,大家對此開香檳祝賀。

在魁北克省召開的第二次會議上,討論出憲法上的具體內容。以「rep by pop」——即誰得票最多誰做代表為原則,選出全國國會代表。由指定的參議院來代表各地區,幫助維護海洋三省的利益,避免由於加東、加西人口數量而造成四比一的投票結果。會議通過了一個聯邦系統的決定。新建立的各省,包括自主的魁北克省,可以全權控制本地事務,主要包括語言和文化。

當時,只有加西地區對聯邦興致盎然。在加東,勢力龐大的少數英裔加拿大人對法裔統治的恐懼,也由於有對少數族裔語言和宗教權利的保護而緩和。許多法裔加拿大人害怕魁北克在新的國會中擁有較少的政治力量,不過,頗具影響力的羅馬天主教會,對聯邦制度有關宗教和文化的保證表示滿意。

說服海洋三省殖民地進入聯邦更難。儘管英國殖民大臣施加壓力,愛德華王子島、紐芬蘭兩地,還是擔心受到強大鄰居的壓迫,自身也有一些內部問題,暫時延緩加入聯邦的步伐。此外,反聯邦人於1865年在新不倫瑞克的選舉中取得壓倒性勝利,以及新斯科捨省的政府撤出,使得成立聯邦的美好夢想幾乎幻滅。

結果,外因對成立聯邦起了決定性作用。面對美國,由於在其內戰中,英國對南方英屬聯盟支持報復的威脅,讓英國政府緊張。如果成立聯邦,各殖民地就需要進行集體防禦,而一但美國真的入侵,也就成為英國離開北美的一個體面理由。

1866年,愛爾蘭籍美國人費尼安對新不倫瑞克發起進攻造成恐慌,這使新不倫瑞克明白全加共同防禦計畫的益處。最終,1866年,華盛頓發布公告,稱將結束與英屬北美簽訂的《互惠(自由貿易)協議》,這迫使海洋三省的民眾只能指望用加拿大市場來代替他們所失去的美國市場。在一場新的選舉中,新不倫瑞克人改變一年前的初衷,對加入聯邦投了贊成票。由於受到臨省——新不倫瑞克民眾投票的鼓舞,新斯科捨的立法會也同意加入聯邦。

最後,每個省都表決通過了《英屬北美法》,正式成立「加拿大聯盟」。此法迅速在英國國會通過,並從1867年7月1日開始實施。一些英屬北美的民眾本想用「加拿大王國」這一名稱,但很多人擔心他在美國人看來過於英式。聯盟的座右銘令人印象深刻:從一個海岸到另一個海岸——充分說出了聯邦的夢想和所要達到的目的。

在首次全國選舉中,反對聯邦的力量除去在新斯科捨獲得一個席位以外,全軍覆沒。但是新聯邦政府決定繼續擴大聯邦的地盤。渥太華和倫敦都考慮永久承認聯邦,而反對聯邦的人沒過多久就淡出了。

1870年,曼尼托巴省加入,1871年卑詩省加入,1873年愛德華王子島省加入,以及紐芬蘭省最後在1949年加入聯邦之後,加拿大終於實現了建立一個從一個海岸到另一個海岸國家的願望。

聯邦制度雖然對聯邦的奠基者們達成共識意義重大,但他在加拿大政府和省府間建立了持續的緊張氣氛。而且,《英屬北美法》未能保護魁北克以外講法語的少數人群,給已經十分脆弱的民族團結雪上加霜。

的確,聯邦是不得已才建立的,他是按照精英們、而非人民的意願建立的。建立加拿大需要極大的洞察力,並且要使許多疑難問題迎刃而解,聯邦巨大的成功要歸功於這片殖民地上許許多多具有奉獻精神的人們。不過,更要感謝那位與人為善、精明、不知疲倦、盡心盡力的麥克唐納——加拿大這位不可多得的功臣。

下一主題:安省——聯邦中的巨人

http://www.epochtimes.com/b5/ncid1143302.htm

註:《史說加拿大》系列將通過52篇文章,向所有加拿大人系統地介紹我們的國家。本系列由Multimedia Nova Corporation、Diversity Media Services/ Lingua Ads及《大紀元時報》聯合贊助推出,所有專題文章均由不同領域內的著名歷史學家完成。《史說加拿大》系列版權歸Multimedia Nova Corporation 2010-2011所有。

責任編輯:文風

 

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